CRISPR: Ενισχύονται τα ποσοστά επιτυχίας της εξωσωματικής γονιμοποίησης;

0

Μια σημαντική ανακάλυψη γονιδίου υπόσχεται να αυξήσει τα ποσοστά επιτυχίας της εξωσωματικής γονιμοποίησης, σύμφωνα με τους επιστήμονες. Στη Βρετανία πρώτα, οι ερευνητές είχαν τη δυνατότητα να πειραματιστούν σε 41 ανθρώπινα έμβρυα με γενετική επεξεργασία τους. Τους επέτρεψε να αποκαλύψουν το βασικό τμήμα του DNA που οδηγεί στην πρώιμη ανθρώπινη ανάπτυξη.

Οι επιστήμονες από το ινστιτούτο Francis Crick του Λονδίνου ανακάλυψαν ότι ένα γονίδιο που ονομάζεται Oct4 είναι ζωτικής σημασίας για την επιτυχή εγκυμοσύνη μετά τη γονιμοποίηση των ωαρίων. Η κατανόηση των λειτουργιών του θα μπορούσε να ρίξει νέο φως στις αιτίες της στειρότητας και της αποβολής. Θα μπορούσε επίσης να οδηγήσει σε καλύτερη επιλογή εμβρύων και ακριβέστερες θεραπείες γονιμότητας, δήλωσαν οι ερευνητές. Μόνο το ένα τέταρτο των ωαρίων IVF αναπτύσσεται σωστά – και οι ειδικοί πιστεύουν ότι το λανθασμένο DNA μπορεί να διαδραματίσει κάποιο ρόλο.

Η ερευνήτρια Kathy Niakan, η οποία ήταν επικεφαλής του έργου που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Nature, δήλωσε: “Η έρευνά μας αποτελεί την πρώτη φορά που η επεξεργασία γονιδιώματος έχει χρησιμοποιηθεί για την κατανόηση του ρόλου ενός γονιδίου στην έγκαιρη εμβρυϊκή ανάπτυξη”. “Αυτή η γνώση μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να βελτιώσει την εξωσωματική γονιμοποίηση και να βελτιώσει την κατανόησή μας για το πώς αποτυγχάνουν ορισμένες εγκυμοσύνες.”

Η ομάδα του Ηνωμένου Βασιλείου έλαβε το πράσινο φως για να διεξαγάγει την έρευνα πέρυσι. Πολύ αυστηροί κανόνες διέπουν τα πειράματα σε ανθρώπινα έμβρυα πρώιμης φάσης. Είναι παράνομο να επιτρέπεται η ανάπτυξή τους μετά από 14 ημέρες ή η εμφύτευση σε μια γυναίκα. Όλα τα εφεδρικά έμβρυα που χρησιμοποιήθηκαν στην έρευνα χορηγήθηκαν από ζευγάρια που είχαν ήδη μωρά IVF.

Χρησιμοποιώντας μια τεχνική που ονομάζεται Crispr, η ομάδα “χτύπησε” το γονίδιο Oct4 από πρόσφατα γονιμοποιημένα ωάρια. Σταμάτησε η ανάπτυξη του εμβρύου, αποδεικνύοντας ότι είναι το κλειδί για μια υγιή εγκυμοσύνη. Όλα τα έμβρυα καταστράφηκαν μετά από επτά ημέρες.

Τα ευρήματά τους ακολουθούν μια σπουδαία μελέτη στις Η.Π.Α. η οποία χρησιμοποίησε την τεχνική ώστε να διορθώσει ελαττωματικά γονίδια σε ανθρώπινα έμβρυα – υποσχόμενη να σταματήσει την κατάρα των κληρονομικών νόσων.

Ένα στα έξι ζευγάρια του Ηνωμένου Βασιλείου αγωνίζονται να μείνουν έγκυα. Και περισσότερα από 2% των βρεφών στο Ηνωμένο Βασίλειο σχεδιάζονται ετησίως μέσω της εξωσωματικής γονιμοποίησης – περίπου 13.000 μόνο στην Αγγλία και την Ουαλία.

Ο καθηγητής Robin Lovell-Badge, από το Ινστιτούτο Francis Crick, δήλωσε: “Η επεξεργασία γονιδιώματος μπορεί να προστεθεί στην εργαλειοθήκη μεθόδων που μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την κατανόηση της βιολογίας του πρώιμου ανθρώπινου εμβρύου.

“Η εφαρμογή αυτών των μεθόδων ελπίζουμε ότι τελικά θα οδηγήσει σε γνώση που μπορεί να εφαρμοστεί για τη βελτίωση της επιτυχίας των θεραπειών IVF, ίσως για να μειωθούν τα ποσοστά αποτυχίας εμφύτευσης και αποβολής”.

Ο καθηγητής καθησύχασε τους ανθρώπους ότι οι πρόσφατες πρόοδοι δεν είναι επίφοβες, καθώς τα αποκαλούμενα μωρά σχεδιαστές δεν είναι το επόμενο βήμα.
Ο Dr. Rob Buckle, Διευθυντής Επιστημών στο Συμβούλιο Ιατρικών Ερευνών, δήλωσε: “Οι τεχνολογίες επεξεργασίας γονιδιώματος – ιδιαίτερα το CRISPR-Cas9 που χρησιμοποιείται σε αυτή τη μελέτη – έχουν ένα φαινόμενο αλλαγής παιχνιδιού στην ικανότητά μας να κατανοήσουμε τη λειτουργία των κρίσιμων ανθρώπινων γονιδίων”.