5 ερωτήσεις: Η μείωση του αριθμού των σπερματοζωαρίων και η στειρότητα

0

Μια ανασκόπηση των αρσενικών δεδομένων γονιμότητας που δημοσιεύθηκε πρόσφατα σε εθνικό ιατρικό περιοδικό έχει διαπιστώσει ότι ο αριθμός των ανθρώπινων σπερματοζωαρίων βρίσκεται σε μακροπρόθεσμη πτώση. Μεταξύ ενός υποσυνόλου ανδρών που δεν είχαν ακόμη παιδιά, ο αριθμός των σπερματοζωαρίων μειώθηκε περίπου κατά 50% μεταξύ 1973 και 2013.

Τα αποτελέσματα οδήγησαν στο συμπέρασμα ότι «είμαστε σε σπείρα θανάτου της ανδρικής υπογονιμότητας».

Είναι η κατάσταση πραγματικά τόσο τρομερή; Μιλήσαμε με τον Puneet Masson, ουρολόγο και διευθυντή της αρσενικής αναπαραγωγικής ιατρικής και χειρουργικής του Πανεπιστημίου της Πενσυλβανίας.

Ποια είναι η στάση σας στη μελέτη της μείωσης του αριθμού των σπερματοζωαρίων;
Το άρθρο παρουσιάζει μερικά συναρπαστικά δεδομένα. Αλλά αυτά είναι μόνο δημογραφικές μελέτες. Νομίζω ότι το ερώτημα που πρέπει να τεθεί είναι: Είναι αυτή η μείωση μια κλινικά σημαντική μείωση; Παρόλο που ο αριθμός των σπερματοζωαρίων μπορεί να μειώνεται, οι γυναίκες μένουν έγκυες. Και νομίζω ότι χρειαζόμαστε μια καλύτερη μελέτη για να το καταλάβουμε. Επίσης, θα συνεχίσει η μείωση, ή θα φτάσουμε σε ένα σταθερό σημείο; Δεν ξέρουμε.

Ο φυσιολογικός αριθμός σπερματοζωαρίων είναι οτιδήποτε μεγαλύτερο από 15 εκατομμύρια σπερματοζωάρια ανά χιλιοστόλιτρο εκσπερμάτισης. Είναι πολύ. Το άρθρο μίλησε για το πώς ο αριθμός έχει μειωθεί σε 47 εκατομμύρια. Αυτό είναι ακόμα στο κανονικό εύρος.

Έτσι, πολλοί από εμάς που πραγματοποιούν αρσενικές αξιολογήσεις γονιμότητας βλέπουν ένα μεγαλύτερο ποσοστό περιβαλλοντικών ή τρόπων ζωής που μπορούν να επηρεάσουν την ανάπτυξη του σπέρματος.
Για παράδειγμα, βλέπουμε μια τεράστια αύξηση στους ασθενείς που είναι παχύσαρκοι. Γνωρίζουμε ότι η παχυσαρκία γίνεται ολοένα και περισσότερο πρόβλημα στο συνολικό πληθυσμό. Τα αυξανόμενα επίπεδα οιστρογόνων συμβαδίζουν με την παχυσαρκία. Επίσης, με την παχυσαρκία, θα μπορούσε να υπάρξει θέρμανση της βουβωνικής περιοχής, η οποία θα μπορούσε να επηρεάσει τον αριθμό των σπερματοζωαρίων. Οι όρχεις ενός άνδρα πρέπει να είναι δύο βαθμούς Κελσίου ψυχρότεροι από το υπόλοιπο σώμα του για να δημιουργήσει ένα ιδανικό περιβάλλον για την ανάπτυξη του σπέρματος.

Ένα δεύτερο άρθρο, που δημοσιεύθηκε περίπου την ίδια περίοδο, έδειξε ότι η έκθεση κατά τα πρώιμα στάδια ζωής σε περιβαλλοντικά οιστρογόνα – τουλάχιστον σε ποντίκια – οδηγεί σε χαμηλότερο αριθμό σπερματοζωαρίων. Τι λέτε γι’ αυτό?
Χαίρομαι που κάτι τέτοιο δημοσιεύτηκε επειδή υπογραμμίζει τη σημασία της περιβαλλοντικής υγείας. Αλλά υπάρχουν χαμηλότεροι αριθμοί σπερματοζωαρίων που σχετίζονται με εξωτερικές τοξίνες; Θα μπορούσε να είναι έκθεση σε ενώσεις με ενδοκρινικές διαταραχές; Υπάρχουν περισσότερες ορμόνες στο φαγητό; Ή οδηγείται από τις αλλαγές στον τρόπο ζωής των ανθρώπων με την πάροδο του χρόνου που μπορεί να οδηγήσει σε υποβαθμισμένη υγεία; Είναι επειδή τρώμε ανθυγιεινά και δεν ασκούμαστε όσο πρέπει και το σώμα μας έχει πολύ περισσότερο λίπος; Οι συγγραφείς ποτέ δεν το εξηγούν πραγματικά.

Αυτή ήταν μια μελέτη ζώων. Στους ανθρώπους, υπάρχει ένα ένζυμο στο σώμα μας που μετατρέπει την τεστοστερόνη σε οιστρογόνο. Τα λιπώδη κύτταρα περιέχουν μεγάλο ποσοστό του ενζύμου. Αν κάποιος έχει περισσότερους λιπώδεις ιστούς, υπάρχει μια ανησυχία ότι μπορεί να πραγματοποιείται υπερβολική μετατροπή της τεστοστερόνης σε οιστρογόνο. Όταν το επίπεδο των οιστρογόνων ενός ανθρώπου ανεβαίνει, αυτά τα υψηλότερα επίπεδα, στην πραγματικότητα, μπορεί να πουν στο σώμα να μειώσει την δυναμικότητά του να παράγει σπέρμα. Αυτό είναι βασικά αυτό που εξηγούν οι συγγραφείς. Όλοι μας ανησυχούμε για την αύξηση των επιπέδων οιστρογόνων.

Πότε πρέπει ένας άνδρας να προχωρήσει σε αξιολόγηση της γονιμότητάς του;
Θα πρέπει να γίνει μετά από ένα χρόνο προσπαθώντας να αφήσει μια έγκυο γυναίκα ή αν υπάρχει ανησυχία για ένα πρόβλημα αρσενικού παράγοντα, όπως εάν ο άνδρας μάθει ότι έχει γενετικούς ή αναπτυξιακούς παράγοντες κινδύνου. Εάν υπάρχει ανησυχία για τη σεξουαλική λειτουργία. Εάν υπάρχουν ανησυχίες σχετικά με τα αποτελέσματα της φυσικής εξέτασης ή της αναπαραγωγικής χειρουργικής επέμβασης.

Βλέπουμε τους άνδρες που έρχονται συχνά για μια αξιολόγηση της γονιμότητάς τους απλά επειδή είναι περίεργοι. Στη Φιλαδέλφεια, υπάρχει ένας πληθυσμός επαγγελματιών ανδρών ασθενών που θέλει να σχεδιάσει και να προχωρήσει. Αυτό το βλέπουμε σε πολλές μεγάλες πόλεις. Έτσι βλέπω τουλάχιστον ένα άτομο την ημέρα που δεν είναι άγονο. Θα ρωτήσω πόσο καιρό προσπαθούν. Και θα πουν κάτι σαν εννέα ημέρες.

Η υπογονιμότητα μπορεί να οφείλεται σε διάφορους λόγους εκτός από ένα βασικό ζήτημα με το σπέρμα. Ένας αξιοσημείωτος λόγος, στην πρώτη πεντάδα, έχει να κάνει με την οικειότητα ή τη σεξουαλική λειτουργία. Ή τη μειωμένη λίμπιντο. Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε διαγνώσεις άλλων πράξεων, όπως στυτική δυσλειτουργία ή υπεργοναδισμό. Βλέπουμε επίσης ανθρώπους που δυσκολεύονται να συλλάβουν επειδή δεν έχουν σεξουαλικές επαφές. Οι δουλειές τους μπορεί να απαιτούν από αυτούς να ταξιδεύουν συχνά, για παράδειγμα.

Υπάρχουν νέοι τρόποι αντιμετώπισης της ανδρικής στειρότητας;
Υπάρχουν πολλοί τρόποι αντιμετώπισης. Εξαρτάται από την υποκείμενη αιτία. Σε μερικούς άνδρες, εάν υπάρχει ορμονική ανισορροπία, μπορούν να ακολουθήσουν φάρμακα. Εάν υπάρχει ένα ανατομικό ζήτημα, μπορεί να ωφεληθούν από τη χειρουργική επέμβαση. Για τους άλλους άνδρες, μπορεί να υπάρξουν αλλαγές στον τρόπο ζωής. Αν κάποιος έχει υψηλή έκθεση στη θερμότητα ως μέρος της δουλειάς του, μπορεί να προσπαθήσει να ελαχιστοποιήσει αυτό για να κρατήσει τους όρχεις πιο δροσερούς.

Ο χαμηλός αριθμός σπερματοζωαρίων είναι μια πύλη για την αντιμετώπιση άλλων θεμάτων. Ως πληθυσμός στην περιοχή των ΗΠΑ, έχουμε γίνει μεγαλύτερος και πιο “ανθυγιεινός”. Αυτό που προσπαθούμε να ενθαρρύνουμε ως έθνος είναι να αποκτήσουμε τον έλεγχο της γενικότερης υγείας μας και να γνωρίζουμε τους παράγοντες κινδύνου – τα περιβαλλοντικά πράγματα – έτσι ώστε να μπορούμε να παίρνουμε αποφάσεις ή να κάνουμε αλλαγές που θα οδηγήσουν σε γενικότερη βελτίωση της υγείας. Πολλοί από τον πληθυσμό των ασθενών που βλέπουμε είναι άνδρες ηλικίας μεταξύ 20 και 45 ετών που μπορεί να μην είχαν την καλύτερη παρακολούθηση από τον βασικό γιατρό τους. Πολλές φορές, ο γιατρός ανδρικής γονιμότητας είναι αυτός που ενθαρρύνει τις μεγαλύτερες αλλαγές στον τρόπο ζωής που είναι σημαντικές για τη γενική υγεία τους. Στην κλινική μας, έχουμε έναν διατροφολόγο γονιμότητας. Όποιος έχει δείκτη μάζας σώματος πάνω από 30, τους ενθαρρύνει να ασκούνται, να τρώνε υγιεινότερα και να χάσουν βάρος.

Τι μπορούν να κάνουν οι γονείς για να προστατεύσουν τη γονιμότητα των γιων τους; Τι πρέπει να κάνουν οι άντρες;
Για τους γονείς των νεαρών αγοριών, είναι σημαντικό να παραμένουν συνεπείς στα ραντεβού τους με τον παιδίατρο, για να βεβαιώνονται ότι ο γιος τους αναπτύσσεται κατάλληλα κατά την εφηβεία. Εάν υπάρχει κάποια ανησυχία, μπορεί να υπάρξει ενδοκρινική αξιολόγηση. Για παράδειγμα, το σύνδρομο Klinefelter, το οποίο επηρεάζει έναν στους 500 άνδρες, μπορεί να οδηγήσει σε στειρότητα. Ανιχνεύουμε όλο και περισσότερο αυτό το σύνδρομο κατά την εφηβεία και όχι αργότερα κατά τη διάρκεια των εξετάσεων γονιμότητας. Το μόνο πράγμα που έχουν όλοι οι άντρες του Klinefelter είναι ότι δεν υπάρχει αύξηση του μεγέθους των όρχεων. Και στην εφηβεία, αυτό είναι το πρώτο πράγμα που μεγαλώνει.
Επίσης, οι γονείς πρέπει να ενσταλάξουν καλά μαθήματα ζωής. Αν οι γονείς είναι παθολογικά παχύσαρκοι, τα παιδιά το έχουν σαν παράδειγμα.
Οι ενήλικες άνδρες πρέπει να κάνουν αυτο-εξετάσεις όρχεων, να έχουν τακτική παρακολούθηση με έναν κύριο πάροχο υγειονομικής περίθαλψης και να παραμένουν υγιείς.