Τα πρώτα λειτουργικά ωάρια από βλαστοκύτταρα είναι γεγονός

0

Μέχρι σήμερα οι επιστήμονες είχαν καταφέρει να δημιουργήσουν κύτταρα τα οποία είχαν παρόμοιες λειτουργίες με τα σπερματοζωάρια ή τα ωάρια, αλλά δεν είχαν καταφέρει να τα κάνουν πλήρως λειτουργικά, να μπορέσουν δηλαδή να δημιουργήσουν έμβρυα. Αυτό φαίνεται να αλλάζει μετά τα τελευταία νέα από την Ιαπωνία.

Οι ερευνητές στο Kyushu University κατάφεραν να δημιουργήσουν ωάρια ποντικιού από βλαστοκύτταρα (Stem cells) τα οποία γονιμοποιήθηκαν και μετατράπηκαν σε υγιή και γόνιμα ποντίκια.

Η ομάδα πήρε εμβρυονικά βλαστοκύτταρα από ένα έμβρυο στα πρώτα του στάδια, τα οποία μπορούν να μετατραπούν σε οποιοδήποτε άλλο κύτταρο, και μέσω δοκιμών διαπίστωσε ότι αυτά τα κύτταρα μπορούν να μετατραπούν σε αρχέγονα γεννητικά κύτταρα, τα οποία πρώιμες εκδόσεις των ωαρίων και των σπερματοζωαρίων.

Ακόμα και σε αυτή τη μορφή δεν μπορούν να υποστηρίξουν την ανάπτυξη του εμβρύου. Αυτό άλλαξε όταν τα τοποθέτησαν μέσα σε άλλα κύτταρα τα οποία προήλθαν από την πρώιμη μήτρα ή του πρώιμους όρχεις των εμβρύων.
Μετά από μια περίοδο 4-5 εβδομάδων διαπίστωσαν ότι τα εμβρυονικά βλαστοκύτταρα πήραν τη μορφή και τα χαρακτηριστικά ενός κανονικού ωαρίου.

Οι επιστήμονες τα γονιμοποίησαν και τα εμφύτευσαν σε ένα θηλυκό ποντικό το οποίο γέννησε έναν υγιές μικρό, χωρίς ενδείξεις ότι πρόκειται να έχει πρόωρο θάνατο ή άλλο πρόβλημα.

Βέβαια αυτή η μέθοδος προϋποθέτει καταστροφή ενός εμβρύου έστω και σε πολύ πρώιμη μορφή κάτι που εγείρει ηθικά ζητήματα. Το 2006 μια άλλη ομάδα από την Ιαπωνία κατάφερε να δημιουργήσει ωάρια από κανονικά ανθρώπινα κύτταρα απλά επεμβαίνοντας σε τέσσερα γονίδια τους. Εφόσον συνδυαστούν αυτές οι δύο τεχνικές ξεπερνιέται το θέμα τη καταστροφή των εμβρύων.

Σε κάθε περίπτωση πρόκειται για μια εξαιρετικά σημαντική ανακάλυψη και εξέλιξη της επιστήμης η οποία μπορεί να δώσει τη δυνατότητα σε γυναίκες που δεν παράγουν ωάρια ή παράγουν προβληματικά να γίνουν μητέρες.

Βέβαια η παραπάνω τεχνική έχει υλοποιηθεί μόνο σε ποντίκια και όχι σε ανθρώπους και είχε μόνο 3,5% επιτυχία σε αντίθεση με το 30% των μεθόδων IVF. Ενώ σε κάθε περίπτωση θα πρέπει να ερευνηθεί σε βάθος και να επιβεβαιωθεί σε μεγάλο βαθμό ότι τα μωρά που να γεννηθούν με αυτή τη τεχνική κάποια στιγμή στο μέλλον θα είναι υγιή.