Πώς λειτουργεί πραγματικά η γονιμοποίηση In Vitro (IVF)

0

Η εγκυμοσύνη μπορεί να είναι ένα από τα πιο συναρπαστικά κεφάλαια της ζωής – δηλαδή, αν θέλετε να αποκτήσετε παιδιά. Ακόμα κι αν το επιθυμείτε, η σύλληψη μπορεί να είναι δύσκολη. Για ορισμένους ενδεχόμενους γονείς, εκεί έρχεται η τεχνολογία υποβοηθούμενης αναπαραγωγής ή θεραπείες γονιμότητας που εμπλέκουν τόσο ωάρια όσο και έμβρυα. Η εξωσωματική γονιμοποίηση (IVF), για παράδειγμα, είναι μια ολοένα και πιο δημοφιλής τεχνική για τα μωρά: Μια έκθεση του 2014 για την υποβοηθούμενη αναπαραγωγική τεχνολογία διαπίστωσε ότι η εξωσωματική γονιμοποίηση οδήγησε στις γεννήσεις του 1,5% όλων των μωρών που γεννήθηκαν στις ΗΠΑ το 2012, ένα ποσοστό ρεκόρ όλων των εποχών.

Για να μάθουμε το πώς λειτουργεί, ποιος μπορεί να επωφεληθεί από αυτό και πολλά άλλα, μιλήσαμε με τη γιατρό γονιμότητας Brooke Hodes-Wertz, ειδικό για την αναπαραγωγή και επίκουρο καθηγήτρια μαιευτικής και γυναικολογίας στο ιατρικό κέντρο NYU Langone Health και τον Joel Batzofin, Των Υπηρεσιών Γονιμότητας της Νέας Υόρκης. Πρώτα ας αναφέρουμε τι πρέπει να γνωρίζετε για αυτή την όλο και συχνότερη θεραπεία.

Πώς λειτουργεί η εξωσωματική γονιμοποίηση;
Όταν μια ασθενής αποφασίσει να ακολουθήσει την εξωσωματική γονιμοποίηση, αρχίζει με τη λήψη φαρμάκων που βοηθούν στην τόνωση της παραγωγής ωαρίων. Παρακολουθείται από γιατρό με εξετάσεις αίματος και υπέρηχους για να βεβαιωθεί ότι είναι υγιής κατά τη διάρκεια της διαδικασίας και ότι τα ωάρια ωριμάζουν. Τελικά, ο γιατρός εξάγει τα ωάρια μέσω του κόλπου με βελόνα. Στη συνέχεια, τα ωάρια και το σπέρμα μεταφέρονται στο ίδιο εργαστηριακό πιάτο, όπου ελπίζεται ότι θα συμβεί γονιμοποίηση. Εάν το εν λόγω δείγμα σπέρματος έχει χαμηλό αριθμό σπερματοζωαρίων ή τα σπερματοζωάρια δυσκολεύονται να κάνουν τη δουλειά του, ένας εμβρυολόγος μπορεί επίσης να ενέσει απευθείας σε ένα ωάριο ένα σπερματοζωάριο. Ανάλογα με το τι θέλουν οι ασθενείς, μπορεί να κάνουν κάτι που ονομάζεται PGS ή προεμφυτευτικός γενετικός έλεγχος: “Κατά τη διάρκεια αυτής της διαδικασίας, κάνουν τεστ για υγιή έμβρυα για να βεβαιωθούν ότι δεν έχουν χρωμοσωμικές ανωμαλίες ή γενετικά ελαττώματα.” Στη συνέχεια, το έμβρυο μεταφέρεται στη μήτρα – του ατόμου που παρείχε το ωάριο ή κάποιου άλλου. Η Hodes-Wertz αναφέρει: “Δε θα είναι όλα τα ωάρια ώριμα, ούτε θα γονιμοποιήσουν, ούτε θα αναπτυχθούν στην καλλιέργεια ή θα οδηγήσουν σε ένα μωρό. Αυξάνοντας έτσι την ποσότητα των ωαρίων που έχουν ανακτηθεί, μπορείτε να αυξήσετε τις πιθανότητες ότι ένα από αυτά θα οδηγήσει σε ένα φυσιολογικό υγιές μωρό μετά από όλα αυτά τα βήματα. ”

Ποιος συνήθως επωφελείται από την IVF;
Ο Hodes-Wertz λέει ότι οποιοδήποτε ζευγάρι (ή άτομο) που δεν κατάφερε να συλλάβει μετά από μια απροστάτευτη κολπική επαφή για περισσότερο από έξι έως δώδεκα μήνες μπορεί να ωφεληθεί από την αναζήτηση ιατρικής συμβουλής. Αναφέρει διάφορους παράγοντες που δείχνουν ότι η IVF μπορεί να είναι χρήσιμη, συμπεριλαμβανομένου του χαμηλού αριθμού σπερματοζωαρίων, των προβλημάτων της σάλπιγγας, της ελάττωσης των ωοθηκικών αποθεμάτων και της επαναλαμβανόμενης απώλειας της εγκυμοσύνης λόγω χρωμοσωμικών ανωμαλιών.
Τη δεκαετία του 1970, η εξωσωματική γονιμοποίηση αρχικά έγινε κατανοητή ως επιλογή για τις γυναίκες με προβλήματα στις σάλπιγγες. Καθώς η ιατρική κοινότητα άρχισε να κατανοεί καλύτερα τις καταστάσεις στις οποίες θα μπορούσε να είναι χρήσιμη, η χρήση της αυξήθηκε: «Οι ενδείξεις αυξήθηκαν για να περιλάβουν τη θεραπεία για άνδρες που έχουν χαμηλό αριθμό σπερματοζωαρίων, καθώς και άτομα με ενδομητρίωση, στειρότητα από αυτοάνοσα νοσήματα, καθώς και σύνδρομο πολυκυστικών ωοθηκών “. Επίσης μπορεί να χρησιμοποιηθεί όταν ένα ζευγάρι θέλει να αποφύγει τη μετάδοση μιας φυλοσύνδετης ασθένειας. Αν έχουν μια γενετική ασθένεια στην οικογένεια που επηρεάζει μόνο τους άνδρες, για παράδειγμα, μπορούν να επιλέξουν να εμφυτεύσουν μόνο θηλυκά έμβρυα. Η εξωσωματική γονιμοποίηση όμως γενικά δεν είναι το πρώτο πράγμα που οι γιατροί συστήνουν για ανθρώπους που δεν μπορούν να επιτύχουν εγκυμοσύνη αμέσως. Τα φάρμακα γονιμότητας από μόνα τους και η ενδοτραχηλική και ενδομήτρια σπερματέγχυση μπορούν επίσης να βοηθήσουν, ανάλογα με το άτομο ή το ζευγάρι.

Πόσο επιτυχής είναι η IVF;
Οι γιατροί συμφωνούν ότι τα ποσοστά επιτυχίας εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από την ηλικία του ασθενούς που δίνει το ωάριο. Η ποιότητα των σπερματοζωαρίων και η ποιότητα της μήτρας έχουν επίσης σημασία, η ποιότητα των ωαρίων όμως – η οποία γενικά αρχίζει να μειώνεται σημαντικά όταν το άτομο είναι 35 – έχει τη μέγιστη σημασία. “Η επιτυχία είναι πολυπαραγοντική”. “Πώς οι ασθενείς θα ανταποκριθούν στα φάρμακα; Αυτό έχει σημασία καθώς και η τεχνογνωσία του γιατρού στο εργαστήριο, οι παράγοντες αυτοί είναι σημαντικοί σε ποσοστά επιτυχίας”. Έτσι, ενώ η επιτυχία της IVF ποικίλλει ευρέως, μια εκτίμηση από την Αμερικανική Ένωση Εγκυμοσύνης το τοποθετεί σε 41-43% για άτομα κάτω των 35 και 33-36% για άτομα ηλικίας 35 έως 37 ετών. Η Hodes-Wertz ανέφερε ότι και η κλινική έχει σημασία”.

Υπάρχουν κίνδυνοι για την ασφάλεια;
Όπως με κάθε ιατρική διαδικασία, υπάρχουν μερικοί κίνδυνοι για την ασφάλεια. Η υπερδιέγερση των ωοθηκών είναι ένας πιθανός κίνδυνος για την εξωσωματική γονιμοποίηση: “Ορισμένες γυναίκες μπορεί να είναι πολύ ευαίσθητες στα φάρμακα [γονιμότητας], έτσι ώστε οι ωοθήκες τους να διογκωθούν, αλλά με τα κατάλληλα χέρια και την προσεκτική παρακολούθηση, όλα μπορούν να πάνε καλά. ” Όσον αφορά την ανάκτηση ωαρίων, φέρει τους κινδύνους μόλυνσης, αιμορραγίας και τραυματισμού στις γύρω δομές, παρόλο που αυτές είναι σπάνιες. “Υπάρχει επίσης κίνδυνος στρέψης των ωοθηκών και να γίνει διακοπή της παροχής αίματος, αλλά αυτό συμβαίνει σπάνια”, προσθέτει η Hodes-Wertz. Ορισμένες έρευνες δείχνουν επίσης ότι η εξωσωματική γονιμοποίηση μπορεί να αυξήσει ελαφρώς την πιθανότητα ένα μωρό να γεννηθεί πρόωρα ή με χαμηλό βάρος.

Πόσο κοστίζει;
Η θεραπεία για την εξωσωματική γονιμοποίηση δεν είναι ενιαία: εξαρτάται από το τι χρειάζεστε και από το πού παίρνετε θεραπεία, υπάρχει ένα ευρύ φάσμα κόστους. Ένας από τους μεγαλύτερους παράγοντες στην τιμή είναι η γεωγραφία, καθώς το ιατρικό κόστος (όπως πολλές άλλες δαπάνες) ποικίλλει σε μεγάλο βαθμό από, για παράδειγμα, τη Νέα Υόρκη στη Μοντάνα. Οι πρακτικές που βασίζονται στην πόλη με υψηλότερο επιχειρηματικό κόστος πιθανόν να χρεώνουν περισσότερα. Εκτιμάται ότι ένας μόνο κύκλος μπορεί να κοστίσει από $ 6.000 έως $ 15.000. Η εκτίμηση της Hodes-Wertz είναι ελαφρώς υψηλότερη – πλησιέστερη στα 12.000 δολάρια συν επιπλέον 3.000 έως 5.000 δολάρια για φάρμακα – αν και αναγνωρίζει επίσης ότι υπάρχουν πολλοί παράγοντες που επιβαρύνουν το κόστος. Η εξωσωματική γονιμοποίηση κοστίζει αρκετά, αλλά είναι “μια αποτελεσματική θεραπεία, σχετικά ασφαλής σε ικανά χέρια”. Και ενώ δεν είναι μια εγγύηση ότι θα μείνετε έγκυος ή θα αποκτησετε ένα βιολογικό παιδί, είναι αποδεδειγμένα μια καλή επιλογή για πολλούς γονείς.