Πως τα ανθρώπινα ωάρια που καλλιεργούνται στο εργαστήριο θα επηρεάσουν τη γονιμότητα

0

Επιστήμονες από τις Ηνωμένες Πολιτείες και το Ηνωμένο Βασίλειο αποκάλυψαν, σε μια πρώτη έρευνα, ότι κατάφεραν να αναπτύξουν ανθρώπινα ωάρια στο εργαστήριο. Το επίτευγμά τους θα μπορούσε κάποια μέρα να οδηγήσει σε νέες θεραπείες γονιμότητας.

Τα ωάρια αναπτύχθηκαν από ένα πρώιμο στάδιο στον ωοθηκικό ιστό σε ένα ώριμο στάδιο στο οποίο θα μπορούσαν να είναι έτοιμα για γονιμοποίηση.

Ωστόσο, τα ωάρια φαίνεται να έχουν πολλές ανωμαλίες. Θα πρέπει να γίνει περισσότερη έρευνα πριν η τεχνική αυτή να μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να βοηθήσει τις γυναίκες που αντιμετωπίζουν ορισμένα προβλήματα γονιμότητας, όπως οι νεαρές ασθενείς με καρκίνο, των οποίων η γονιμότητα έχει υποστεί βλάβη από τις θεραπείες.

Είναι καταπληκτικό το γεγονός ότι έχουν προκύψει κάποια ωάρια με την τεχνική αυτή και αυτό υποδεικνύει ότι αρχίζουμε να καταλαβαίνουμε ακριβώς ποιοι είναι οι περιορισμοί.
Όταν εξετάζουμε αυτά τα ωάρια, θα μπορούσαμε να πούμε ότι υπάρχουν πολλά προβλήματα, αλλά γνωρίζοντας τι είναι λάθος με αυτά, τότε αυτό μας επιτρέπει να επιστρέψουμε και να βελτιώσουμε την τεχνολογία.

Ας ελπίσουμε ότι, καθώς αυτό το έργο συνεχίζεται, θα διαπιστώσουμε ότι ορισμένες από αυτές τις ανωμαλίες εξαφανίζονται όσον αφορά την ποιότητα των ωαρίων που προκύπτουν.

Σε γενικές γραμμές, η στειρότητα μπορεί να οριστεί ως η μη ικανότητα για εγκυμοσύνη μετά από ένα ή περισσότερα χρόνια απροστάτευτων σεξουαλικών επαφών.

Για μια εγκυμοσύνη, το σώμα μιας γυναίκας πρέπει να απελευθερώσει ένα ωάριο από τις ωοθήκες της και το σπέρμα ενός άνδρα θα πρέπει να γονιμοποιήσει το ωάριο αυτό. Το γονιμοποιημένο ωάριο πρέπει να περάσει από τη σάλπιγγα προς τη μήτρα της γυναίκας και να εμφυτευτεί στο εσωτερικό της μήτρας. Περίπου το 12% όλων των γυναικών ηλικίας 15 έως 44 ετών στις ΗΠΑ έχουν δυσκολία να μείνουν έγκυες ή να φέρουν την εγκυμοσύνη στο τέλος της. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, περίπου το ένα στα επτά ζευγάρια μπορεί να δυσκολεύεται να συλλάβει, σύμφωνα με την Εθνική Υπηρεσία Υγείας.

Στις αναπτυσσόμενες χώρες, εκτιμάται ότι ένα στα τέσσερα ζευγάρια θα μπορούσε να επηρεαστεί από τη στειρότητα, σύμφωνα με την Παγκόσμια Οργάνωση Υγείας (ΠΟΥ). Η ΠΟΥ έχει ονομάσει τη στειρότητα ως “παγκόσμιο ζήτημα δημόσιας υγείας” και έχει υπολογίσει ότι επηρεάζεται περισσότερο από το 10% των γυναικών ανά τον κόσμο.

Για τη νέα μελέτη, συλλέχθηκαν δείγματα ιστών από τις ωοθήκες 10 γυναικών που υποβλήθηκαν σε εκλεκτικές καισαρικές τομές. “Όλος ο ιστός προήλθε από γυναίκες σε παρόμοια ηλικιακή κλίμακα και στο τέλος της εγκυμοσύνης”, ανέφεραν οι ερευνητές στη μελέτη. Στη συνέχεια, απομονώθηκαν 48 ωάρια από τα ωοθυλάκια των θραυσμάτων των ωοθηκών. Καλλιεργήθηκαν στο εργαστήριο και εννέα έφθασαν στα τελικά στάδια ανάπτυξης, σύμφωνα με τη μελέτη.

“Πρόκειται για μια τεχνολογική πρόοδο για όσους από εμάς ενδιαφέρονται να κατανοήσουν πώς λειτουργεί η ωοθήκη και πώς επηρεάζει τη γονιμότητα μιας γυναίκας”. Αυτό αποτελεί θρίαμβο για την έρευνα που ανοίγει νέες πόρτες για να καταλάβουμε πώς αναπτύσσεται ένα ανθρώπινο ωάριο”.

«Υπολογίζεται ότι απέχουμε πέντε έως δέκα χρόνια από το να εφαρμοστεί αυτό κλινικά». “Έχουμε πολλή δουλειά να κάνουμε με κορυφαία όλων να βελτιώσουμε την αποτελεσματικότητα αυτής της διαδικασίας, δηλαδή την in vitro ανάπτυξη των ανθρώπινων ωαρίων – αλλά έχουμε και πολλά να κάνουμε όσον αφορά τη βελτίωση της ποιότητας των ωαρίων που προκύπτουν.” Μέχρι την πρόσφατη μελέτη, ανθρώπινα ωάρια είχαν αναπτυχθεί μόνο από σχετικά αργό στάδιο ανάπτυξης και κυρίως είχαν αναπτυχθεί ωάρια ποντικιών από τα αρχικά στάδια.

Πέρυσι, μια ξεχωριστή ερευνητική ομάδα καλλιέργησε δύο τύπους βλαστικών κυττάρων ποντικού σε ένα πιάτο Petri και παρατήρησε την ανάπτυξη ενός εμβρύου πρώιμου σταδίου, που έμοιαζε πολύ με ένα έμβρυο φυσικού ποντικιού στην αρχιτεκτονική του, στην αναπτυξιακή του διαδικασία και στην ικανότητα συναρμολόγησης. Αυτό το τεχνητό έμβρυο, ωστόσο, δεν μπόρεσε να συνεχίσει να αναπτύσσεται ως έμβρυο.

Η νέα μελέτη προσφέρει νέα ευρήματα για τον άνθρωπο.
Η έρευνα φαίνεται να είναι «απίστευτα δημιουργική» και «διορατική» και προτείνει έναν πιθανό τρόπο για τις γυναίκες που αντιμετωπίζουν ανησυχίες γονιμότητας να χρησιμοποιούν τα μη ώριμα ωάρια τους κατά τη διάρκεια ορισμένων θεραπειών γονιμότητας, όπως η in vitro γονιμοποίηση ή η εξωσωματική γονιμοποίηση.

“Αυτή τη στιγμή, όταν μια γυναίκα περνά μέσα από την εξωσωματική γονιμοποίηση, τα ανώριμα ωάρια απορρίπτονται. Ο λόγος είναι ότι δεν υπάρχουν δημοσιευμένα επιστημονικά στοιχεία που έχουν ανατυπωθεί για να δείξουν ότι τα ανώριμα ωάρια μπορούν να παγώσουν και στη συνέχεια να αποψυχθούν και να καλλιεργηθούν μέχρι να ωριμάσουν. Δεν μπορούμε καν να καλλιεργήσουμε γαμετικά κυστίδια όσο είναι φρέσκα. Αν μπορούσαμε, αυτό θα ήταν ένα τεράστιο παιχνίδι αλλαγής».

«Οι γυναίκες δεν θα έπρεπε πλέον να λαμβάνουν φάρμακα γονιμότητας, αν η τεχνολογία αυτή αποδειχθεί αξιόπιστη, συνεπής και αποτελεσματική μέθοδος για την ωρίμανση των ωαρίων».
“Υποδεικνύεται ότι πιθανόν να μπορούμε να αναπτύξουμε ωάρια από τους ωοθηκικούς ιστούς, σε όλη τη φάση από τα αρχικά στάδια έως τα μεταγενέστερα στάδια ανάπτυξης, έτοιμα για γονιμοποίηση από σπέρμα. Και ότι αυτή η διαδικασία θα μπορούσε να επιτευχθεί εκτός του ανθρώπινου σώματος”.

Ωστόσο, η τεχνολογία παραμένει σε πρώιμο στάδιο και χρειάζεται πολύ περισσότερη προσπάθεια για να διασφαλιστεί ότι η τεχνική είναι ασφαλής και βελτιστοποιημένη πριν διαπιστώσουμε αν αυτά τα ωάρια παραμένουν φυσιολογικά κατά τη διάρκεια της διαδικασίας και μπορούν να γονιμοποιηθούν για να σχηματίσουν έμβρυα που θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε υγιή μωρά. Ωστόσο, αυτά τα πρώιμα στοιχεία δείχνουν ότι αυτό μπορεί να είναι εφικτό στο μέλλον.