Πως ο πυρετός στην αρχή της εγκυμοσύνης μπορεί να προκαλέσει γενετικές ανωμαλίες

0

Το να έχετε υψηλό πυρετό κατά τη διάρκεια της αρχής της εγκυμοσύνης είναι γνωστό ότι είναι επικίνδυνο.
Ο πρώτος πυρετός του τριμήνου μπορεί να αυξήσει τον κίνδυνο του μωρού να αναπτύξει ένα συγγενές ελάττωμα της καρδιάς και ορισμένες παραμορφώσεις του προσώπου.

Αλλά είναι ο πυρετός ή η υποκείμενη μόλυνση που προκαλεί το ελάττωμα;

Μια νέα μελέτη που δημοσιεύθηκε την Τρίτη στο περιοδικό Science Signaling αποκαλύπτει ότι ο ίδιος ο πυρετός παρεμβαίνει στην ανάπτυξη της καρδιάς και της γνάθου του μωρού κατά τις πρώτες τρεις έως οκτώ εβδομάδες εγκυμοσύνης.

“Πρέπει να αυξήσουμε την ευαισθητοποίηση του κοινού σχετικά με τους πυρετούς και τα ελάττωματα των γεννήσεων. Οι γυναίκες συχνά διστάζουν να παίρνουν φάρμακα κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης”, δήλωσε ο Δρ Eric Benner, ανώτερος συγγραφέας της μελέτης και ένας νεογνολόγος και επίκουρος καθηγητής παιδιατρικής στο πανεπιστήμιο Duke.

“Οι γιατροί θα πρέπει να συμβουλεύουν τις γυναίκες για τον κίνδυνο πυρετού και να τους υπενθυμίζουν ότι το Tylenol (ακεταμινοφαίνη ή παρακετόλη) είναι ένα από τα πιο καλά μελετημένα φάρμακα κατά την εγκυμοσύνη και θεωρείται ασφαλές”, δήλωσε ο Benner.

Πρόσθεσε ότι οι γυναίκες πρέπει να εξασφαλίσουν ότι συζητούν όλους τους κινδύνους και τα οφέλη της λήψης φαρμάκων κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης με τους γιατρούς τους.

Όπως και πολλές επιστημονικές ανακαλύψεις, το νέο εύρημα είναι «κάπως τυχαίο», δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης Chunlei Liu, αναπληρωτής καθηγητής Ηλεκτρολόγου Μηχανικού και Επιστήμων Υπολογιστών στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, στο Berkeley.

Η ανακάλυψη ήρθε όταν ο ίδιος και ο Benner ανέπτυσσαν έναν τρόπο να αλλάξουν τις δραστηριότητες των κυττάρων επικεντρώνοντας σε ευαίσθητες στη θερμοκρασία πρωτεΐνες διαύλου ιόντων. Τα κανάλια ιόντων λειτουργούν σαν μίνι σήραγγες μεταφοράς σε κυτταρικά τοιχώματα, επιτρέποντας τη ροή ιόντων (ηλεκτρικά ρεύματα) μέσα και έξω από τα κύτταρα.

Η ερευνητική ομάδα επικεντρώθηκε σε κύτταρα, τα οποία είναι κρίσιμα δομικά στοιχεία για την καρδιά, το πρόσωπο και τη γνάθο.

Μέσω πειραματισμού, οι Liu και Benner ανακάλυψαν ότι οι δίαυλοι ιόντων αυτών των κυττάρων ήταν ευαίσθητοι στη θερμοκρασία. Συνήθως, ευαίσθητα στη θερμοκρασία κανάλια ιόντων βρίσκονται σε εκείνα τα εγκεφαλικά κύτταρα που στέλνουν σήματα για να βοηθήσουν το σώμα σας να καταλάβει, ας πούμε, ότι η θερμοκρασία έχει αλλάξει όταν βάζετε το χέρι σας σε ζεστό νερό.

Οι ερευνητές εξέφρασαν την πεποίθηση ότι οι μεταβαλλόμενες δραστηριότητες ασβεστίου των κυττάρων θα μπορούσαν με τη σειρά τους να αναπαράγουν κάποια συγγενή καρδιακά ελαττώματα, εξήγησε ο Liu. Έτσι αποφάσισαν να διεξάγουν τα πειράματά τους σε έμβρυα κοτόπουλου και συνεργάστηκαν με την Mary Redmond Hutson, ερευνητή και επικεφαλής συγγραφέα στη μελέτη που ειδικεύεται στην εκμάθηση του πώς συμβαίνουν τα συγγενή καρδιακά ελαττώματα.

Πρώτον, η ομάδα σχεδίασε μια τεχνολογία βασισμένη σε μαγνήτες ικανή να αυξήσει τη θερμοκρασία σε δύο συγκεκριμένα κανάλια ιόντων μέσα στα κύτταρα των εμβρύων κοτόπουλου. Τα κανάλια ιόντων που είναι ευαίσθητα στη θερμοκρασία ονομάζονται TRPV1 και TRPV4. Στην ουσία, λοιπόν, οι ερευνητές δημιούργησαν πυρετό στα έμβρυα μέσω αυτών των καναλιών.

Σίγουρα, μετά από αυτό το «τεχνητό» πυρετό κατά την πρώιμη ανάπτυξη, τα έμβρυα κοτόπουλου ανέπτυξαν παραμορφώσεις του προσώπου και καρδιακές βλάβες.

Το γενικό συμπέρασμα: η ενεργοποίηση της θερμότητας από τα κανάλια ιόντων από μόνη της ήταν αρκετή για να οδηγήσει σε γενετικές ανωμαλίες – δεν ήταν απαραίτητη καμία μόλυνση.

“Αυτό δείχνει ότι η υπερθερμία (πυρετός) είναι σημαντική για τη γένεση αυτών των σοβαρών γενετικών ανωμαλιών”, δήλωσε ο Benner.

Ωστόσο, σημείωσε ότι εξακολουθούν να μην καταλαβαίνουν εάν η σοβαρότητα ή η διάρκεια της υψηλής θερμοκρασίας ενδέχεται να επηρεάσουν περαιτέρω τα ελαττώματα.

Ευαισθητοποίηση
“Συνήθως, τα γενετικά ελαττώματα πιστεύεται ότι είναι γενετικής καταγωγής”, σημείωσε ο Benner. Ωστόσο, οι παλαιότερες μελέτες έχουν συνδέσει πυρετούς με ποικίλες γενετικές ανωμαλίες, συμπεριλαμβανομένου του χείλους του σχισίματος ή του κερατοειδούς, ορισμένων τύπων καρδιακών ελαττωμάτων και ελαττωμάτων νευρικού σωλήνα που συνήθως ονομάζονται spina bifida.

Ενώ οι συγγενείς καρδιακές βλάβες επηρεάζουν το 1% των γεννήσεων στις Ηνωμένες Πολιτείες, η γενετική μετάλλαξη μπορεί να εξηγήσει μόνο το 15% αυτών, δήλωσε ο Liu. Πρόσθεσε ότι “οι περισσότεροι από αυτούς έχουν άγνωστες αιτίες”.

Ο λόγος είναι “συναρπαστικός” για να αποδειχθεί ότι η λειτουργία πυρετού κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης μπορεί επίσης να προκαλέσει βλάβη είναι επειδή “τα ελαττώματα που συνδέονται με το πυρετό μπορούν να προληφθούν”, δήλωσε ο Benner.

Η πρόληψη μπορεί να είναι τόσο απλή όσο η μείωση του πυρετού με τη λήψη φαρμάκων χωρίς ιατρική συνταγή – αλλά μόνο αφού συζητήσουμε αυτό με έναν γιατρό.

“Ελπίζουμε ότι αυτό θα αυξήσει την ευαισθητοποίηση των ιατρών ότι ο πυρετός κατά το πρώτο τρίμηνο μπορεί να συμβάλει άμεσα στη συγγενή ελαττώματα της καρδιάς και του προσώπου”, δήλωσε ο Liu, ο οποίος πρόσθεσε ότι είναι απαραίτητο να συνεχιστεί η μελέτη των επιπτώσεων της θερμότητας σε αυτά τα κανάλια ιόντων του ανθρώπου.
Ο δρ. Geeta K. Swamy, ειδικός για τη μητρική-εμβρυϊκή ιατρική στο Duke Health που δεν συμμετείχε στη μελέτη, δήλωσε ότι οι πυρετοί δεν είναι ασυνήθιστοι κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης.

“Οι σωστές τεχνικές πλύσης των χεριών και το εμβόλιο της γρίπης είναι δύο προληπτικά μέτρα που μπορούν να λάβουν οι γυναίκες για να μειώσουν τον κίνδυνο ανάπτυξης ασθένειας με πυρετό”, ανέφερε. Και όταν θεραπεύει πυρετό, μια έγκυος γυναίκα «δεν πρέπει να χρησιμοποιεί ασπιρίνη, ιβουπροφαίνη ή ναπροξένη». Το Acetaminophen, επίσης γνωστό ως παρακεταμόλη, είναι το καλύτερο.