Προβλήματα στην πολλά υποσχόμενη εταιρεία γονιμότητας Ovascience με βλαστοκύτταρα ωαρίων

0

To 2012 ο Jonathan Tilly, βιολόγος αναπαραγωγής του Haravard και εικονιζόμενος στη κεντρική φωτογραφία, προχώρησε σε μια συναρπαστική ανακάλυψη η οποία θα μπορούσε να αλλάξει τα πάντα στην γονιμότητα των γυναικών ειδικά στις μεγαλύτερες ηλικίες. Συγκεκριμένα οι γυναίκες φαίνεται να έχουν βλαστοκύτταρα ωαρίων στις ωοθήκες τους τα οποία μπορούν να μετατραπούν σε κανονικά ωάρια ή να αναγεννήσουν τα υπάρχοντα προβληματικά ωάρια.

Ο Tilly εντόπισε τα βλαστοκύτταρα αυτά για πρώτη φορά το 2004 στα ποντίκια και ακολούθησε ο εντοπισμός τους στις γυναίκες. Τα βλαστοκύτταρα ως γνωστόν μπορούν να μετατραπούν σε οποιαδήποτε άλλο κύτταρο και χρησιμοποιούνται κατά την ανάπτυξη του εμβρύου και την δημιουργία του σώματος και των οργάνων μας.

Αφού τα βλαστοκύτταρα αυτά τοποθετήθηκαν σε ιστό ωοθηκών και μεταμοσχεύτηκαν σε ποντίκια μετατράπηκαν ωοκύτταρα, τα αρχικά ανώριμα ωάρια των γυναικών. Ο Tilly δεν προχώρησε την έρευνα παρακάτω αλλά υπήρχαν όλες οι ενδείξεις στα ποντίκια ότι τα ωοκύτταρα αυτά θα μπορούσαν να μετατραπούν σε κανονικά ωάρια και να γονιμοποιηθούν.
Όπως καταλαβαίνετε αυτή η ανακάλυψη θα μπορούσε στην ουσία να εξαλείψει την γυναικεία υπογονιμότητα.

ovascience

Το 2010 ιδρύθηκε η εταιρεία Ovascience αποφασίζοντας να εκμεταλλευτεί εμπορικά αυτή την ανακάλυψη και να συνεχίσει την έρευνα του Tilly. Παρότι υπήρχαν διάχυτες αμφιβολίες για την ανακάλυψη αυτή, αν για παράδειγμα τα κύτταρα του Tilly ήταν όντως βλαστοκύτταρα, και γενικά όλη η επιστημονική κοινότητα έδειχνε προς τη συνέχιση της έρευνας επί μακρόν, η εταιρεία το 2014 παρουσίασε τη τεχνική Augment εκτός των Η.Π.Α.

Η εταιρεία πήρε μεγάλη χρηματοδότηση από επενδυτές και έφτασε σε αξία τα 1,8 δισ. δολ., αλλά δυστυχώς σήμερα αξίζει μόλις 47 εκατ. δολ. με τα επιτελικά στελέχη να απομακρύνονται και οι επενδυτές να έχουν χάσει μεγάλο μέρος των χρημάτων τους. Μέσα στα δυο τελευταία χρόνια τα αποτελέσματα της συγκεκριμένης τεχνικής στις εξωσωματικές γονιμοποιήσεις ήταν πενιχρά στις 10 κλινικές στην Ιαπωνία, στον Καναδά και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα όπου υλοποιήθηκε.

Η τεχνική Augment της Ovascience δεν περιλαμβάνει την δημιουργία νέων ωαρίων στις γυναίκες με προβλήματα γονιμότητας αλλά την αφαίρεση μιτοχονδρίων από τα βλαστοκύτταρα αυτά και την έγχυση τους μαζί με το σπέρμα στα κανονικά ωάρια της γυναίκας με στόχο την φυσική ενίσχυση του ωαρίου με την ενέργεια των μιτοχονδρίων των βλαστοκυττάρων στην εξωσωματική γονιμοποίηση.

Η τεχνική αυτή μεταμόσχευσης μιτοχονδρίων από ωάρια δοτών ήδη έχει επιτραπεί σε κάποιες περιπτώσεις γενετικών ανωμαλιών αλλά λόγω του ότι τα μιτοχόνδρια περιέχουν ένα μικρό μέρος από το DNA της δότριας, το παιδί κληρονομεί DNA από τρία άτομα και ακόμα δεν έχει αποδειχτεί ότι όλα θα είναι καλά για την υγεία του παιδιού.

Βέβαια στην περίπτωση της Ovascience τα μιτοχόνδρια προέρχονται από τον ίδιο άνθρωπο και δεν τίθεται τέτοιο θέμα, το κακό στην υπόθεση είναι ότι η συγκεκριμένη τεχνική δεν φαίνεται να λειτουργεί.