Ο COVID κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης μπορεί να αλλάξει την ανάπτυξη του εγκεφάλου στα αγόρια
Εγκυμοσύνη Νέα

Ο COVID κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης μπορεί να αλλάξει την ανάπτυξη του εγκεφάλου στα αγόρια

Τα αγόρια που γεννιούνται από μητέρες που προσβλήθηκαν από τον COVID-19 ενώ ήταν έγκυες εμφανίζονται σχεδόν δύο φορές πιο πιθανό από άλλα αγόρια να διαγνωστούν με ανεπαίσθητες καθυστερήσεις στην ανάπτυξη του εγκεφάλου.

Αυτό είναι το συμπέρασμα μιας μελέτης σε περισσότερα από 18.000 παιδιά που γεννήθηκαν σε οκτώ νοσοκομεία στην Ανατολική Μασαχουσέτη. Σχεδόν 900 από τα παιδιά γεννήθηκαν από μητέρες που είχαν COVID κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης τους.

Στη μελέτη, τα αγόρια, αλλά όχι τα κορίτσια, είχαν περισσότερες πιθανότητες να διαγνωστούν με μια σειρά αναπτυξιακών διαταραχών τους πρώτους 18 μήνες της ζωής τους. Αυτές περιελάμβαναν καθυστερήσεις στην ομιλία και τη γλώσσα, την ψυχολογική ανάπτυξη και την κινητική λειτουργία, καθώς και τις διανοητικές αναπηρίες.

Στα μεγαλύτερα παιδιά, αυτές οι διαφορές συχνά συνδέονται με τη διαταραχή του φάσματος του αυτισμού, λέει ο Δρ Roy Perlis, συν-συγγραφέας της μελέτης και ψυχίατρος στο Γενικό Νοσοκομείο της Μασαχουσέτης.

Αλλά για τα μικρά παιδιά αυτής της μελέτης, «είναι πολύ νωρίς για να γίνει αξιόπιστη διάγνωση του αυτισμού», λέει ο Perlis. «Το μόνο που μπορούμε να ελπίζουμε να εντοπίσουμε σε αυτό το σημείο είναι πιο λεπτές μορφές πραγμάτων όπως καθυστερήσεις στη γλώσσα και την ομιλία και καθυστερήσεις στα ορόσημα της κίνησης».

Η μελέτη, η οποία βασίστηκε σε ανάλυση ηλεκτρονικών αρχείων υγείας, δημοσιεύθηκε τον Μάρτιο στο περιοδικό JAMA Network Open.

Το εύρημα είναι μόλις το πιο πρόσφατο που υποδηλώνει ότι μια σειρά μητρικών λοιμώξεων μπορεί να αλλάξει την ανάπτυξη του εγκεφάλου του εμβρύου, ειδικά στους άρρενες απογόνους. Για παράδειγμα, μελέτες έχουν βρει σχέσεις μεταξύ λοιμώξεων όπως η γρίπη και ο κυτταρομεγαλοϊός, και διαταραχών όπως ο αυτισμός και η σχιζοφρένεια.

«Τα αρσενικά έμβρυα είναι γνωστό ότι είναι πιο ευάλωτα σε μητρικές μολυσματικές εκθέσεις κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης», λέει ο Δρ Andrea Edlow, επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης και ειδικός ιατρικής μητρικής-εμβρυϊκής ιατρικής στο Γενικό Νοσοκομείο της Μασαχουσέτης.

Αλλά η επίδραση από το COVID-19 φαίνεται να είναι μέτρια, λέει ο Perlis. «Τα περισσότερα παιδιά των μητέρων που έχουν COVID κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης δεν θα έχουν νευροαναπτυξιακές συνέπειες ακόμα κι αν υπάρχει κάποια αύξηση του κινδύνου».

Μια ερευνητική ευκαιρία

Η μελέτη προέκυψε επειδή ο Perlis και ο Edlow – οι οποίοι και οι δύο φοιτούν στη σχολή της Ιατρικής Σχολής του Χάρβαρντ – είδαν μια ευκαιρία όταν έφτασε ο COVID-19.

Έψαχναν τρόπους να χρησιμοποιήσουν ηλεκτρονικά αρχεία υγείας για να μελετήσουν παράγοντες που θα μπορούσαν να επηρεάσουν την ανάπτυξη του εγκεφάλου ενός εμβρύου. Αυτό σήμαινε τον εντοπισμό εγκυμοσύνων που περιελάμβαναν διαβήτη, υψηλή αρτηριακή πίεση ή μια λοίμωξη όπως η γρίπη, και στη συνέχεια ακολουθώντας τους απογόνους καθώς μεγάλωναν.

«Όταν ξεκίνησε η πανδημία του COVID, προσπαθήσαμε να εξετάσουμε την ανάπτυξη του εμβρυϊκού εγκεφάλου και πώς θα μπορούσε να επηρεαστεί από τη μόλυνση SARS-CoV-2», λέει ο Edlow.

Έτσι, η ομάδα άρχισε να συγκρίνει τους απογόνους των μολυσμένων και μη μολυσμένων μητέρων. Και όταν είχαν μια αρκετά μεγάλη ομάδα για να ψάξουν για διαφορές φύλου, βρήκαν μία.

«Εάν μια μαμά είχε λοίμωξη από SARS-CoV-2 στην εγκυμοσύνη και είχε ένα αρσενικό παιδί, το 12 μηνών της είχε 94% περισσότερες πιθανότητες να έχει κάποια νευροαναπτυξιακή διάγνωση», λέει ο Έντλοου.

Λάβετε υπόψη ότι ο ιός που προκαλεί το COVID-19 σπάνια μολύνει ένα έμβρυο, λέει ο Edlow. Αυτό το κάνει παρόμοιο με τους ιούς της γρίπης, αλλά πολύ διαφορετικό από τον ιό Ζίκα, ο οποίος επιτίθεται άμεσα σε έναν αναπτυσσόμενο εγκέφαλο.

Με τη γρίπη ή το COVID-19, ο κίνδυνος για ένα έμβρυο φαίνεται να προέρχεται κυρίως από την ανοσολογική απόκριση της μητέρας σε μια μόλυνση και όχι από την ίδια τη μόλυνση.

Ως μέρος της προσπάθειας του σώματος να καταπολεμήσει τον ιό, παράγει πρωτεΐνες γνωστές ως κυτοκίνες, οι οποίες ρυθμίζουν το ανοσοποιητικό σύστημα.

«Πρόκειται για κυτοκίνες που είναι πραγματικά σημαντικές για αυτήν την αρχική ανοσολογική απόκριση», λέει ο Kim McAllister, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Davis και διευθυντής του Κέντρου Νευροεπιστήμης του σχολείου. “Σε κάνουν να νιώθεις πολύ άσχημα. Και αυτό είναι καλό γιατί αυτό είναι το ανοσοποιητικό σου σύστημα που καταπολεμά το παθογόνο.”

Αλλά οι κυτοκίνες, σε αντίθεση με τα περισσότερα παθογόνα, μπορούν να διασχίσουν τον πλακούντα και να προκαλέσουν φλεγμονή στον εγκέφαλο του εμβρύου. Και μελέτες σε ζώα υποδεικνύουν ότι αυτή η φλεγμονή έχει μεγαλύτερο αντίκτυπο στον εγκέφαλο των αρσενικών εμβρύων από ότι στα θηλυκά έμβρυα και έχει ως αποτέλεσμα διαφορετικές συμπεριφορικές ανωμαλίες μετά τη γέννηση.

«Δεν υπάρχει αμφιβολία από τα ζωικά μοντέλα ότι υπάρχει σύνδεση μεταξύ της μητρικής ανοσολογικής ενεργοποίησης, των αλλαγών στη γονιδιακή έκφραση στον εγκέφαλο, των αλλαγών στην ανάπτυξη του εγκεφάλου και των μακροχρόνιων αλλαγών στις συμπεριφορές», λέει ο McAllister.

Οι ερευνητές του Χάρβαρντ σχεδιάζουν να συνεχίσουν να αξιολογούν τα παιδιά στη μελέτη τους για αρκετά ακόμη χρόνια. Αυτό θα τους επιτρέψει να δουν εάν οι πρώιμες καθυστερήσεις στα αγόρια επιμένουν ή οδηγούν σε διάγνωση όπως η διαταραχή του φάσματος του αυτισμού.

«Ελπίζω ότι αυτές οι επιπτώσεις θα εξαφανιστούν», λέει ο Perlis. «Θα ήμουν πολύ πιο ευτυχισμένος εάν στη διετή και τριετή παρακολούθηση δεν υπήρχε αποτέλεσμα».

Πηγή : npr.org