Ο πλούτος από μόνος του δεν μπορεί να εξηγήσει τα χαμηλά ποσοστά γεννήσεων στην Ευρώπη

0

Ο JULIAN ASSANGE, ο ιδρυτής της WikiLeaks και ερασιτέχνης δημογράφος, ανησυχεί για την πτώση της γεννητικότητας της Ευρώπης. Σε ένα πρόσφατο tweet, ανέφερε ότι «καπιταλισμός + αθεϊσμός + φεμινισμός = στειρότητα = μετανάστευση» και σημείωσε ότι οι ηγέτες της Βρετανίας, της Γαλλίας, της Γερμανίας και της Ιταλίας είναι όλοι άτεκνοι.

Ας παραδεχτούμε ότι ο κ. Assange χρειάζεται λεξικό. “Στειρότητα” σημαίνει την αδυναμία συμμετοχής στη σύλληψη (συχνά για ιατρικούς λόγους, ή επειδή ένας άντρας έχει μια βασεκτομή ή μια γυναίκα έχει δέσει τους σαλπιγγικούς της σωλήνες). Αυτό που προφανώς εννοούσε ήταν η ατεκνία ή ίσως η προτίμηση σε λιγότερα παιδιά. Το tweet του κ. Assange επανέλαβε τα αισθήματα που εξέφρασε η RT (Russia Today), μια οργάνωση ειδήσεων υποστηριζόμενη από το Κρεμλίνο. Οι Ρώσοι προπαγανδιστές έχουν εδώ και καιρό υποστηρίξει ότι το μειωμένο ποσοστό γονιμότητας της Δύσης αποδεικνύει την πτώση του. Ένα πρόσφατο εκδοτικό δελτίο της RT ανέφερε ότι «η Ευρώπη διαπράττει παρατεταμένη δημογραφική αυτοκτονία για αρκετές δεκαετίες» (το ποσοστό γονιμότητας της Ρωσίας ανέρχεται σε 1,8 γεννήσεις ανά γυναίκα, όχι πολύ πάνω από το μέσο όρο της Δυτικής Ευρώπης 1,6).

Οι κριτικοί απάντησαν έντονα στο tweet του κ. Assange, διαφωνώντας ότι το ποσοστό γεννήσεων μιας χώρας εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από το πόσο πλούσιο είναι. Αλλά υπάρχει κάποιο ψήγμα αλήθειας σε αυτό που είπε;

Τα ποσοστά γεννήσεων είναι πράγματι πολύ συσχετισμένα με το εθνικό εισόδημα. Ωστόσο, τα ποσοστά γεννητικότητας πολλών ευρωπαϊκών χωρών είναι χαμηλότερα από τα αναμενόμενα εάν το ΑΕΠ ανά άτομο ήταν ο μόνος παράγοντας που είχε σημασία. Η Ρουμανία, για παράδειγμα, έχει 1,5 γεννήσεις ανά ενήλικη γυναίκα. Βασιζόμενο αποκλειστικά στο επίπεδο οικονομικής ανάπτυξης, το ποσοστό αυτό θα αναμενόταν να είναι περίπου 2,1.

Τι γίνεται με τους παράγοντες που ανέφερε ο κ. Assange; Η ευημερία, ο καπιταλισμός, ο διαχωρισμός εκκλησίας-κράτους και ο φεμινισμός τείνουν να βρεθούν στους ίδιους χώρους. Για να προσπαθήσουμε να διακρίνουμε τον αντίκτυπο του καθενός, εξετάσαμεε τις σχέσεις τους με τα ποσοστά γεννητικότητας σε διάφορες χώρες. Για να μετρήσουμε τη θρησκευτική τήρηση, χρησιμοποιήσαμε στοιχεία από το ερευνητικό κέντρο Pew, ένα think-tank. Τα επίπεδα του καπιταλισμού ή του φεμινισμού είναι πιο δύσκολο να ποσοτικοποιηθούν, αλλά ένας δείκτης οικονομικής ελευθερίας που παράγεται από το Ίδρυμα Heritage, ένα άλλο think-tank και ένας δείκτης ισότητας των φύλων από το Πρόγραμμα Ανάπτυξης του ΟΗΕ, μπορεί να χρησιμεύσουν ως πληρεξούσια.

Λαμβάνοντας υπόψη το ΑΕΠ ανά άτομο, τα επίπεδα του καπιταλισμού, που μετρήθηκαν έτσι, δεν προσέφεραν τίποτα παραπάνω για να εξηγήσουν τις διακυμάνσεις των ποσοστών γεννήσεων. Τόσο η ισότητα των φύλων όσο και το μερίδιο του πληθυσμού που είναι άθεο φαίνεται να παίζει ρόλο. Αλλά ενώ τα δύο χαρακτηριστικά γνωρίσματα μπορούν να εξηγήσουν γιατί οι χώρες της Ανατολικής Ευρώπης έχουν πολύ χαμηλότερα ποσοστά γεννήσεων από ό, τι οι χώρες της Μέσης Ανατολής και της Λατινικής Αμερικής με παρόμοια εισοδήματα, δεν ήταν ένας σημαντικός παράγοντας πρόβλεψης των ποσοστών γονιμότητας στην Ευρώπη. Τα ποσοστά γεννήσεων στις ισονομιστικές και άθεες Σκανδιναβικές χώρες είναι συγκρίσιμες με εκείνες στην Καθολική Ιταλία, όπου οι γυναίκες αναμένεται να φροντίσουν και τα δύο μωρά και τους συγγενείς τους.

Ωστόσο, οι χώρες της Ανατολικής Ευρώπης και της Ανατολικής Ασίας τείνουν να έχουν χαμηλά ποσοστά γεννήσεων και αμελητέο αριθμό μεταναστών. Το τελευταίο βήμα στην εξίσωση του κ. Assange δεν έχει νόημα.