Ο ιός των ανθρώπινων θηλωμάτων HPV: ο πλήρης οδηγός

0

Στοιχεία και ορισμός του HPV
Οι ιοί των ανθρωπίνων θηλωμάτων (Human Papillomaviruses – HPV) μολύνουν το ανθρώπινο δέρμα και τους βλεννογόνους. Ορισμένοι τύποι HPV, γνωστοί ως τύποι HPV υψηλού κινδύνου, είναι γνωστό ότι προκαλούν καρκίνο του τραχήλου της μήτρας και άλλους καρκίνους, συμπεριλαμβανομένων των καρκίνων του πέους, του πρωκτού, του κόλπου, του αιδοίου και της στοματικής κοιλότητας. Άλλοι τύποι HPV προκαλούν κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων ή κονδυλώματα σε άλλα μέρη του σώματος.

Ο ιός HPV είναι ιδιαίτερα μεταδοτικός και εξαπλώνεται μέσω στενής επαφής, συμπεριλαμβανομένης της σεξουαλικής επαφής. Εκτιμάται ότι τα περισσότερα σεξουαλικά ενεργά άτομα θα μολυνθούν με HPV κάποια στιγμή. Η λοίμωξη από τον HPV συνήθως δεν προκαλεί σημάδια ή συμπτώματα. Στις περισσότερες περιπτώσεις, η λοίμωξη από τον HPV εξαφανίζεται μόνη της, χωρίς μακροπρόθεσμα προβλήματα.

Υπάρχουν διαθέσιμα εμβόλια (για παράδειγμα το Gardasil και το Gardasil 9) για την πρόληψη της μόλυνσης από τους συνηθέστερους τύπους HPV που προκαλούν καρκίνο και τους τύπους που είναι πιο πιθανό να προκαλέσουν κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων. Δεν υπάρχει ειδική θεραπεία που να θεραπεύει τη λοίμωξη από τον HPV, παρόλο που υπάρχουν διαθέσιμες θεραπείες για κονδυλώματα και καρκίνους που προκαλούνται από τον HPV. Τα προφυλακτικά επίσης βοηθούν στην πρόληψη της εξάπλωσης του HPV.

Τι είναι ο ιός HPV;
Οι ιός των ανθρωπίνων θηλωμάτων (HPV) είναι μια ομάδα από περισσότερους από 100 τύπους ιών που μολύνουν το ανθρώπινο δέρμα και τις μεμβράνες του βλεννογόνου. Οι περισσότεροι άνθρωποι με HPV δεν γνωρίζουν ποτέ ότι είναι μολυσμένοι και δεν αναπτύσσουν ποτέ κανένα πρόβλημα, σημάδια ή συμπτώματα που σχετίζονται με τη μόλυνση, η οποία συνήθως φεύγει από μόνη της. Στην πραγματικότητα, η λοίμωξη από τον HPV είναι τόσο συνηθισμένη, που εκτιμάται ότι οι περισσότεροι σεξουαλικά ενεργοί άνδρες και γυναίκες μολύνονται σε κάποιο σημείο της ζωής τους. Ωστόσο, ορισμένοι τύποι HPV μπορεί να προκαλέσουν προβλήματα υγείας σε μερικούς ανθρώπους. Για παράδειγμα, ορισμένοι τύποι HPV προκαλούν κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων και καρκίνους του τραχήλου της μήτρας, ενώ άλλοι προκαλούν τυπικά κονδυλώματα του δέρματος. Δεν έχει κάθε μόλυνση με HPV ως αποτέλεσμα προβλήματα υγείας ή ακόμα και σημάδια και συμπτώματα. Οι καρκίνοι που προκαλούνται από τον HPV συνήθως χρειάζονται πολλά χρόνια, ακόμη και δεκαετίες, για να αναπτυχθούν.

Είναι ο HPV ένα σεξουαλικά μεταδιδόμενο νόσημα;
Επειδή η λοίμωξη από τον ιό HPV εξαπλώνεται μέσω της σεξουαλικής επαφής, ταξινομείται ως ασθένεια που μεταδίδεται σεξουαλικά (STD) ή σεξουαλικά μεταδιδόμενη λοίμωξη (STI). Ο HPV είναι το πιο κοινό STD και πιστεύεται ότι επηρεάζει τους περισσότερους ανθρώπους σε κάποιο σημείο της ζωής τους.

Ποιος μπορεί να μολυνθεί με τον ιό HPV;
Η λοίμωξη από τον HPV είναι εξαιρετικά κοινή. Εκτιμάται ότι όλοι οι σεξουαλικά δραστήριοι άνδρες και γυναίκες αποκτούν λοίμωξη από HPV σε κάποια στιγμή της ζωής τους.

Είναι ο HPV μολυσματικός; Πώς μολύνεται κανείς με τον HPV;
Ναι, ο ιός HPV είναι εξαιρετικά μεταδοτικός. Αυτό σημαίνει ότι τα κοινά κονδυλώματα στο δέρμα ή τα πέλματα των ποδιών είναι μεταδοτικά, επειδή η επαφή με τα κονδυλώματα μπορεί να εξαπλώσει τη λοίμωξη από τον HPV. Τα κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων είναι επίσης μεταδοτικά. Ο ιός HPV μπορεί να εξαπλωθεί από άτομο σε άτομο ακόμη και όταν το μολυσμένο άτομο δεν έχει συμπτώματα.

Πώς μεταδίδεται ή εξαπλώνεται ο HPV;
Όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, η λοίμωξη των ιών HPV των γεννητικών οργάνων εξαπλώνονται μέσω της σεξουαλικής επαφής με ένα μολυσμένο άτομο, συμπεριλαμβανομένου του κολπικού, στοματικού ή πρωκτικού σεξ.

Μπορεί να εξαπλωθεί όταν το μολυσμένο άτομο δεν έχει σημάδια ή συμπτώματα. Χρειάζεται επίσης πολλά χρόνια για την εμφάνιση των προβλημάτων υγείας που συνδέονται με τον HPV, καθιστώντας πολύ δύσκολο για ορισμένους ανθρώπους να γνωρίζουν ακριβώς πότε μολύνθηκαν.

Εκτός από τη σεξουαλική επαφή, η λοίμωξη από τον ιό HPV μπορεί να μεταδοθεί από οποιαδήποτε επαφή δέρματος με δέρμα. Η διάδοση της λοίμωξης από τον ιό HPV είναι επίσης πιθανό να είναι εφικτή από επαφή με επιφάνειες (όπως δημόσια δάπεδα ντους) που έχουν έρθει σε επαφή με άτομο που έχει μολυνθεί από τον HPV.

Ποια είναι τα σημάδια και τα συμπτώματα του HPV σε άνδρες και γυναίκες;

Σημάδια και συμπτώματα της μόλυνσης από τον ιό HPV στους άνδρες
Η λοίμωξη από τον ιό HPV συνήθως δεν παράγει κανένα σημάδι και σύμπτωμα στους άνδρες, αν και η μόλυνση με ορισμένους τύπους HPV μπορεί να οδηγήσει σε κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων, τα οποία εμφανίζονται ως εξογκώματα ή πρηξίματα στις περιοχές των γεννητικών οργάνων. Τα κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων διαφέρουν σε μέγεθος από μεγάλα σε μικρά και μπορούν να είναι επίπεδα ή ανυψωμένα. Οι άκρες μπορεί να φαίνονται οδοντωτές ή τραχείες (όπως ένα κουνουπίδι).

Λιγότερο συχνά, ορισμένοι τύποι λοίμωξης από τον HPV είναι γνωστό ότι προκαλούν καρκίνους του πέους ή του πρωκτού στους άνδρες.
Άλλοι καρκίνοι που μπορεί να προκληθούν από τη λοίμωξη από τον HPV περιλαμβάνουν τους καρκίνους του στοματοφαρυγγικού συστήματος, οι οποίοι είναι καρκίνοι του λαιμού, συμπεριλαμβανομένης της βάσης της γλώσσας και των αμυγδαλών.

Τα τυπικά κονδυλώματα του δέρματος είναι άλλα σημάδια μόλυνσης από τον ιό HPV, παρόλο που τα είδη των HPV ιών που προκαλούν κονδυλώματα του δέρματος δεν είναι τα ίδια με αυτά που προκαλούν καρκίνους ή κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων.

Σημάδια και συμπτώματα της μόλυνσης από τον ιό HPV στις γυναίκες
Όπως και με τους άνδρες, ο HPV στις γυναίκες συνήθως δεν προκαλεί σημάδια ή συμπτώματα. Εντούτοις, σε ορισμένες περιπτώσεις, η μόλυνση από τον HPV επιμένει και οδηγεί σε κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων (όπως περιγράφηκαν προηγουμένως), κονδυλώματα του δέρματος ή καρκινικές ή προκαρκινικές αλλαγές στα κύτταρα που απαρτίζουν τον τραχήλου της μήτρας.
Τα είδη των ιών HPV που προκαλούν καρκίνους, κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων και κονδυλώματα του δέρματος είναι διαφορετικά.
Η εξέταση του τράχηλου μέσω του τεστ Πανανικολάου (Pap test) επιτρέπει την έγκαιρη ανίχνευση των μεταβολών στον τράχηλο που σχετίζονται με τον ιό HPV και έχει χρησιμοποιηθεί εδώ και δεκαετίες ως εργαλείο για τη διαλογή του καρκίνου του τραχήλου της μήτρας. Οι τύποι των ιών HPV που προκαλούν τραχηλικό και άλλο καρκίνο αναφέρονται συχνά ως τύποι HPV “υψηλού κινδύνου”.

Τι γίνεται με την λοίμωξη από τον HPV και την εγκυμοσύνη;
Είναι δυνατό να αποκτήσετε λοίμωξη από τον HPV κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης. Εάν μια γυναίκα έχει μια ενεργό λοίμωξη από τον HPV κατά τη γέννηση, υπάρχει μια μικρή πιθανότητα η λοίμωξη να εξαπλωθεί στο μωρό. Αλλά ακόμα κι αν το μωρό πάρει τη λοίμωξη, συνήθως απομακρύνεται χωρίς προβλήματα.

Η λοίμωξη από τον ιό HPV δεν έχει συνδεθεί με επιπλοκές της εγκυμοσύνης, όπως η αποβολή ή ο πρόωρος τοκετός. Σε πολύ σπάνιες περιπτώσεις, τα μωρά που γεννιούνται από γυναίκες με ενεργό μόλυνση από HPV και κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων έχουν αναπτύξει κονδυλώματα στο πίσω μέρος του λαιμού, μια κατάσταση γνωστή ως αναπνευστικά θηλώματα. Τα γεννητικά κονδυλώματα συνήθως μπορούν να αντιμετωπιστούν με ασφάλεια ενώ μια γυναίκα είναι έγκυος.

Υπάρχει εμβόλιο κατά της λοίμωξης από τον ιό HPV σε άνδρες και γυναίκες;
Τα εμβόλια είναι διαθέσιμα έναντι των πιο κοινών τύπων HPV που προκαλούν καρκίνο των γεννητικών οργάνων και κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων. Τα εμβόλια δίδονται ως σειρά 3 δόσεων. Ο εμβολιασμός κατά του ιού HPV συνιστάται για τα αγόρια και τα κορίτσια ηλικίας 11 ή 12 ετών, ώστε να προστατεύονται πριν εκτεθούν σεξουαλικά στον ιό. Το εμβόλιο δεν περιέχει ζωντανό ιό, οπότε είναι αδύνατο να κολλήσει κανείς τον ιό HPV από το εμβόλιο. Παραδείγματα διαθέσιμων εμβολίων στις ΗΠΑ περιλαμβάνουν το Gardasil και το Gardasil 9.

Ποιοι είναι οι κίνδυνοι και οι ανεπιθύμητες παρενέργειες του εμβολίου για τον HPV;
Τα εμβόλια HPV έχουν αποδειχθεί ασφαλή. Οι πιο συχνές ανεπιθύμητες πααρενέργειες είναι μώλωπες, κνησμός, ερυθρότητα, ευερεθιστότητα ή οίδημα γύρω από το σημείο της ένεσης.

Κάποιες γυναίκες έχουν επίσης αναφέρει ασυνήθιστα βιώματα όπως:
• λιποθυμία
• ζάλη
• ήπιο πυρετό,
• ναυτία
• εμετό

Αυτές οι ανεπιθύμητες παρενέργειες είναι συνήθως βραχύχρονες και απομακρύνονται μόνες τους χωρίς θεραπεία. Υπάρχει πολύ μικρός κίνδυνος αλλεργικής αντίδρασης, που μπορεί να συμβεί με οποιονδήποτε εμβολιασμό.

Ποιος κινδυνεύει να προσβληθεί από μια λοίμωξη με τον HPV;
Αν και ο HPV είναι πολύ συνηθισμένος και οποιοσδήποτε μπορεί να μολυνθεί, υπάρχουν ορισμένοι παράγοντες κινδύνου που αυξάνουν τις πιθανότητές σας να κολλήσετε μια HPV μόλυνση. Δεδομένου ότι υπάρχουν πολλοί τύποι HPV, είναι επίσης πιθανό να μολυνθεί κανείς περισσότερες από μία φορές. Οι παράγοντες που αυξάνουν τον κίνδυνο εμφάνισης μόλυνσης από τον HPV περιλαμβάνουν:
• Έχοντας πολλούς διαφορετικούς σεξουαλικούς συντρόφους ή σε σεξουαλική επαφή με κάποιον που έχει πολλές ερωτικές σχέσεις. Όσο μεγαλύτερος είναι ο αριθμός των συντρόφων, τόσο μεγαλύτερος είναι ο κίνδυνος. Ωστόσο, η λοίμωξη από τον ιό HPV είναι ακόμη δυνατή ακόμη και σε άτομα που είχαν μόνο έναν σεξουαλικό σύντροφο στη ζωή τους.
• Έχοντας ένα εξασθενημένο ανοσοποιητικό σύστημα, όπως το HIV / AIDS
• Κοπές, εκδορές ή θραύσεις στο δέρμα στο σημείο επαφής με μολυσμένο άτομο ή μολυσμένη επιφάνεια

Υπάρχει εξέταση για λοίμωξη από τον HPV;
Υπάρχει διαθέσιμος έλεγχος HPV για την ανίχνευση της παρουσίας του ιού HPV στον τράχηλο. Αυτή η εξέταση τυπικά γίνεται κατά τη στιγμή που μια γυναίκα υποβάλλεται σε τεστ Παπανικολάου ή σε μια πυελική εξέταση. Ωστόσο, δεν υπάρχει εξέταση για τον HPV που να μπορεί να προσδιορίσει ποιες λοιμώξεις από τον HPV θα απομακρυνθούν και πού θα προκαλέσουν προβλήματα.

Υπάρχει αντιμετώπιση ή θεραπεία για τον HPV;
Δεν υπάρχει ειδική θεραπεία που να μπορεί να καθαρίσει την λοίμωξη από τον HPV, αν και στις περισσότερες περιπτώσεις η μόλυνση φεύγει από μόνη της. Υπάρχουν διαθέσιμες θεραπείες για τους καρκίνους και τα κονδυλώματα που προκαλούνται από τον HPV.
• Τα κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων και τα κονδυλώματα του δέρματος μπορούν να αφαιρεθούν ή να αντιμετωπιστούν με φάρμακα. Τα φάρμακα που μπορούν να χρησιμοποιηθούν σε κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων για την καταστροφή των κονδυλωμάτων περιλαμβάνουν το podofilox (Condylox) και το τριχλωροξικό οξύ (TCA). Το Imiquimod (Aldara) είναι μια κρέμα που διεγείρει το ανοσοποιητικό σύστημα για την καταπολέμηση της λοίμωξης από τον HPV. Άλλες θεραπείες περιλαμβάνουν την κατάψυξη των κονδυλωμάτων με υγρό άζωτο, τον καυτηριασμό τους με θερμότητα ή λέιζερ ή τη χειρουργική απομάκρυνσή τους.
• Τα κονδυλώματα του δέρματος μπορούν να αφαιρεθούν χειρουργικά, με φάρμακα, με κατάψυξη ή καυτηρίαση.
• Τα μη φυσιολογικά κύτταρα του τραχήλου της μήτρας μπορούν τυπικά να υποβληθούν σε θεραπεία για την πρόληψη της ανάπτυξης του καρκίνου του τραχήλου της μήτρας.
• Ο καρκίνος του τραχήλου της μήτρας και άλλοι καρκίνοι που σχετίζονται με τον HPV είναι επίσης θεραπεύσιμοι όταν ανιχνεύονται και θεραπεύονται νωρίς.

Ποιες ειδικότητες γιατρών αντιμετωπίζουν τη λοίμωξη από τον HPV σε άνδρες και γυναίκες;
Η λοίμωξη από HPV σε άνδρες και γυναίκες μπορεί να αντιμετωπιστεί από ειδικούς της πρωτοβάθμιας φροντίδας, συμπεριλαμβανομένων των παθολόγων, των παιδιάτρων και των οικογενειακών ιατρών. Οι ουρολόγοι (για τους άνδρες) και οι γυναικολόγοι για τις γυναίκες αντιμετωπίζουν επίσης τις λοιμώξεις από τον HPV. Οι δερματολόγοι μπορούν να αντιμετωπίσουν μολύνσεις από τον HPV που προκαλούν κονδυλώματα του δέρματος.

Οι στοματικές και οι γεννητικές μολύνσεις από HPV είναι οι ίδιες;
Οι ίδιοι τύποι HPV που μολύνουν τις περιοχές των γεννητικών οργάνων μπορούν επίσης να προκαλέσουν μόλυνση της στοματικής κοιλότητας (στο λαιμό και στο στόμα). Μερικοί τύποι στοματικών HPV προκαλούν καρκίνους του λαιμού και της επένδυσης του στόματος, ενώ άλλοι τύποι HPV μπορούν να προκαλέσουν κονδυλώματα στο στόμα ή στο λαιμό. Όπως οι λοιμώξεις των γεννητικών HPV, στις περισσότερες περιπτώσεις, οι λοιμώξεις από HPV της στοματικής κοιλότητας εξαφανίζονται χωρίς προβλήματα.

Πόσο καιρό είναι κάποιος με HPV μεταδοτικός;
Όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, υπάρχουν θεραπείες για τις καταστάσεις και τους καρκίνους που προκαλούνται από την λοίμωξη από τον HPV, αλλά δεν υπάρχει καμία γνωστή θεραπεία για την απαλλαγή του σώματος από τον ιό. Οι περισσότερες περιπτώσεις λοίμωξης από τον HPV επιλύονται μόνες τους χωρίς θεραπεία και δεν προκαλούν καρκίνο ή μακροχρόνια προβλήματα.

Η μόλυνση από τον HPV προκαλεί καρκίνο;
Οι περισσότερες περιπτώσεις λοίμωξης από τον ιό HPV δεν προκαλούν ούτε σημάδια ή συμπτώματα ούτε επιλύονται μόνες τους χωρίς θεραπεία.
Ωστόσο, σε ορισμένες περιπτώσεις, οι λοιμώξεις με ορισμένους τύπους HPV μπορεί να προκαλέσουν καρκίνο του τραχήλου, του κόλπου ή του αιδοίου στις γυναίκες, καρκίνους του πρωκτού ή καρκίνους της στοματικής κοιλότητας σε γυναίκες ή άνδρες και τον καρκίνο του πέους στους άνδρες.

Ποια είναι η πρόγνωση για ένα άτομο με λοίμωξη από τον HPV;
Οι περισσότεροι άνθρωποι που αναπτύσσουν λοίμωξη από τον HPV δεν έχουν ποτέ κανένα σύμπτωμα από τη μόλυνση.
Σε σπάνιες περιπτώσεις, η λοίμωξη από τον HPV επιμένει και τελικά οδηγεί σε ορισμένους τύπους καρκίνου. Στις ΗΠΑ, η American Cancer Society εκτιμά ότι περίπου 12.900 γυναίκες θα αναπτύξουν καρκίνο του τραχήλου της μήτρας, αλλά εκτιμάται ότι όλοι οι σεξουαλικά ενεργοί άνθρωποι θα έχουν μολυνθεί με τον HPV κάποια στιγμή.
Ο λόγος για τον εμβολιασμό κατά των τύπων HPV που συνδέονται με τον καρκίνο είναι ότι είναι αδύνατο σήμερα να αναφερθεί ποιοι άνθρωποι θα έχουν επίμονη λοίμωξη ή λοίμωξη από τον HPV που οδηγεί σε καρκίνο.