Οι τεχνητές μήτρες θα μπορούσαν σύντομα να είναι πραγματικότητα. Τι σημαίνει αυτό για τις γυναίκες;

0

Προσεγγίζουμε μια βιοτεχνολογική πρόοδο. Η εξωγένεση, η εφεύρεση μιας πλήρως εξωτερικής μήτρας, θα μπορούσε να αλλάξει εντελώς τη φύση της ανθρώπινης αναπαραγωγής. Τον Απρίλιο του τρέχοντος έτους, οι ερευνητές στο Παιδικό Νοσοκομείο της Φιλαδέλφειας ανακοίνωσαν την ανάπτυξη μιας τεχνητής μήτρας. Το «biobag» προορίζεται να βελτιώσει τα ποσοστά επιβίωσης των πρόωρων μωρών και είναι ένα σημαντικό βήμα προόδου από τις συμβατικές θερμοκοιτίδες. Τα αποτελέσματά τους δείχνουν ότι οι αμνοί (σε ισοδύναμο πρόωρου ανθρώπινου εμβρύου 22-24 εβδομάδων) είναι ικανοί να αναπτυχθούν με επιτυχία στο biobag, με το γηραιότερο αρνί να έχει φτάσει σε ηλικία άνω του ενός έτους.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Cambridge, εν τω μεταξύ, έχουν διατηρήσει ένα ανθρώπινο έμβρυο ζωντανό έξω από το σώμα για 13 ημέρες χρησιμοποιώντας ένα μείγμα θρεπτικών ουσιών που μιμούνται τις συνθήκες στη μήτρα. Το έμβρυο επέζησε αρκετές ημέρες περισσότερο από ό, τι παρατηρήθηκε προηγουμένως και η έρευνα σταμάτησε μόνο επειδή πλησίαζε το 14ήμερο νόμιμο όριο για το χρονικό διάστημα που ένα έμβρυο μπορεί να διατηρηθεί σε ένα εργαστήριο. Με άλλα λόγια, η ηθική μας και όχι η τεχνολογία μας είναι πλέον ο περιοριστικός παράγοντας.

Το κλειδί για την επιβίωση μέσω της εξωγένεσης είναι η αναπαραγωγή των συνθηκών της μήτρας. Καθώς οι επιστήμονες γίνονται καλύτεροι σε αυτό, το χάσμα μεταξύ των πιο μεγάλων χρονικών διαστημάτων που ένα έμβρυο μπορεί να επιβιώσει και ο μικρότερος χρόνος που ένα έμβρυο είναι βιώσιμο θα περιοριστεί. Όταν συναντώνται οι δύο χρονικές κλίμακες, θα έχουμε την τεχνολογία για μια πλήρη εξωτερική μήτρα.

Σε έναν κόσμο που εξακολουθεί να είναι παρόμοιος με τη σημερινή εποχή, η πρόσφατη εφεύρεση μιας εξωτερικής μήτρας γνωστής ως «θήκη για μωρά» αλλάζει την κοινωνία. Για μερικούς, έχει φέρει την ισότητα, την ελευθερία και την επιλογή, ενώ για άλλους οι συνέπειες είναι πολύ πιο τρομακτικές. Αυτός ο κόσμος είναι ίσως μόνο δεκαετίες μακριά από τον δικό μας˙ τι θα συμβεί όταν φτάσει η εκδοχή μας για τη θήκη των μωρών;

Θα υπάρξουν εκπληκτικά ιατρικά οφέλη: θα μπορούσαν να σώσουν τις ζωές των πρόωρων μωρών, να βοηθήσουν τα στείρα ζευγάρια, να δώσουν στους ομοφυλόφιλους και τους τρανς νέες επιλογές γονιμότητας και να επιτρέψουν στους μεγαλύτερους γονείς να αποκτήσουν παιδιά. Θα μπορούσε να προσφέρει ασφαλέστερη εναλλακτική λύση στην παραδοσιακή εγκυμοσύνη και τον τοκετό και να προσφέρει ένα υγιέστερο περιβάλλον για το έμβρυο, εξαλείφοντας τους κινδύνους από τα ναρκωτικά ή το αλκοόλ και παρέχοντας μια ιδανική ισορροπία θρεπτικών ουσιών, θερμοκρασίας, κίνησης και ήχου. Αλλά πώς θέτουμε το όριο μεταξύ της εξασφάλισης της υγιούς ανάπτυξης και των παιδιών που θεωρούνται ως «πιο υγιή»; Ποιος αποφασίζει ποιος τύπος εγκυμοσύνης είναι «καλύτερος» – γυναίκες ή άνδρες; Γιατροί; Θρησκευτικοί ηγέτες; Εργοδότες;

Υπάρχει ο κίνδυνος ο καθένας που πληρώνει για την τεχνολογία πίσω από την εξωγένεση να έχει την εξουσία να αποφασίζει πώς, πότε και για ποιο όφελος χρησιμοποιείται. Θα μπορούσαν να είναι οι κρατικές ή οι ιδιωτικές ασφαλιστικές εταιρείες που προσπαθούν να αποφύγουν το απρόβλεπτο κόστος του παραδοσιακού τοκετού. Ή θα μπορούσε να γίνει ένα ακόμα πλεονέκτημα μόνο για τους προνομιούχους, με την παραδοσιακή εγκυμοσύνη να συνδέεται με τη φτώχεια ή με μια συγκεκριμένη τάξη ή φυλή. Τα μωρά που κυοφορούνται εξωτερικά έχουν πλεονεκτήματα έναντι εκείνων που γεννιούνται μέσω του ανθρώπινου σώματος; Ή, αν τεχνητή κύηση αποδειχθεί ότι είναι φθηνότερη από την κανονική εγκυμοσύνη, θα μπορούσε να γίνει μια οικονομική αναγκαιότητα που επιβλήθηκε σε μερικούς;
Αλλά μια εξωτερική μήτρα θα μπορούσε επίσης να οδηγήσει σε μια νέα ισότητα στη μητρότητα και, κατά συνέπεια, να αλλάξει τη δομή της επαγγελματικής και ιδιωτικής ζωής μας. Δεδομένου του χρόνου, θα μπορούσε να εξαλείψει τις ιεραρχίες των φύλων στην κοινωνία μας. Με δεδομένο περισσότερο χρόνο, θα μπορούσε να εξαλείψει τις διαφορές μεταξύ των φύλων στην κοινωνία μας. Μόλις οι γονικοί ρόλοι είναι ίσοι, δεν θα υπάρξει δικαιολογία για τα συμβούλια ή τα πολιτικά κόμματα που κυριαρχούνται από τα αρσενικά ή για το μεγαλύτερο μέρος της ανυπολόγιστης ανισότητας που βλέπουμε σήμερα.

Τα δικαιώματα των γυναικών δεν είναι ποτέ πιο συγκινησιακά από ό, τι όταν πρόκειται για το δικαίωμα μιας γυναίκας στην επιλογή. Ενώ η εγκυμοσύνη εμφανίζεται μέσα στο σώμα μιας γυναίκας, οι γυναίκες έχουν τουλάχιστον κάποιο έλεγχο επί αυτής, τουλάχιστον. Αλλά τι συμβαίνει όταν ένα έμβρυο μπορεί να επιβιώσει εξ ολοκλήρου έξω από το σώμα; Πώς θα σταθεί η νομοθεσία μας όταν αρχίσει η βιωσιμότητα κατά τη σύλληψη; Υπάρχουν θεμελιώδη ερωτήματα σχετικά με τα δικαιώματα που δίνουμε στα έμβρυα έξω από το σώμα (σκεφτείτε τη δυνατότητα συγκομιδής «ανταλλακτικών» από ανεπιθύμητα έμβρυα). Υπάρχει επίσης η δυνατότητα ακτιβιστών υπέρ της ζωής να υποδεχτούν αυτή τη διαδικασία ως εναλλακτική λύση στην άμβλωση – με τη χειρότερη περίπτωση οι γυναίκες να αναγκάζονται να εξορύσσονται και να κυοφορούν τα έμβρυά τους έξω από το σώμα τους.

Ένα πράγμα που μπορούμε να ξέρουμε είναι σίγουρο ότι η κοινωνία θα αλλάξει σε μεγάλο βαθμό από την εξωγένεση. Οι άνθρωποι που αναπτύσσονται εκτός των γυναικείων σωμάτων εγείρουν διάφορους κινδύνους, αλλά μπορούν ταυτόχρονα να προσφέρουν ελπίδα για νέες μορφές ισότητας και υγειονομικής περίθαλψης – και η συζήτηση ξεκινά μόλις τώρα. Είναι πιθανό ότι θα έχουμε τη δυνατότητα να δημιουργήσουμε μια τεχνητή μήτρα μέσα σε μια γενιά ή δύο. Πώς θα επιλέξουμε να την χρησιμοποιήσουμε;

Comments are closed.