Οι μικροβιακές κοινότητες κατά μήκος της γυναικείας αναπαραγωγικής οδού

0

Μια μεγάλη ομάδα ερευνητών από την Κίνα (και μία από τη Νορβηγία και τη Δανία) διαπίστωσε ότι η θηλυκή αναπαραγωγική οδός φιλοξενεί μια πολύ πιο πλούσια μικροβιακή κοινότητα από ό, τι πιστεύαμε. Στο άρθρο που δημοσίευσε στο περιοδικό Nature Communications, η ομάδα αναφέρει συλλογή δειγμάτων από διάφορα μέρη των αναπαραγωγικών οδών εθελοντών γυναικών και αυτά που βρήκαν στη μελέτη τους.

Οι επιστήμονες από καιρό γνωρίζουν ότι ο κόλπος φιλοξενεί μια ιδιαίτερα πυκνοκατοικημένη μικροβιακή κοινότητα – τρισεκατομμύρια βακτήρια ζουν εκεί. Αλλά, όπως σημειώνουν οι ερευνητές, πολύ λιγότερα είναι γνωστά για τη διάπλαση που υπάρχει στο υπόλοιπο της αναπαραγωγικής οδού. Για να μάθουν περισσότερα, οι ερευνητές χρησιμοποίησαν τη βοήθεια 110 γυναικών εθελοντών κατά την γόνιμη περίοδο τους – δείγματα συλλέχθηκαν από ένα ή περισσότερα τμήματα των αναπαραγωγικών τους οδών από τον κόλπο μέχρι τις σάλπιγγες. Μερικά από τα δείγματα ελήφθησαν κατά τη διάρκεια συνήθισμένων επισκέψεων γραφείου, ενώ άλλες κατά τη διάρκεια προγραμματισμένων διαδικασιών λαπαροσκόπησης.

Οι ερευνητές προέβησαν σε ανάλυση αλληλουχίας 16S rRNA σε όλα τα δείγματα για να προσδιορίσουν ποια – αν υπάρχουν – μικρόβια ζούσαν σε ένα δεδομένο τμήμα της αναπαραγωγικής οδού. Μετά την ταξινόμηση, οι ερευνητές συνέταξαν όλα τα δεδομένα για να κάνουν συγκρίσεις μεταξύ των επιμέρους γυναικών. Η ομάδα επιβεβαίωσε τα προηγούμενα ευρήματα ότι ο κόλπος είναι γεμάτος βακτήρια, ιδιαίτερα με το Lactobacillus. Αλλά επίσης βρήκαν ότι άλλα μέρη είχαν διαφορετικά μικρόβια – υπήρχαν λίγα Lactobacillus, για παράδειγμα, στη μήτρα ή στις σαλπίγγες. Αντίθετα, υπήρχαν περισσότερες Ψευδομονάδες. Αναφέρουν επίσης ότι η μικροβιακή κοινότητα άλλαξε σε ατομική βάση ανάλογα με το πού βρίσκονταν στον εμμηνορροϊκό τους κύκλο. Και διαπίστωσαν ότι οι μικροβιακές κοινότητες ήταν διαφορετικές για τις γυναίκες με παθήσεις ή καταστάσεις, όπως οι καλοήθεις όγκοι της μήτρας.

Η ομάδα αναφέρει ότι βρήκαν επίσης στοιχεία που δείχνουν ότι σε αντίθεση με την κοινή γνώμη, τα μωρά δεν κρατούνται σε αποστειρωμένο περιβάλλον ενώ αναπτύσσονται μέσα στη μήτρα – ούτε ο πλακούντας δεν ήταν στείρος. Οι ερευνητές σημειώνουν ότι το έργο τους είναι μόνο η αρχή μιας πολύ μεγαλύτερης προσπάθειας για να μάθουν για τη μικροβιακή κοινότητα της γυναικείας αναπαραγωγικής οδού. Προτείνουν ότι η περισσότερη έρευνα θα μπορούσε να οδηγήσει σε καλύτερη κατανόηση του τι είναι φυσιολογικό και τι δεν είναι, καθώς και των παθήσεων της αναπαραγωγικής οδού και των τρόπων αντιμετώπισής τους.