Οι επιπτώσεις του κορωνοϊού στα ποσοστά γονιμότητας των κρατών παρακολουθούνται με οικονομικές, κοινωνικές και πολιτικές διαφορές
Γονιμότητα Έρευνα Νέα

Οι επιπτώσεις του κορωνοϊού στα ποσοστά γονιμότητας των κρατών παρακολουθούνται με οικονομικές, κοινωνικές και πολιτικές διαφορές

Οι ειδικοί ανακάλυψαν ότι στην αρχή της επιδημίας COVID-19 στις αρχές του 2020, οι Αμερικανοί επέλεξαν να μην μείνουν έγκυες καθώς αντιμετώπιζαν περιορισμούς παραμονής στο σπίτι, άγχος και οικονομικές δυσκολίες. Τώρα, μια νέα μελέτη με επικεφαλής ερευνητές της Ιατρικής Σχολής Grossman του NYU δείχνει ότι ορισμένες πολιτείες παρουσίασαν στην πραγματικότητα πιο απότομες μειώσεις στη γονιμότητα από άλλες.

Τα ευρήματα αποκάλυψαν ότι 9 μήνες μετά την έναρξη της πανδημίας, υπήρχαν 18 λιγότερες γεννήσεις το μήνα ανά 100.000 γυναίκες αναπαραγωγικής ηλικίας στις Ηνωμένες Πολιτείες σε σύγκριση με το προηγούμενο έτος. Ωστόσο, μετά το δεύτερο κύμα το 2021, η γονιμότητα μειώθηκε κατά περίπου 9 μηνιαίες γεννήσεις ανά 100.000 γυναίκες, κάτι που ήταν παρόμοιο με τον ρυθμό με τον οποίο η εθνική γονιμότητα μειώθηκε πριν από την πανδημία.

«Τα ευρήματά μας υποδηλώνουν ότι ενώ το συνολικό εθνικό ποσοστό γονιμότητας ανέκαμψε αξιοσημείωτα γρήγορα μετά το αρχικό κύμα COVID-19, οι αρχικές μειώσεις ανά πολιτεία ήταν τόσο πολικές όσο και η χώρα στο σύνολό της», δήλωσε η συν-επικεφαλής της μελέτης Sarah Adelman, MPH, επιστημονικός συνεργάτης στο Τμήμα Παιδιατρικής στο NYU Langone Health.

Σύμφωνα με τα συγκεκριμένα για την πολιτεία αποτελέσματα, η Νέα Υόρκη σημείωσε τεράστια μείωση του ποσοστού γονιμότητας μετά το πρώτο κύμα, βυθίζοντας από μια προ-πανδημική ετήσια τάση 4 λιγότερων μηνιαίων γεννήσεων ανά 100.000 γυναίκες αναπαραγωγικής ηλικίας σε περίπου 76 λιγότερες μηνιαίες γεννήσεις ανά 100.000 γυναίκες. Το Ντέλαγουερ είδε περίπου 64 λιγότερες μηνιαίες γεννήσεις για τον ίδιο αριθμό γυναικών και το Μέριλαντ περίπου 55 λιγότερες μηνιαίες γεννήσεις ανά 100.000 γυναίκες. Όπως και στη Νέα Υόρκη, οι ετήσιες μειώσεις του ποσοστού γονιμότητας σε αυτές τις πολιτείες ήταν μονοψήφιες πριν από την επιδημία του κορωνοϊού.

Αντίθετα, μετά το πρώτο κύμα, το Αϊντάχο, η Μοντάνα και η Γιούτα παρουσίασαν αύξηση έως και 56 επιπλέον γεννήσεων κάθε μήνα ανά 100.000 γυναίκες αναπαραγωγικής ηλικίας. Αυτό συμβαίνει παρά το γεγονός ότι τα ποσοστά γονιμότητας σε αυτές τις περιοχές είχαν επίσης πτωτική τάση τα χρόνια που προηγήθηκαν της πανδημίας.

Ο Adelman λέει ότι ενώ προηγούμενες έρευνες έχουν τεκμηριώσει μειώσεις του εθνικού ποσοστού γονιμότητας μετά τον COVID-19, η νέα μελέτη, που δημοσιεύτηκε διαδικτυακά στις 11 Απριλίου στο περιοδικό Human Reproduction, προχωρά ένα βήμα παραπέρα, συγκρίνοντας τις αλλαγές μεταξύ επιμέρους πολιτειών και εξετάζοντας παράγοντες που μπορεί να ευθύνονται για την διαφορετικά ποσοστά.

Για την έρευνα, η ομάδα μελέτης ανέλυσε δεδομένα από το Γραφείο Ζωτικής Στατιστικής του Κέντρου Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων των ΗΠΑ, την Απογραφή του 2020 και τις εκτιμήσεις του πληθυσμού του Πανεπιστημίου της Βιρτζίνια 2021 για τον υπολογισμό των τάσεων του ποσοστού γονιμότητας μετά από κάθε κύμα COVID-19. Στη συνέχεια, η ομάδα εξέτασε εάν τα ποσοστά των κρουσμάτων κορωνοϊού ή άλλοι παράγοντες ήταν οι κύριοι οδηγοί των αλλαγών στο ποσοστό γονιμότητας.

Σε αντίθεση με τις προσδοκίες τους, η σοβαρότητα του κύματος του κορωνοϊού σε κάθε πολιτεία φάνηκε να έχει μικρή επίδραση στις αλλαγές στο ποσοστό γονιμότητας αυτής της πολιτείας, λένε οι ερευνητές. Αντίθετα, δημογραφικοί παράγοντες όπως η φυλετική σύνθεση και οι οικονομικοί παράγοντες, συμπεριλαμβανομένης της μεγαλύτερης εισοδηματικής ανισότητας, του υψηλότερου ποσοστού των πτυχιούχων και των μεγάλων πτώσεων στην απασχόληση στην αρχή της πανδημίας, επηρέασαν αρνητικά τα ποσοστά.

Στη συνέχεια, η ερευνητική ομάδα εξέτασε την πολιτική κλίση των κρατών και ένα μέτρο που ονομάζεται δείκτης κοινωνικής απόστασης (SDI), το οποίο παρακολουθούσε τις αλλαγές στην κινητικότητα των ανθρώπων μετά το πρώτο κύμα. Διαπίστωσαν ότι τα κράτη με ισχυρότερες αντιδράσεις κοινωνικής απόστασης και που ήταν πολιτικά φιλελεύθερα είχαν μεγαλύτερη μείωση του ποσοστού γονιμότητας μετά το πρώτο κύμα της πανδημίας. Όταν σχεδιάστηκαν σε ένα γράφημα, πολιτικά φιλελεύθερα μέρη όπως η Νέα Υόρκη και η Περιφέρεια της Κολούμπια είχαν τα υψηλότερα SDI και τα χαμηλότερα ποσοστά γονιμότητας, ενώ πιο συντηρητικές πολιτείες όπως το Αϊντάχο και η Μοντάνα είχαν το αντίστροφο.

«Αυτά τα αποτελέσματα υποδεικνύουν ότι οι αλλαγές στα ποσοστά γονιμότητας μιας πολιτείας δεν προκλήθηκαν από τα ίδια τα κρούσματα COVID-19, αλλά μάλλον από τις υπάρχουσες κοινωνικές, οικονομικές και πολιτικές ανισότητες», δήλωσε η συν-επικεφαλής συγγραφέας Mia Charifson, MA, διδακτορική φοιτήτρια στο Τμήμα Υγεία πληθυσμού στο NYU Langone.

«Ενώ αυτά τα ζητήματα συνδέονταν πάντα με αποφάσεις σχετικά με την απόκτηση παιδιών, μεγεθύνονταν σαφώς από την πανδημία, υπογραμμίζοντας την ανάγκη αντιμετώπισης των υποκείμενων κοινωνικών παραγόντων που περιορίζουν την ικανότητα των ανθρώπων να μεγαλώσουν τις οικογένειές τους, ειδικά σε περιόδους κρίσης», πρόσθεσε ο ανώτερος συγγραφέας της μελέτης. Linda G. Kahn, PhD, MPH.

Ο Δρ. Καν, επίκουρος καθηγητής στα Τμήματα Παιδιατρικής και Υγείας του πληθυσμού, προειδοποιεί ότι εφόσον οι ερευνητές χρησιμοποίησαν δεδομένα σε κρατικό επίπεδο, σε επίπεδο πληθυσμού στη μελέτη τους, τα ευρήματά τους δεν μπορούν να εξηγήσουν τις επιλογές των ατόμων.

Η μελλοντική έρευνα, λέει, μπορεί να εξετάσει περισσότερους προσωπικούς παράγοντες που επηρεάζουν τις αποφάσεις σχετικά με την εγκυμοσύνη σε περιόδους κρίσης, όπως το χρέος των φοιτητών, η ασφάλεια εργασίας και η πρόσβαση σε παιδική φροντίδα, επιπλέον των υπαρξιακών ανησυχιών για την κλιματική αλλαγή και την πολιτική αστάθεια.

Πηγή : nyulangone.org