Κρίση στειρότητας στις δυτικές κοινωνίες;

0

Ο κόσμος μας πλήττεται από την εκτεταμένη στειρότητα και οι άτεκνοι πολιτισμοί παραμένουν να αιωρούνται στο χείλος της κατάρρευσης. Οι ταινίες Children of Men και The Handmaid’s Tale αποτελούν τέλεια παραδείγματα αυτών των αμαρτιών.
Ωστόσο, τα σενάρια που περιγράφονται σε αυτά τα βιβλία και τις δραματουργίες μπορεί να είναι λιγότερο φανταστικά από ό, τι μπορεί να υποτεθεί αρχικά. Πράγματι, η αντίδραση σε μια μελέτη της ανδρικής στειρότητας υποδεικνύει ότι μπορούμε ήδη να οδηγούμαστε σε μια τέτοια μοίρα.
Σύμφωνα με επιστήμονες του Εβραϊκού Πανεπιστημίου της Ιερουσαλήμ, τα σπερματοζωάρια μεταξύ των ανδρών στη Δύση έχουν μειωθεί κατά το ήμισυ κατά τα τελευταία 40 χρόνια και σήμερα μειώνονται κατά μέσο όρο 1,4% ετησίως. Η ανθρωπότητα θα μπορούσε σύντομα να εξαφανιστεί, υποστηρίχθηκε από ορισμένους σχολιαστές.
Ήταν μια ψυχρή και ανησυχητική αποκάλυψη. Τα δυτικά έθνη – αν και όχι οι αναπτυσσόμενες χώρες – φαίνεται να αντιμετωπίζουν καταστροφές. Αλλά τι θα μπορούσε να προκαλέσει αυτή τη μείωση του σπέρματος; Και τι μπορεί να γίνει για να αντιμετωπιστεί;
Η απάντηση σε αυτά τα ερωτήματα αποδεικνύεται πολύ πιο δύσκολη από ό, τι θα περίμενε κανείς και ενώ οι πιο έντονες αποκαλυπτικές προειδοποιήσεις που ακολούθησαν τη δημοσίευση της μελέτης απορρίπτονται από ειδικούς, οι περισσότεροι πιστεύουν ότι τα ευρήματά της υποδεικνύουν ότι αντιμετωπίζουμε ένα σημαντικό κοινωνικό και βιολογικό πρόβλημα. Ανησυχητικά, υπάρχουν λίγες ενδείξεις ότι λαμβάνουμε μέτρα για την αντιμετώπιση της επόμενης κρίσης.
Στην πραγματικότητα, δεν υπήρχε τίποτα νέο στη μελέτη από τον Hagai Levine και τους συνεργάτες του, η οποία δημοσιεύθηκε στο Human Reproduction Update. Η μελέτη αφορούσε σε μια ανάλυση πάνω από 100 προηγούμενων μελετών στον τομέα και οι περισσότεροι εμπειρογνώμονες για την αναπαραγωγική υγεία αντέδρασαν θετικά σε αυτό. Ο καθηγητής Chris Barratt, στο πανεπιστήμιο του Dundee, το περιέγραψε ως σπουδαία μελέτη «που θα έπρεπε να χτυπήσει κουδούνια συναγερμού», ενώ ο καθηγητής Daniel Brison του Πανεπιστημίου του Μάντσεστερ είπε ότι τα «συγκλονιστικά» του αποτελέσματα πρέπει να λειτουργήσουν ως «αφύπνιση για την άμεση ενεργή έρευνα στην περιοχή «.
Δεν είναι μόνο αυτοί που δηλώνουν τις ανησυχίες τους σχετικά με τη μείωση του αριθμού των σπερματοζωαρίων στη δύση. Νωρίτερα φέτος, η Παγκόσμια Οργάνωση Υγείας περιέγραψε την τρέχουσα γνώση της ανδρικής στειρότητας ως «πολύ χαμηλή», μια σχετική άγνοια που έκτοτε αναγνωρίστηκε από το Συμβούλιο Ιατρικής Έρευνας του Ηνωμένου Βασιλείου, το οποίο κάλεσε επιστήμονες να υποβάλουν σχέδια στον τομέα της Χρηματοδότησης. «Εξακολουθούμε να έχουμε σχετικά άγνοια για τα αίτια της ανδρικής υπογονιμότητας και πρέπει επειγόντως να αυξήσουμε ουσιαστικά την ερευνητική μας προσπάθεια στην αρσενική αναπαραγωγική υγεία», δήλωσε ο Barratt.
Οι κίνδυνοι αυτής της άγνοιας τονίσθηκαν από τον καθηγητή Richard Sharpe στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου – παρόλο που ήταν επίσης βιαστικός να απορρίψει τους πιο εξωφρενικούς ισχυρισμούς ότι η τρέχουσα μείωση των σπερματοζωαρίων θα μπορούσε να καταστρέψει την ανθρωπότητα.
«Το τέλος της ανθρωπότητας δεν πλησιάζει», δήλωσε ο Sharpe. «Αλλά σε ατομικό επίπεδο, για τους πληγέντες, αυτή η τάση θα μπορούσε να είναι τραγική. Δεν έχουμε επεξεργασίες για τη βελτίωση της παραγωγής σπέρματος σε στείρους άντρες και δεν έχουμε ιδέα για το τι είναι η αιτία της κατάστασης. Δεν μπορούμε να το διορθώσουμε. Γι ‘αυτό και είμαστε απογοητευμένοι. »
Το πρόβλημα είναι ιδιαίτερα επείγον στη Δύση, όπου τα ζευγάρια έχουν οικογένειες πολύ αργότερα στη ζωή τους, είπε. Το 2014, το 52% όλων των γεννήσεων στο Ηνωμένο Βασίλειο ήταν σε μητέρες ηλικίας 30 ετών και άνω (67% των πατέρων ανήκαν σε αυτή την ηλικιακή ομάδα). Ωστόσο, όταν μια γυναίκα φτάνει την ηλικία των 32 ετών, οι πιθανότητές της να συλλάβουν αρχίζουν να μειώνονται σταδιακά αλλά σημαντικά μέχρις ότου, κατά τα 40 έτη, μειώνονται κατά το ήμισυ. Ταυτόχρονα, όλο και περισσότεροι άνδρες έχουν τώρα αριθμό σπερματοζωαρίων αρκετά χαμηλό για να επηρεάσουν τη γονιμότητά τους.
«Αυτό δημιουργεί ένα διπλό χτύπημα για τη γονιμότητα στις σύγχρονες δυτικές κοινωνίες», δήλωσε ο Sharpe. «Τα ζευγάρια περιμένουν έως ότου είναι άνω των 30 ετών και μετά ανακαλύπτουν ότι ο ένας ή και οι δύο έχουν προβλήματα αναπαραγωγής. Σε ορισμένες περιπτώσεις, μπορεί να μην ανακαλύψουν αυτά τα προβλήματα έως ότου είναι στα τέλη της δεκαετίας των 30 – μέχρι που έχουν λίγο χρόνο για να επωφεληθούν από τεχνικές υποβοηθούμενης αναπαραγωγής, όπως η εξωσωματική γονιμοποίηση. Τα ζευγάρια όπως αυτά είναι όλο και πιο πιθανό να καταλήξουν άτεκνα – καθώς οι μητέρες μεγαλώνουν και ο αριθμός των σπερματοζωαρίων συνεχίζει να μειώνεται – και αυτό είναι μια τραγωδία. Το πρόβλημα είναι ότι ο μόνος αποτελεσματικός τρόπος αντιμετώπισης της στειρότητας που προκαλείται από το χαμηλό αριθμό των σπερματοζωαρίων ενός άνδρα είναι η θεραπεία στη σύντροφό του, διεισδυτικά, χρησιμοποιώντας τεχνικές υποβοηθούμενης αναπαραγωγής. Αυτό μπορεί να μην θεωρείται πάντοτε ως αποδεκτή προσέγγιση. Πετάμε σε μια καταιγίδα».
Το ζήτημα περιπλέκεται περαιτέρω επειδή η υποκείμενη αιτία αυτών των μειωμένων αριθμών σπερματοζωαρίων παραμένει μυστήριο. «Σχεδόν κάθε πτυχή της σύγχρονης ζωής – από τα κινητά τηλέφωνα μέχρι το κάπνισμα και τα από του στόματος αντισυλληπτικά [μόλυνση του πόσιμου νερού] – έχει κατηγορηθεί για μείωση του αριθμού των σπερματοζωαρίων, αλλά δεν υπάρχουν πειστικά στοιχεία που να συνδέουν κανένα με το πρόβλημα», δήλωσε ο καθηγητής Allan Pacey Του Πανεπιστημίου του Σέφιλντ.
Επιπλέον, υπήρξαν επικρίσεις ορισμένων από τις αναδρομικές μελέτες που υποδεικνύουν δραματικές πτώσεις στον αριθμό των σπερματοζωαρίων. Ορισμένες από τις μελέτες βασίστηκαν σε άνδρες που βρίσκονται σε κλινικές γονιμότητας, οι οποίοι κατά συνέπεια ήταν πιο πιθανό να έχουν χαμηλό αριθμό σπερματοζωαρίων. Διαφορετικές τεχνικές χρησιμοποιήθηκαν σε διάφορες μελέτες για να μετρήσουν τα σπερματοζωάρια σε δείγματα, και αυτή η διακύμανση θα μπορούσε επίσης να έχει λανθασμένα αποτελέσματα. Καμία από αυτούς τους τύπους μελετών δεν συμπεριλήφθηκε στη μετα-ανάλυση του Levine και της ομάδας του και για το λόγο αυτό αρκετοί επιστήμονες – συμπεριλαμβανομένου του Pacey – οι οποίοι παρέμειναν επιφυλακτικοί σχετικά με την έκταση του προβλήματος, δήλωσαν ότι είναι πολύ πιο πεπεισμένοι από τη νέα μελέτη. «Αυτή η νέα ανάλυση έχει προχωρήσει πολύ για να καλύψει τις ατέλειες των προηγούμενων μελετών, οπότε είμαι πολύ λιγότερο επιφυλακτικός σχετικά με την πραγματικότητα της μείωσης των σπερματοζωαρίων στη δύση», δήλωσε ο Pacey. Η πραγματικότητα του προβλήματος υποστηρίζεται επίσης από την αύξηση των περιπτώσεων καρκίνου των όρχεων που σημειώθηκαν τα τελευταία χρόνια, πρόσθεσε. Αυτό επίσης υποδηλώνει ότι τα προβλήματα φαίνεται ότι συμβαίνουν καθώς το έμβρυο αναπτύσσεται στην μήτρα. Με κάποιο τρόπο, γίνεται όλο και πιο ευάλωτο στις αλλαγές στις συνθήκες εκεί. Είτε πρόκειται για μεταβολές στη διατροφή της μητέρας είτε λόγω των φαρμάκων που παίρνει, είτε για τις χημικές ουσίες στο περιβάλλον και άλλους παράγοντες, είναι δύσκολο να το πούμε. Και γιατί οι άντρες έξω από τον δυτικό κόσμο φαίνεται να μην επηρεάζονται; Οι επιστήμονες θέλουν να βρουν μια απάντηση, αλλά είναι απίθανο να το κάνουν σύντομα, παραδέχονται. «Θα πρέπει να είχαμε χρηματοδοτήσει μεγάλες επιδημιολογικές μελέτες για υγιή αρσενικά πριν από 25 χρόνια και αυτό θα μας έδινε – μέχρι στιγμής – μια σαφή απάντηση», δήλωσε ο Pacey. «Δυστυχώς, φαίνεται πως θα έπρεπε να περιμένουμε άλλα 25 χρόνια για να γνωρίσουμε την πραγματική απάντηση.» Αυτό το σημείο υποστηρίχθηκε από τον Sharpe, ο οποίος προειδοποίησε ότι ο τομέας εξακολουθεί να είναι γεμάτος από έλλειψη επενδύσεων στην έρευνα. «Χρειαζόμαστε μια κρίσιμη μάζα επιστημόνων που προσπαθούν να μάθουν τι συμβαίνει και γιατί συμβαίνει. Δυστυχώς, ακόμα δεν την έχουμε. Δεν γίνεται αρκετή έρευνα. Ωστόσο, πιστεύω ότι το πρόβλημα επιδεινώνεται».

Comments are closed.