Κοστίζει ακριβά να είσαι γονιός LGBT!

0

Η αγάπη κάνει την οικογένεια, λένε, αλλά – όπως γρήγορα ανακαλύπτουν οι γονείς των LGBT – η αγάπη δεν είναι αρκετή: τα χρήματα παίζουν επίσης κεντρικό ρόλο. Από την οικογενειακή δημιουργία έως την εξασφάλιση νομικών δεσμών και την εξεύρεση σχολείων υποδοχής, οι γονείς και οι ενδεχόμενοι γονείς ενδέχεται να αντιμετωπίσουν πρόσθετα, μοναδικά οικονομικά εμπόδια, επειδή είναι LGBT.
Δεν έχει όμως να κάνει μόνο με τα χρήματα. Το κόστος μπορεί επίσης να εκτιμηθεί ως προς το χρόνο και άλλους συμβιβασμούς. Η έλλειψη οικογενειακής στήριξης και ένα εχθρικό πολιτικό κλίμα μπορούν να προστεθούν στις προκλήσεις. Η εξισορρόπηση των οικονομικών, συναισθηματικών και χρονικών αναγκών μπορεί να απαιτήσει έναν συνδυασμό λιτότητας, δημιουργικότητας και τύχης.

Εγκυμοσύνη

Η υπογονιμότητα μπορεί να είναι δαπανηρή για τον καθένα, αλλά μπορεί να χτυπήσει ιδιαίτερα τις “εναλλακτικές” οικογένειες. Οι περισσότερες ασφαλιστικές εταιρείες δεν πληρώνουν για τις θεραπείες γονιμότητας παρά μόνο μετά από έναν ορισμένο αριθμό αποτυχημένων προσπαθειών απόκτησης παιδιού με φυσιολογικό τρόπο. Για τα ζευγάρια διαφορετικού φύλου (cisgender) αυτό σημαίνει απλά ελεύθερη σεξουαλική επαφή χωρίς προφυλάξεις.
Για τα άτομα ή τα ζευγάρια που έχουν μόνο μητέρες, ωστόσο, αυτό σημαίνει σπερματέγχυση σε ιατρική κλινική, εξήγησε η Liz Coolidge, συντονιστής οικογενειακών και γονικών υπηρεσιών στο Fenway Health στη Βοστώνη. Το κόστος ποικίλλει ανάλογα με την κλινική, αλλά το Fenway χρεώνει μια αρχική χρέωση $300 συν $250 για κάθε τυποποιημένη σπερματέγχυση. Εκτός αν το άτομο ή το ζευγάρι χρησιμοποιεί σπέρμα από δωρεά, πρέπει επίσης να αγοράσει δείγμα με επιπλέον $400 έως $1.000 ανά φιαλίδιο, συν $200 για την κρυογονική αποστολή.
Ακόμη και με τη διάγνωση της στειρότητας, η κάλυψη της στειρότητας είναι υποχρεωτική μόνο σε 15 κράτη και οι ιδιαιτερότητες του τι (και ποιος) καλύπτεται ποικίλλουν, σύμφωνα με το Resolve, την Εθνική Ένωση Υπογονιμότητας. Το 2016, τέσσερις λεσβίες κατέθεσαν μια ομοσπονδιακή δίκη πολιτικών δικαιωμάτων κατά της πολιτείας του Νιου Τζέρσεϋ για μια εντολή ότι οι γυναίκες επιδεικνύουν στειρότητα μέσω “δύο ετών ανυπεράσπιστης σεξουαλικής επαφής” πριν καλυφθούν οι θεραπείες. Σε απάντηση, η γερουσιαστής Chris Christie υπέγραψε νόμο την άνοιξη αυτή, σύμφωνα με την οποία οι θεραπείες υπογονιμότητας πρέπει να καλύπτονται για γονείς οποιουδήποτε σεξουαλικού προσανατολισμού.
Δύο νομοσχέδια της Ν. Υόρκης εκκρεμούν, γεγονός που θα καθιστούσε δυνατή την κάλυψη της στειρότητας “ανεξαρτήτως του σεξουαλικού προσανατολισμού, της οικογενειακής κατάστασης ή της ταυτότητας φύλου” του ασφαλισμένου. Η Χαβάη έχει παρόμοιο νομοσχέδιο. Από το 2013, η Καλιφόρνια έχει απαιτήσει ίση κάλυψη για τους ενδεχόμενους γονείς LGBT. Ενώ το Maryland απαιτεί από τους ασφαλιστές να παρέχουν στα παντρεμένα ζευγάρια του ίδιου φύλου τα ίδια οφέλη που παρέχονται στους ετεροφυλόφιλους ομολόγους τους.

Το κόστος της υπογονιμότητας μπορεί να αυξηθεί γρήγορα. “Ζούμε σίγουρα για να πληρώνουμε”, δήλωσε η Nicole, μια καθηγήτρια αγγλικών γυμνασίου. Αυτή και η σύζυγός της, η Bethany, ειδικός παιδικής ανάπτυξης, ζουν στο Σαν Ντιέγκο με τον ενός έτους γιο τους, που απέκτησαν έπειτα από μια μακρά μάχη με τη στειρότητα. Διαθέτουν ένα σπίτι, αλλά δεν αποταμιεύουν καθόλου.
Το ζευγάρι προσπάθησε αρχικά να για εγκυμοσύνη της Nicole σε μια κλινική μέσω ενδομήτριας σπερματέγχυσης, η οποία έχει ένα καλύτερο ποσοστό επιτυχίας από ότι οι ενδοτραχειακές σπερματεγχύσεις (η μέθοδος “baster turkey” που συνήθως γίνεται στο σπίτι με σύριγγα). Μετά από πολλαπλές αποτυχημένες προσπάθειες των 2.000 δολαρίων ανά προσπάθεια, ανακάλυψαν ότι οι σάλπιγγες της Nicole ήταν μπλοκαρισμένες. Προσπάθησαν για γονιμοποίηση in vitro, όπου τα ωάρια εξάγονται και γονιμοποιούνται στο εργαστήριο πριν τοποθετηθούν στη μήτρα. Το σχέδιό τους ήταν να χρησιμοποιήσουν τα ωάρια της Nicole και να τα μεταφέρουν στη Bethany. Το κόστος της εξωσωματικής γονιμοποίησης στο Σαν Ντιέγκο ήταν πάνω από 17.000 δολάρια ανά προσπάθεια. Η ασφάλειά τους κάλυπτε μόνο τα φάρμακα. Το ζευγάρι πήρε ένα δάνειο και έγινε δημιουργικό: νοίκιασαν ένα σπίτι στο Κολοράντο Σπρινγκς, όπου μια κλινική προσέφερε την ίδια διαδικασία για $10.000. Η Bethany έμεινε έγκυος στην πρώτη προσπάθεια.
Θα ήθελαν να έχουν ακόμα ένα παιδί, αλλά, “οικονομικά, τώρα δεν μπορούμε να το αντέξουμε”, είπε η Bethany. Η Nicole και η Bethany δεν μπόρεσαν να αντέξουν την νομική προστασία της υιοθεσίας του δεύτερου-γονέα και ενός εγγράφου τερματισμού δικαιώματος από τον δωρητή, το οποίο δήλωσαν ότι θα κόστιζε περίπου 3.000 δολάρια. Αντίθετα, συνέταξαν το δικό τους έγγραφο για τον δότη, με βάση παραδείγματα στο διαδίκτυο. Και τα δύο ονόματά τους είναι στο πιστοποιητικό γέννησης του γιου τους, αλλά – μετά τις εκλογές – έχουν αρχίσει να ανησυχούν ότι χρειάζονται την προστιθέμενη δύναμη μιας νόμιμης υιοθεσίας.

“Σε κάποιο σημείο καταστραφήκαμε κυριολεκτικά”, δήλωσε η Katrina, η οποία αντιμετώπισε προβλήματα στειρότητας με τη σύζυγό της Tiffany. Το ζευγάρι, που έκανε την παραγωγή του βιντεοκλίπ “Two Mommies and a Blessing”, ζει στην περιοχή της Νέας Υόρκης, όπου η Katrina εργάζεται με μερική απασχόληση ως σύμβουλος και ο Tiffany είναι αστυνομικός.
Όταν η Tiffany και η Katrina ξεκίνησαν το ταξίδι τους στη μητρότητα το 2007, η Katrina είπε: «Η Tiffany έπαιρνε μόλις 900 δολάρια το μήνα, το ενοίκιό μας ήταν $600 και είχαμε ένα αυτοκίνητο που είχε πάντα προβλήματα.» Η Katrina ήταν άνεργη, μιας και της αφαιρούσε πολύ χρόνο το να επισκέπτονται συνεχώς ειδικούς.
Το ζευγάρι αρχικά επέλεξε το IUI επειδή ήταν αυτό που κάλυπτε η ασφάλειά τους. Εκλέγονταν ένας ανοιχτός δωρητής (του οποίου του επιτρέπεται η επαφή με το παιδί όταν αυτό γίνει 18 ετών) επειδή ήταν φθηνότερο. Η ασφάλιση της Tiffany πλήρωσε το 75% της διαδικασίας, αλλά όχι το σπέρμα ή τα φάρμακα. Δοκίμασαν τέσσερις φορές χωρίς επιτυχία, πληρώνοντας περίπου 7.000 δολάρια συνολικά.
Σταμάτησαν για ένα χρόνο και κατόπιν προσπάθησαν ξανά με μια νέα κλινική και νέο δότη. Εντωμεταξύ, η Katrina είχε διαγνωστεί με ένα μόνο λειτουργικό σαλπιγγικό σωλήνα και η ασφάλειά τους κάλυψε τώρα την εξωσωματική γονιμοποίηση και τα περισσότερα από τα φάρμακα. “Αυτό ήταν μια τεράστια ανακούφιση”, δήλωσε η Katrina. Επίσης κατάφεραν να εξοικονομήσουν τα 2.300 δολάρια για σπέρμα, φάρμακα και συν-πληρωμές. Ωστόσο, «τα χρήματα ήταν πάντα μια ανησυχία», παραδέχθηκε η Katrina, αλλά πρόσθεσε: «Ήμασταν απελπισμένες και θέλαμε ένα δικό μας παιδί, γι ‘αυτό και θα θυσιάζαμε ακόμα περισσότερα αν δεν επιτυγχάναμε εγκυμοσύνης». Ευτυχώς, το κατάφεραν και ο γιος τους είναι τώρα 7 ετών.
Μερικές φορές, η παραπληροφόρηση σχετικά με τους ανθρώπους LGBT μπορεί επίσης να αυξήσει το κόστος. Ο Tom, ένας τρανσέξουαλ άνδρας που εργάζεται στην ψηφιακή εφημερίδα New York, ανέφερε ότι προσπαθούσαν για εγκυμοσύνη με την τότε σύντροφό του, μια γυναίκα. Δοκίμασαν πολλές φορές με τράπεζες σπέρματος και έναν φίλο νοσηλευτή βοηθώντας τους να κάνουν IUI στο σπίτι. “Αργά στο παιχνίδι” ανακάλυψαν ότι η ασφάλειά τους θα κάλυπτε τις δοκιμές πριν από τη σύλληψη, παρόλο που ήταν “εναλλακτικοί”. Μετά από τις δοκιμές έμαθαν ότι η σύντροφος του Tom, “αυτή στην οποία πήγε το μεγαλύτερο μέρος της ακριβής τράπεζας σπέρματος”, ήταν “100% στείρα”. Ο Tom τελικά έμεινε έγκυος με τον τέταρτο δωρητή τους. Το ζευγάρι είναι τώρα χωρισμένο και μοιράζεται την επιμέλεια του 7χρονου παιδιού τους.

Οι υιοθεσίες ιδιωτικών πρακτορείων στις ΗΠΑ κοστίζουν 20.000 έως 45.000 δολάρια, ενώ οι διεθνείς υιοθεσίες μπορούν να φτάσουν ακόμα υψηλότερα, σύμφωνα με στοιχεία του Υπουργείου Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών των ΗΠΑ. Ωστόσο, η υιοθεσία μέσω του συστήματος των βρεφονηπιακών σταθμών είναι, σε ορισμένες περιοχές, ως επί το πλείστον δωρεάν.
Η Heron, δικηγόρος και ανώτερος πολιτικός αναλυτής σε μια ομάδα LGBT think tank, είναι μια αμφιφυλόφιλη γυναίκα που έχει σχέση με έναν άνδρα. Ζουν στην “απίστευτα ακριβή” περιοχή της Βοστόνης. Πρώτα “προσπάθησαν για ένα μωρό της μήτρας”, αλλά όταν αυτό δεν πέτυχε, “ήταν λογικό να σκεφτούμε τη δημόσια υιοθεσία” επειδή δεν μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά να πάνε ιδιωτικά.
“Ένα χρόνο από τότε που το παιδί μας μπήκε στην οικογένειά μας, ήμασταν σε θέση να αγοράσουμε ένα σπίτι με τις μακροπρόθεσμες εξοικονομήσεις μας, αλλά μόνο επειδή δεν είχαμε τέλη υιοθέτησης”, δήλωσε η Heron.
Τα παιδιά που βρίσκονται σε κρατική περίθαλψη συχνά λαμβάνουν ασφάλιση υγείας, μηνιαία επιχορήγηση και – σε ορισμένες χώρες – δωρεάν δίδακτρα σε κρατικά κολέγια και πανεπιστήμια. Η Heron εξήγησε: “Αυτά τα απίστευτα οφέλη μας επέτρεψαν να επικεντρώσουμε την ενέργεια και τα χρήματά μας για να βεβαιωθούμε ότι το παιδί μας μπορεί να μεγαλώσει όσο το δυνατόν πιο υγιές και ασφαλές”.
Οι ομοφυλόφιλοι Loch και Phillip, οι οποίοι τώρα ζουν στο Τενεσί αλλά έγιναν ανάδοχοι γονείς στην Καλιφόρνια, επέλεξαν την αναδοχή επειδή ο ίδιος ο Loch μεγάλωσε σε ανάδοχη οικογένεια και ο Phillip ανατράφηκε από έναν ιεραπόστολο σε ένα νοσοκομειακό πλοίο, και γνώριζε τις ανάγκες.”
Το ζευγάρι δήλωσε ότι η δημόσια οδός είχε απρόβλεπτα έξοδα που συνδέονται με αυτό. “Το μεγαλύτερο κόστος ήταν ο χρόνος”, σημείωσε ο Loch. “Με εβδομάδες εκπαίδευσης, κρατικές επιθεωρήσεις, συνεντεύξεις κλπ.” Μετά από την τοποθέτηση, “Είχαμε επισκέψεις κοινωνικών λειτουργών, επισκέψεις με τους βιολογικούς γονείς – τον ένα ή και τους δύο – ξεχωριστές επισκέψεις θεραπείας – συναισθηματική, σωματική, πολυάριθμες ιατρικές συνεδριάσεις και δικαστικές εμφανίσεις». Επιπλέον, ως ανάδοχος γονέας, «δεν έχεις τόσο μεγάλη ευελιξία με το χρονοδιάγραμμα» και δεν μπορείς να πάρεις αποφάσεις για το παιδί που θα μπορούσε να έχει ένας πλήρως νόμιμος κηδεμόνας.
Ανεξάρτητα από τις δυσκολίες, ο Loch θεωρεί την αναδοχή ως “την καλύτερη απόφαση που κάναμε ποτέ γιατί έχουμε τώρα έναν όμορφο 6χρονο γιο και μια 4χρονη κόρη”.
Η οικογένεια μετακόμισε πρόσφατα στο Τενεσί, έτσι ώστε διαφυλετικά παιδιά τους να είναι κοντά στην “δική τους φυλετικά ποικιλόμορφη, εκτεταμένη οικογένεια.” Και όμως τα παιδιά τους είναι μεταξύ των λίγων “έγχρωμων” παιδιών στα σχολεία τους. “Τα παιδιά έχουν έρθει στο σπίτι με περισσότερες ερωτήσεις σχετικά με το χρώμα του δέρματος και γιατί φαίνονται διαφορετικά από εμάς”, δήλωσε ο Loch.
Οι ανησυχίες για τη φυλή έθεσαν και οικονομικά ζητήματα. Το νηπιαγωγείο της κόρης τους “έχει πολλή φυλετική πολυμορφία μεταξύ του προσωπικού” και ένα καλό πρόγραμμα σπουδών, οπότε αν και είναι “λίγο πιο ακριβό από τον μέσο όρο” , αισθάνονταν ότι άξιζε τον κόπο.
Με το γιο τους, υπολόγιζαν ότι θα παρακολουθούσε ένα νέο σχολείο που θα χτίζονταν κοντά τους, αλλά το κτίριο καθυστέρησε και φαινόταν ότι θα έπρεπε να μετακομίσει σε ένα ανύπαρκτο σχολείο. Η οικογενειακή εκπαίδευση ή το ιδιωτικό σχολείο δεν ήταν επιλογές, διότι «θα ήταν αδύνατο οικονομικά». Ευτυχώς, το ζευγάρι έλαβε έγκριση για να μείνει ο γιος του στο τρέχον σχολείο μέχρι να είναι έτοιμο το νέο. “Όμως η ύπαρξη ομοφυλοφυλικής οικογένειας μας οδήγησε σχεδόν στην αναδιάρθρωση ολόκληρου του οικονομικού μας προϋπολογισμού, έτσι ώστε ο γιος μας να μπορεί να πάει σε ένα ανοιχτόμυαλο σχολείο”, δήλωσε ο Loch.

Βρίσκοντας τον τρόπο

Οι ιστορίες αυτές είναι αρκετά αντιπροσωπευτικές για τις περισσότερες οικογένειες LGBT. Οι LGBT ενήλικες που μεγαλώνουν παιδιά έχουν τριπλάσιες πιθανότητες να έχουν εισοδήματα κοντά στο όριο της φτώχειας σε σύγκριση με τους μη LGBT. Τα παντρεμένα ζευγάρια ή τα συντροφικά ζευγάρια είναι δυο φορές πιο πιθανά σε σύγκριση με τους straight ομολόγους τους, σύμφωνα με το Ινστιτούτο Williams της UCLA. Ακόμη και εκείνοι που διαθέτουν περισσότερα περιουσιακά στοιχεία από τον μέσο άνθρωπο μπορεί να βρουν πολύ δύσκολο να διαχειριστούν το κόστος εκκίνησης και δημιουργίας μιας οικογένειας. Οι γονείς εδώ μπορούν να τα καταφέρουν, αλλά μπορεί να είναι μια πρόκληση.
“Έχω κάνει πολλές περικοπές στα έξοδα” είπε η Meghan. Οδηγεί ένα μεταχειρισμένο φορτηγό με 300.000 μίλια πάνω του.
Ενώ προσπαθούσαν να ξεκινήσουν την οικογένειά τους, η Katrina σημείωνε: «Ήμασταν σε άσχημη κατάσταση, με ελάχιστη υποστήριξη. Η Tiffany εργαζόταν αμέτρητες ώρες, μόλις που πηγαίναμε για ψώνια.” Βλέπει μια ανοδική πορεία στη λιτότητά τους. “Νομίζω ότι αυτό έκανε τις σχέσεις μας ακόμα πιο δυνατές, επειδή επικεντρώσαμε την αγάπη και την συνεκτικότητά μας.”
Παρά τις προκλήσεις, η Nicole ενημερώνει τους άλλους LGBT υποψήφιους γονείς: “Συνεχίστε να ψάχνετε για επιλογές που μπορείτε να κάνετε. Είναι πιο πιθανό από ό, τι νομίζετε.”
“Τα δύσκολα θα είναι δύσκολα και τα εύκολα θα είναι εύκολα, αλλά όταν κοιτάς τα μάτια του παιδιού σου για πρώτη φορά τα κάνει όλα να αξίζουν τον κόπο! ”