Θα μπορούσε η μεσογειακή δίαιτα κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης να μειώσει επιγενετικά τον κίνδυνο παιδικής νόσου;

0

Η μεσογειακή διατροφή έχει συσχετιστεί με μειωμένο κίνδυνο καρδιαγγειακών παθήσεων, καρκίνου, νόσου Alzheimer, παχυσαρκίας και μεταβολικού συνδρόμου. Κάνοντας ένα βήμα παραπέρα, η έρευνα τώρα δείχνει τα επιγενετικά οφέλη που θα μπορούσε να έχει η μεσογειακή διατροφή κατά την εγκυμοσύνη. Τα κύρια συστατικά αυτού του τρόπου υγιεινής διατροφής μπορεί να προστατεύσουν επιγενετικά το έμβρυο από την εμφάνιση ασθενειών αργότερα στη ζωή, προσαρμόζοντας τις αποκαλούμενες τροποποιήσεις ιστόνης.

Εμπνευσμένο από τις αρχαίες κοινότητες όπως η Ελλάδα, η Ισπανία και η Ιταλία, αυτή η διατροφή δίνει έμφαση στην κατανάλωση κυρίως φυτικών τροφών, συμπεριλαμβανομένων των λαχανικών, των όσπριων, των φρούτων, των δημητριακών και των ξηρών καρπών. Είναι σημαντικό το παρθένο ελαιόλαδο να χρησιμοποιείται ως κύρια πηγή λίπους. Το κόκκινο κρέας να καταναλώνεται σε χαμηλές ποσότητες, ενώ το κρασί και τα ψάρια να καταναλώνονται σε μέτριες ποσότητες.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Complutense της Μαδρίτης στην Ισπανία εξέτασαν τα πιθανά επιγενετικά οφέλη μιας μεσογειακής δίαιτας και πώς θα μπορούσε να προστατεύσει ένα παιδί από μεταβολικό σύνδρομο. Το μεταβολικό σύνδρομο, γνωστό στο παρελθόν ως Σύνδρομο Χ, είναι μια συσσώρευση μεταβολικών διαταραχών που αυξάνει τον κίνδυνο εμφάνισης καρδιαγγειακής νόσου και διαβήτη τύπου 2. Περίπου το 32% του πληθυσμού στις Ηνωμένες Πολιτείες έχει αυτό το σύνδρομο.

Για να διαγνωσθεί το μεταβολικό σύνδρομο, ένα άτομο πρέπει να έχει τουλάχιστον τρεις από τους πέντε παράγοντες μεταβολικού κινδύνου. Οι παράγοντες κινδύνου περιλαμβάνουν την κοιλιακή παχυσαρκία, που έχουν περιττό λίπος στην περιοχή του στομάχου και μεγάλη γραμμή μέσης, υψηλά επίπεδα τριγλυκεριδίων, χαμηλά επίπεδα HDL, υπέρταση και υψηλά επίπεδα σακχάρου στο αίμα (σε νηστεία).
Η πιθανότητα διάγνωσης του μεταβολικού συνδρόμου συνδέεται στενά με το υπερβολικό βάρος και την παχυσαρκία. Περισσότερο από το ένα τρίτο των ενηλίκων και το 17% των παιδιών και των εφήβων στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι παχύσαρκοι. Καθώς οι αριθμοί αυτοί συνεχίζουν να αυξάνουν, ο επιπολασμός του μεταβολικού συνδρόμου θα αυξηθεί επίσης.
Οι επιγενετικές αλλαγές κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης έχουν αποδειχθεί ότι επηρεάζουν την υγεία ενός παιδιού ακόμη και πριν γεννηθεί. Για παράδειγμα, τα χαμηλά επίπεδα έκθεσης σε μια ευρέως διαδεδομένη χημική ουσία που ονομάζεται δισφαινόλη-Α (BPA) μπορούν να επηρεάσουν αρνητικά την εμβρυϊκή ανάπτυξη. Η έκθεση σε BPA κατά τη διάρκεια μιας ευαίσθητης περιόδου έδειξε ότι οδηγεί σε μόνιμες και καταστροφικές επιγενετικές αλλοιώσεις.

Επιπλέον, η κατανάλωση ορισμένων τροφών κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης μπορεί επίσης να προκαλέσει την εμφάνιση παιδιών σε διαταραχές όπως η ADHD. Μια δίαιτα υψηλής περιεκτικότητας σε λιπαρά και υψηλής περιεκτικότητας σε ζάχαρη κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης έχει συνδεθεί προηγουμένως με τη ADHD σε παιδιά. Και δεν σταματάει στις μητέρες – η δίαιτα του πατέρα έχει επίσης αποδειχθεί ότι επηρεάζει επιγενετικά την πνευματική υγεία του παιδιού του.

Παρομοίως, υπάρχουν ισχυρές ενδείξεις ότι οι επιγενετικές αλλαγές που συμβαίνουν κατά την ανάπτυξη του εμβρύου παίζουν βασικό ρόλο στην ανάπτυξη του μεταβολικού συνδρόμου. Τα υγιή πρότυπα διατροφής έχουν αποδειχθεί ότι μειώνουν τις πιθανότητες εμφάνισης μεταβολικού συνδρόμου σε ενήλικες. Πρόσφατες μελέτες έχουν επίσης αποδείξει ότι η υγιεινή διατροφή κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης θα μπορούσε να προστατεύσει το έμβρυο από το αναπτυσσόμενο μεταβολικό σύνδρομο καθ ‘όλη τη διάρκεια της ζωής του μέσω επιγενετικών αλλαγών που εμφανίζονται κατά την ανάπτυξη.

Σε ποντικούς, η έκθεση σε δίαιτα με υψηλή περιεκτικότητα σε λιπαρά οδήγησε σε χαμηλότερα επίπεδα ακετυλίωσης των ιστονών στην περιοχή των υποκινητών των γονιδίων και μειωμένη έκφραση της αδιπονεκτίνης, η οποία οδήγησε σε χαμηλότερα επίπεδα κυκλοφορούσας αδιπονεκτίνης, πρωτεΐνης που εμπλέκεται στη ρύθμιση της γλυκόζης και της οξείδωσης των λιπαρών οξέων. Τα επίπεδα κυκλοφορίας της αδιπονεκτίνης συνδέονται αντιστρόφως με τον δείκτη μάζας σώματος. Αυτό έδειξε πώς η έκθεση σε δίαιτα με υψηλή περιεκτικότητα σε λιπαρά κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης έχει ως αποτέλεσμα επιγενετικές τροποποιήσεις που προκαλούν υπερπαραγωγή γλυκόζης στο ήπαρ, γεγονός που μπορεί να οδηγήσει σε διαβήτη τύπου 2.

Η υπερτροφία της μητέρας και η υπερβολική κατανάλωση λιπών έχουν συνδεθεί σε αρκετές μελέτες με αυξημένο κίνδυνο παχυσαρκίας. Αυτό επιβεβαιώνεται και σε μια πρόσφατη μελέτη, στην οποία συμμετείχαν περισσότερες από 2.500 μητέρες στη Γερμανία, όπου οι μητέρες που ακολούθησαν μια μεσογειακή διατροφή βρέθηκε ότι γέννησαν παιδιά με χαμηλότερο δείκτη μάζας λίπους από αυτές που ακολουθούσαν μια δυτική διατροφή.

Αυτή η μελέτη δείχνει τα οφέλη που μπορεί να έχουν τα παιδιά μετά τη μεσογειακή διατροφή κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης. Οι μητέρες που έλαβαν συμπληρώματα εικοσιδυαενοϊκού οξέος, ένα ωμέγα-3 λιπαρό οξύ, κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης τους, απέκτησαν βρέφη με υπερμεθυλίωση της περιοχής του υποκινητή του γονιδίου IGF2, με αποτέλεσμα τα μειωμένα επίπεδα έκφρασης του IGF2. Οι παχύσαρκοι ασθενείς που έχουν προδιάθεση για διαβήτη έχουν αυξημένα επίπεδα IGF2. Επομένως, η συμπλήρωση του εικοσιδυαεξανικού οξέος κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης θα μπορούσε να προκαλέσει επιγενετικές αλλαγές που μπορεί να προστατεύσουν τους απογόνους τους από το αναπτυσσόμενο μεταβολικό σύνδρομο.

Η ανάπτυξη του εμβρύου είναι ευαίσθητη στους περιβαλλοντικούς παράγοντες. Πολλοί από τους περιβαλλοντικούς παράγοντες στους οποίους εκτίθενται οφείλονται στην κατανάλωση της μητέρας. Υπάρχουν ισχυρές ενδείξεις ότι αυτό που η μητέρα καταναλώνει μπορεί να προκαλέσει επιγενετικές αλλαγές κατά τη διάρκεια της ανάπτυξης, τελικά προδιαθέτοντας τους απογόνους της σε διάφορες διαταραχές. Η μητρική διατροφή κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης είναι κρίσιμη, καθώς θα μπορούσε να έχει επίδραση στα πρότυπα μεθυλίωσης του DNA του παιδιού.

Οι μελέτες που αναφέρονται εδώ δείχνουν πώς μια μεσογειακή διατροφή κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης μπορεί να προστατεύσει από την ανάπτυξη μεταβολικού συνδρόμου που μπορεί να οδηγήσει σε διαβήτη τύπου 2 και καρδιαγγειακές παθήσεις.