Η τεχνική επεξεργασίας εμβρύων είναι ηθικά αμφίβολη;

0

Μια «επανάσταση» για την επεξεργασία των εμβρύων είναι ηθικά αμφισβητήσιμη και θα μπορούσε να έχει μη αναστρέψιμα αποτελέσματα εάν δοθεί νομική έγκριση, προειδοποίησε ένας κορυφαίος εμπειρογνώμονας γονιμότητας.

Ο καθηγητής Lord Robert Winston απάντησε στην είδηση ότι επιστήμονες από τις ΗΠΑ, την Κίνα και τη Νότια Κορέα κατάφεραν με επιτυχία να απαλείψουν το τμήμα του DNA το οποίο προκαλεί καρδιακό ελάττωμα από ανθρώπινα έμβρυα για πρώτη φορά.

Ωστόσο, οι επικριτές ανησυχούν ότι η σχετική τεχνική θα μπορούσε μία μέρα να χρησιμοποιηθεί για τη δημιουργία «σχεδιασμένων μωρών», όπου ορισμένα χαρακτηριστικά ενός αγέννητου παιδιού – όπως το χρώμα του δέρματος, το ύψος ή το βάρος του – τροποποιούνται σύμφωνα με τις προδιαγραφές των γονέων του.

«Μη αναστρέψιμο»
Χρησιμοποιώντας ένα εργαλείο γνωστό ως Crispr-Cas9, οι ερευνητές τροποποίησαν το DNA το οποίο προκαλεί υπερτροφική μυοκαρδιοπάθεια σε 58 έμβρυα και τους επέτρεψε να αναπτυχθούν για άλλες πέντε ημέρες. Στο τέλος του αμφιλεγόμενου πειράματος, ένα στα τέσσερα έμβρυα είχε αναδιαμορφώσει το πρόβλημα του DNA. Όλα τα έμβρυα καταστράφηκαν στη συνέχεια.
Σε επιστολή του προς τους The Times, ο καθηγητής Winston προειδοποίησε: «Εάν συνεχίσουμε τη χρήση της γενετικής τροποποίησης μέσω του Crispr-Cas9 ή οποιασδήποτε άλλης παρόμοιας τεχνολογίας, απρόβλεπτα λάθη θα ήταν αναπόφευκτα και τα αποτελέσματα θα ήταν μη αναστρέψιμα».

Ο Winston είναι Ομότιμος Καθηγητής Σπουδών Γονιμότητας στο Imperial College του Λονδίνου και πιστεύει ότι η δεοντολογική δικαιολόγηση της τεχνικής «φαίνεται ιδιαίτερα αμφίβολη δεδομένου ότι ούτε το έμβρυο ούτε οποιαδήποτε επόμενη γενιά θα μπορούσε να δώσει συναίνεση κατόπιν ενημέρωσης».

«Παίζοντας τον Θεό»
Οι επιστήμονες από το πανεπιστήμιο του Stanford προειδοποίησαν επίσης ότι η τεχνική επεξεργασίας εμβρύων μπορεί να θεωρηθεί ως «παιχνίδι του Θεού» σε μια προσπάθεια να δημιουργηθούν τα «καλύτερα παιδιά».

Οι επιστήμονες δήλωσαν: «Αυτή τη στιγμή, δεδομένης της φύσης και του αριθμού των αναπάντητων επιστημονικών, δεοντολογικών και πολιτικών ζητημάτων, είναι ακατάλληλο να εκτελείται επεξεργασία γενετικών γονιδίων που κορυφώνεται στην ανθρώπινη εγκυμοσύνη».

Παρά το γεγονός ότι επικρίνει το Crispr-Cas9, ο Winston υποστηρίζει τη γενετική διάγνωση πριν από την εμφύτευση, μια αμφιλεγόμενη τεχνική ελέγχου εμβρύου που έχει παρομοιαστεί με την ευγονική.
Και παρότι αρχικά μίλησε εναντίον των τεχνικών για τα μωρά τριών και τεσσάρων γονέων, μερικές φορές γνωστά ως «μιτοχονδριακές αντικαταστάσεις», μετά από πίεση άλλαξε τη στάση του.

«Παράνομο»
Είναι επί του παρόντος παράνομο για επιστήμονες στο Ηνωμένο Βασίλειο και τις ΗΠΑ να τροποποιήσουν ένα έμβρυο χρησιμοποιώντας το Crispr-Cas9 και να το εμφυτεύσουν στη μήτρα.
Ωστόσο, η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου επιτρέπει τις αμφιλεγόμενες τεχνικές μωρών τριών ή τεσσάρων γονέων.

Comments are closed.