Η σχιζοφρένεια πιθανώς αρχίζει κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης

0

Μια νέα μελέτη διαπίστωσε ότι η σχιζοφρένεια θα μπορούσε να προέλθει από τις πρώτες 12 εβδομάδες της εγκυμοσύνης, πράγμα που σημαίνει ότι θα μπορούσαμε ενδεχομένως να την αντιμετωπίσουμε in utero πριν από τη γέννηση.

Αναπτύσσοντας “μίνι εγκεφάλους” σε εργαστηριακές συνθήκες, οι επιστήμονες μπόρεσαν να εντοπίσουν τις διαταραχές των βλαστικών κυττάρων που περιβάλλουν τις κοιλίες ή τις κοιλότητες του εγκεφάλου, δύο εβδομάδες μετά την ανάπτυξη – το ισοδύναμο του πρώτου τριμήνου της εγκυμοσύνης.

Σύμφωνα με την ομάδα ερευνητών, αυτό είναι ένα σημαντικό βήμα προς την κατεύθυνση της κατανόησης της βιολογικής προέλευσης της εγκεφαλικής διαταραχής, η οποία περιγράφηκε για πρώτη φορά σε ένα αρχαίο αιγυπτιακό ιατρικό κείμενο που ονομάζεται Ebers Papyrus το 1550 π.Χ.

“Η ασθένεια αυτή έχει χαρακτηριστεί λανθασμένα για 4.000 χρόνια”, λέει ένας από τους ερευνητές.

“Τώρα έχουμε στοιχεία ότι η σχιζοφρένεια είναι μια διαταραχή που προκύπτει από μια θεμελιώδη αλλαγή στο σχηματισμό και τη δομή του εγκεφάλου”.

Η ομάδα αύξησε τα λεγόμενα εγκεφαλικά οργανοειδή, μικροσκοπικά όργανα που μοιάζουν με τον εγκέφαλο, χρησιμοποιώντας επαναπρογραμματισμένα δερματικά κύτταρα από τρία άτομα με σχιζοφρένεια και τέσσερα άτομα χωρίς αυτή, ώστε να ενεργεί ως ομάδα ελέγχου.

Τροφοδοτημένοι με τα σωστά θρεπτικά συστατικά, οξέα και γλυκόζη, αυτοί οι μίνι εγκέφαλοι μπορούν να αναπτυχθούν για να δημιουργήσουν νευροεξώδερμα, τον ιστό που σχηματίζει το μυαλό μας. Τελικά, εμφανίζονται κοιλίες του εγκεφάλου, ένας φλοιός και μια περιοχή παρόμοια με το εγκεφαλικό στέλεχος.

“Ο στόχος ήταν, κατά μία έννοια, να ανακεφαλαιώσουμε σημαντικά στάδια στον σχηματισμό εγκεφάλου που λαμβάνουν χώρα στη μήτρα”.

Δεδομένου ότι τα μικροσκοπικά εγκεφαλικά μοντέλα άρχισαν να διαμορφώνονται, οι επιστήμονες παρατήρησαν ανωμαλίες στα οργανοειδή που αναπτύχθηκαν από ασθενείς με σχιζοφρένεια: τα νευρικά προγονικά κύτταρα που σχηματίζουν νευρώνες δεν είχαν κατανεμηθεί σωστά και πολύ λίγοι ώριμοι νευρώνες κατέληξαν να εμφανίζονται στον φλοιό.

Αυτό ταιριάζει με την προηγούμενη έρευνα στην οποία η σχιζοφρένεια έχει συνδεθεί με μια βλάβη στη λειτουργία του φλοιού, όπου ο εγκέφαλος χειρίζεται σημαντικά πράγματα όπως η μνήμη, η προσοχή και η επεξεργασία της γλώσσας.

“Η έρευνά μας δείχνει ότι η νόσος αρχίζει κατά τη διάρκεια του πρώτου τριμήνου και περιλαμβάνει επιταχυνόμενες κυτταρικές διαιρέσεις, υπερβολική μετανάστευση και πρόωρη διαφοροποίηση των νευροεξωδερμικών κυττάρων σε νευρώνες”.

«Οι νευρώνες που συνδέουν διαφορετικές περιοχές του φλοιού, οι αποκαλούμενοι διάμεσοι νευρώνες, γίνονται εσφαλμένα στο φλοιό της σχιζοφρένειας, προκαλώντας την αποπροσαρμογή των φλοιωδών περιοχών, όπως ένας ακατάλληλα συνδεδεμένος υπολογιστής».

Τώρα που εντοπίσαμε αυτή την ελαττωματική καλωδίωση σε τόσο πρώιμο στάδιο της ανάπτυξης του εγκεφάλου, το επόμενο βήμα είναι να επεξεργαστούμε τρόπους με τους οποίους θα μπορούσε να αντιμετωπιστεί. Ένα ελαττωματικό γονιδιωματικό μονοπάτι που ονομάζεται ολοκληρωμένη πυρηνική οδός σηματοδότησης FGFR 1 (INFS), το αντικείμενο προηγούμενης έρευνας, θα μπορούσε να κρατήσει το κλειδί.

Ίσως να μπορούσαν να χορηγηθούν φάρμακα ή συμπληρώματα διατροφής σε έγκυες γυναίκες, στις οποίες έχει εντοπιστεί κίνδυνος σχιζοφρένειας, υποδηλώνουν οι ερευνητές, αν και για πρώτη φορά είναι πολύ νωρίς για να μάθουν πώς να κάνουν χρήση αυτών των νέων δεδομένων.

Τα συμπτώματα της σχιζοφρένειας εμφανίζονται συνήθως στην εφηβεία ή στην νεαρή ηλικία και η διαταραχή εκτιμάται ότι επηρεάζει περισσότερα από 21 εκατομμύρια ανθρώπους παγκοσμίως, προκαλώντας σοβαρά προβλήματα με τις διαδικασίες σκέψης, την αντίληψη και την αίσθηση του εαυτού.

Ενώ η κατάσταση μπορεί να αντιμετωπιστεί με φάρμακα, δεν υπάρχει καμία θεραπεία: αλλά οι ερευνητές συνεχίζουν να μαθαίνουν περισσότερα για τις γενετικές ρίζες της διαταραχής και ακριβώς πώς γίνεται το μπέρδεμα με την καλωδίωση μέσα στον εγκέφαλο.

“Μπορούμε τώρα να δηλώσουμε ότι η σχιζοφρένεια είναι μια διαταραχή της ελαττωματικής κατασκευής του εγκεφάλου που εμφανίζεται νωρίς στην ανάπτυξη, που αντιστοιχεί στο πρώτο τρίμηνο και περιλαμβάνει συγκεκριμένες παραμορφώσεις νευρωνικών κυκλωμάτων στον φλοιό”.