Η μάχη με τη στειρότητα δεν σημαίνει ότι δεν θα μείνετε ποτέ έγκυος

0

Μια ιστορία σχετικά με το ότι η στειρότητα δεν σημαίνει το τέλος στις πιθανότητες εγκυμοσύνης.

Το εφηβικό σεξ ενώ πήγαινα ακόμα σχολείο, με γέμιζε άγχος και φόβο ότι θα μείνω έγκυος κάθε φορά που έκανα σεξ, ακόμα κι αν χρησιμοποιούσα το χάπι. Αυτή η ιδέα επιβεβαιώθηκε περαιτέρω όταν έμεινα έγκυος στον πρώτο μου γιο τη μέρα που ο σύζυγός μου κι εγώ αρχίσαμε να προσπαθούμε. Αλλά όταν αποφασίσαμε να προσπαθήσουμε να αποκτήσουμε και ακόμα ένα μωρό, τα πράγματα δεν ήταν τόσο εύκολα.

Πέρασα ένα χρόνο προσπαθώντας να κάνω ένα μωρό, ελπίζοντας ότι αυτό θα γινόταν αυτόν το μήνα και έπαιρνα λίγο τα πάνω μου – όταν ερχόταν αναπόφευκτα η περίοδός μου. Συνέχισα να ελέγχομαι στον γυναικολόγο μου, ο οποίος μου είπε ότι τίποτα δεν ήταν λάθος, θα έπρεπε να συνεχίσω να κάνω αυτό που έκανα και ότι έπρεπε μόνο να ξαναέρθω σε επαφή μαζί του μετά από 12 μήνες προσπαθειών. Ήταν μια απίστευτα απογοητευτική εμπειρία.

Τέλος, πέρασαν οι 12 μήνες και μίλησα με τη γραμματέα του γιατρού μου για να κλείσω ραντεβού για να μάθω τι συνέβαινε. “ΕΝΤΑΞΕΙ! Σας έχω κλείσει ραντεβού για μια συμβουλή υπογονιμότητας την επόμενη εβδομάδα », είπε. “Δεν είμαι στείρα – απλά δεν κατάφερα να μείνω έγκυος μέσα σε ένα χρόνο”, είπα. «Αυτή είναι η στειρότητα», απάντησε. Έκλεισα το τηλέφωνο και άρχισα να κλαίω. Στο μυαλό μου, θα έπρεπε να προχωρήσουμε σε εξωσωματική γονιμοποίηση ή υιοθεσία. Και, ενώ και οι δύο είναι σπουδαίες επιλογές, δεν είναι αυτό το οποίο είχα την καρδιά μου.

Μετά από συνάντηση με τον γιατρό μου, ο οποίος διέταξε μια διαδικασία που ονομάζεται υστεροσαλπιγγογραφία (HSG) (μια διαγνωστική εξέταση ακτίνων Χ που επιτρέπει στον γιατρό σας να κοιτάξει το εσωτερικό της μήτρας και των σαλπίγγων για να διαπιστώσει εάν υπάρχουν μπλοκαρίσματα), κατέληξα έγκυος. Και εννέα μήνες αργότερα γεννήθηκε ο δεύτερος γιος μου. Ξέρω ότι είμαι τυχερή – ήμουν μόνο τεχνικά άγονη για ένα μήνα – και έχω φίλους που έχουν αντιμετωπίσει τη στειρότητα για πολύ, πολύ περισσότερο. Αλλά η στειρότητα είναι μια τρομακτική και συχνά παρεξηγημένη λέξη, και μπορεί να είναι καταστροφική για να την ακούσετε. Εδώ είναι αυτό που θέλω να το ξέρετε.

Ο όρος “στείρος” δεν σημαίνει ότι δεν θα μείνετε ποτέ έγκυος.
Η υπογονιμότητα ορίζεται κλινικά ως η ανικανότητα να μείνει μια γυναίκα έγκυος μετά από ένα έτος που έχει κανονική σεξουαλική επαφή χωρίς τη χρήση αντισυλληπτικών μεθόδων, σύμφωνα με το Αμερικανικό Κογκρέσο Μαιευτήρων και Γυναικολόγων. Τα κριτήρια για τους άνδρες είναι αρκετά παρόμοια: Οι άντρες θεωρούνται στείροι αν προσπαθούν να επιτύχουν εγκυμοσύνη για ένα χρόνο χωρίς επιτυχία, σύμφωνα με την Αμερικανική Εταιρεία για την αναπαραγωγική ιατρική. Βασικά, εάν προσπαθείτε για ένα χρόνο και δεν έχετε μείνετε ακόμα έγκυος, είστε στείροι – ανεξάρτητα από το αν θα μείνετε ή όχι έγκυος στο μέλλον. Περίπου το 8 έως 15% των ζευγαριών δεν μπορούν να μείνουν έγκυος μέσα σε ένα χρόνο, σύμφωνα με την ASRM, έτσι υπάρχουν πολλοί άνθρωποι εκεί έξω που παλεύουν με αυτή την “ετικέτα”.

Η Karen, η γυναίκα πίσω από το δημοφιλές λογαριασμό Instagram “hilariously_infertile”, ήταν μία από αυτές τις περιπτώσεις. (Στην Karen δεν αρέσει να αποκαλύπτει το επώνυμό της επειδή είναι δασκάλα και οι μαθητές της ξέρουν πώς να χρησιμοποιούν την Google.) Η Karen λέει ότι όταν ήθελε να μείνει έγκυος, διέκοψε το χάπι και δεν είχε ποτέ περίοδο. «Μεγάλωσα γνωρίζοντας ότι εάν έχετε σεξουαλική επαφή χωρίς προστασία και δεν έρχεται η περίοδός σας, είστε έγκυος, αλλά συνέχισα να κάνω εξετάσεις εγκυμοσύνης και δεν ήμουν έγκυος», λέει. “Λίγους μήνες αργότερα, πήγα στο γιατρό μου που είπε ότι αυτό δεν ήταν φυσιολογικό.” Τελικά με έστειλαν σε κλινική γονιμότητας, όπου διαγνώστηκα με σύνδρομο πολυκυστικών ωοθηκών (PCOS), ορμονική διαταραχή που μπορεί να δυσχεράνει τις γυναίκες να μείνουν έγκυες. Αρκετές θεραπείες γονιμότητας αργότερα, ήταν έγκυος στην πρώτη κόρη της και η δεύτερη κόρη της γεννήθηκε χρόνια αργότερα μετά από ένα κύκλο εξωσωματικής γονιμοποίησης.

Η Karen έγραψε ένα βιβλίο για την εμπειρία της, αλλά δεν μπόρεσε να βρει έναν εκδότη, έτσι αποφάσισε να δημοσιεύσει αποσπάσματα στο διαδίκτυο και να δημιουργήσει το λογαριασμό Instagram για να βοηθήσει τις γυναίκες που αγωνίζονται με τη στειρότητα όπως κι εκείνη. Τώρα, δημοσιεύει τακτικά χιουμοριστικές εικόνες για τη στειρότητα. Η ελπίδα, λέει, είναι να βοηθήσει τις γυναίκες να γελούν με τη διαδικασία όπως έκανε και η ίδια, ειδικά όταν πρόκειται για πράγματα όπως ο σύντροφός σας να δίνει δείγμα σπέρματος και να εσείς να έχετε τακτικά τα πόδια σας στον αναβολέα. “Ο σύζυγός μου συνέχισε να βλέπει την αστεία πλευρά σε αντίθεση με τη θλιβερή πλευρά”, λέει. “Έτσι καταφέραμε να το ξεπεράσουμε με επιτυχία”.
Υπάρχουν μερικοί παράγοντες που μπορούν να συμβάλουν στη γυναικεία υπογονιμότητα.

Η προχωρημένη ηλικία της μητέρας, που ορίζεται ως εγκυμοσύνη στην ηλικία των 35 ετών και άνω, είναι ένας μεγάλος παράγοντας. Καθώς μεγαλώνετε, η γονιμότητά σας μειώνεται σταδιακά, γι ‘αυτό και οι γυναίκες που εμπίπτουν σε αυτή την ομάδα μπορεί να χρειαστούν περισσότερο χρόνο για να μείνουν έγκυες.

Συνθήκες όπως η ενδομητρίωση, το PCOS, η φθορά ή το μπλοκάρισμα των σαλπίγγων που δεν μπορούν να αντιμετωπιστούν με χειρουργική επέμβαση και η πρόωρη ωοθηκική ανεπάρκεια (απώλεια της φυσιολογικής λειτουργίας των ωοθηκών πριν την ηλικία των 40 ετών) μπορεί επίσης να δυσκολέψει την εγκυμοσύνη χωρίς αναπαραγωγική βοήθεια. Μια διάγνωση καρκίνου ή μια μη φυσιολογικά διαμορφωμένη μήτρα μπορεί επίσης να επιδεινώσει τη γονιμότητα. Υπάρχει επίσης κάτι γνωστό ως “ανεξήγητη στειρότητα” που είναι ακριβώς αυτό που ακούγεται – έχετε πρόβλημα να μείνετε έγκυος και οι γιατροί δεν ξέρουν το γιατί.

Είναι επίσης σημαντικό να έχετε κατά νου ότι αυτό που φταίει δεν είναι πάντα η μήτρα σας. Σύμφωνα με την ASRM, η ανδρική υπογονιμότητα είναι το ζήτημα στο 20% των περιπτώσεων των στείρων ζευγαριών, ενώ το CDC λέει ότι οι ανδρικοί παράγοντες συμβάλλουν στην υπογονιμότητα σε περίπου 35% των περιπτώσεων. Συνεπώς, είναι σημαντικό να συμμετέχει ο σύντροφός σας στη διαδικασία και να υποβληθεί σε εξετάσεις. Μια ανάλυση σπέρματος μπορεί να ενημερώσει τους γιατρούς για την κινητικότητα του σπέρματος, το σχήμα και τη συγκέντρωση, τα οποία μπορούν να διαδραματίσουν σημαντικό ρόλο στη γονιμότητα.

Κάποιες στείρες γυναίκες θα μείνουν έγκυες χωρίς αναπαραγωγική βοήθεια, ενώ άλλες ίσως χρειαστούν βοήθεια.
“Πάντα λέω στους ασθενείς μου να έχουν ένα βραχυπρόθεσμο και ένα μακροπρόθεσμο σχέδιο με τις διάφορες επιλογές υπογονιμότητας”, λέει η Sherry A. Ross, M.D., ειδικός υγείας γυναικών και συγγραφέας της She-ology. “Η πιθανότητα να μείνει έγκυος το ζευγάρι είναι εξαιρετικά υψηλή, αλλά μπορεί μέσω της δημιουργικής ιατρικής τεχνολογίας να φτάσει στα τέλεια ποσοστά”.
Ορισμένες γυναίκες μπορεί να μείνουν έγκυες μετά την ταυτοποίηση και την αντιμετώπιση οποιουδήποτε προβλήματος τις παρεμπόδιζε, ενώ άλλες μπορεί να χρειαστεί να υποβληθούν σε κύκλους θεραπείας με κάποιο φάρμακο γονιμότητας για να τονώσουν την ωορρηξία. Υπάρχουν επίσης επιλογές όπως η ενδομήτρια σπερματέγχυση (IUI), η οποία περιλαμβάνει την τοποθέτηση σπέρματος μέσα στη μήτρα σας όταν είστε γόνιμη ή γονιμοποίηση in vitro (IVF), η οποία περιλαμβάνει την ανάκτηση των ωαρίων και τη γονιμοποίησή τους με σπέρμα σε εργαστήριο, και στη συνέχεια εμφύτευση αυτών των εμβρύων στη μήτρα σας.

Έτσι, αν ακούσετε τη λέξη “στειρότητα” μην υποθέσετε ότι είστε εκτός επιλογών.
Η πλειοψηφία των ασθενών που περνούν από τα γραφεία μας είναι άνθρωποι που έχουν διαγνωστεί με στειρότητα και η πλειονότητα των ασθενών μας που βγαίνουν από τα γραφεία μας καταλήγουν έγκυες.
Το γεγονός ότι το ταξίδι της εγκυμοσύνης είναι παρόμοιο για όλους, εντούτοις διαφέρει από άτομο σε άτομο, αλλά είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι υπάρχουν διαθέσιμοι ειδικοί που μπορούν να σας βοηθήσουν να εξετάσετε τις επιλογές σας και να καταλάβετε τι έχει νόημα για εσάς. Εκτός από θεραπείες όπως η εξωσωματική γονιμοποίηση, υπάρχουν και άλλα μονοπάτια για τη γονική μέριμνα, όπως η χρήση ενός δότη ωαρίων, η χρήση ενός φορέα κύησης (παρένθετη κύηση) ή η υιοθεσία.
Κάθε φορά που ανησυχείτε για τη γονιμότητά σας – ακόμα κι αν δεν είναι κάτι που θέλετε να συμβεί αυτό το δευτερόλεπτο – θα πρέπει να επικοινωνήσετε με το γιατρό σας.

Από τεχνικής άποψης, η σύσταση είναι να επικοινωνήσετε με το γιατρό σας μετά από ένα χρόνο δοκιμής εάν είστε κάτω των 35 ετών ή μετά από έξι μήνες προσπαθειών αν είστε 35 ετών ή μεγαλύτεροι. Όπως και να’ χει, δεν μπορεί να σας βλάψει να συμβουλευτείτε τον γιατρό σας αν έχετε ερωτήσεις.

Ωστόσο, αν έχετε προβλήματα υγείας όπως ακανόνιστες ή απουσιάζουσες περιόδους, διάγνωση PCOS ή ενδομητρίωσης, ιστορικό διατροφικής διαταραχής, ιστορικό πυελικής φλεγμονώδους νόσου ή ισχυρό οικογενειακό ιστορικό υπογονιμότητας ή υποτροπιάζουσα απώλεια εγκυμοσύνης, είναι καλύτερο να επισκεφθείτε έναν ειδικός γονιμότητας αμέσως.

Πάνω απ ‘όλα, να γνωρίζετε αυτό: Η υπογονιμότητα είναι πολύ συνηθισμένη και δεν είναι τίποτα για το οποίο θα πρέπει να αισθάνεστε ντροπιασμένοι. Επιπλέον, υπάρχουν πολλές, πολλές επιλογές εκεί έξω που μπορούν να βοηθήσουν-απλά μπορεί να είναι μια μακρύτερη και πιο απογοητευτική διαδικασία από ό, τι θα περιμένατε.