Η επανάσταση των βλαστοκυττάρων θα μπορούσε να σημάνει το τέλος της στειρότητας

0

Περίπου 1 στους 500 άνδρες έχουν ένα επιπλέον Χ ή Υ χρωμόσωμα, το οποίο διαταράσσει την παραγωγή σπερματοζωαρίων.

Χρησιμοποιώντας αρσενικά ποντίκια, οι επιστήμονες του Ινστιτούτου Francis Crick στο Λονδίνο δημιούργησαν πολυδύναμα βλαστοκύτταρα – τα οποία μπορούν να χρησιμοποιηθούν για τη δημιουργία οποιουδήποτε τύπου κυττάρου – από τον ιστό των ωοθηκών. Αυτά υποβλήθηκαν σε επεξεργασία για να γίνουν κύτταρα σπέρματος. Εντέθηκαν σε όρχεις ποντικιού και έγιναν πλήρως λειτουργικά σπερματοζωάρια, επιτρέποντας στα ποντίκια να γονιμοποιήσουν τα θηλυκά.

Εάν η ίδια τεχνική θα μπορούσε να δουλέψει σε ανθρώπινα βλαστοκύτταρα, θα μπορούσε να επιτρέψει σε πολλούς στείρους άντρες να γίνουν πατέρες. Μια τέτοια θεραπεία θα απαιτούσε μια αλλαγή στο νόμο του Ηνωμένου Βασιλείου που απαγορεύει τη χρήση τεχνητά παραγόμενου σπέρματος για τεκνοποίηση.

Οι επιστήμονες έχουν ήδη κάνει ένα πρώτο βήμα προς την ανθρώπινη θεραπεία με τη διεξαγωγή προκαταρκτικών πειραμάτων που περιλαμβάνουν άντρες με ένα επιπλέον χρωμόσωμα στα γαμετικά τους κύτταρα. Έδειξαν ότι ήταν δυνατό να παραχθούν βλαστοκύτταρα από τον ιστό που δεν είχε το επιπλέον χρωμόσωμα.

Θα πρέπει να είναι δυνατή η μετατροπή αυτών των κυττάρων σε γόνιμο σπέρμα, αν και χρειάζεται πολύ περαιτέρω εργασία για τη διαδικασία, λένε οι ερευνητές στο περιοδικό Science.