Η εκπληκτική επιστήμη για το πώς ξεκινά η εγκυμοσύνη
Εγκυμοσύνη Νέα

Η εκπληκτική επιστήμη για το πώς ξεκινά η εγκυμοσύνη

Συχνά μιλιέται για την εγκυμοσύνη σαν να είναι διακόπτης φώτων. Είσαι ένα κανονικό άτομο που περπατά και μετά γυρίζει ένας διακόπτης — προηγουμένως, είσαι έγκυος.

Η πραγματικότητα είναι πιο λεπτή.

«Το Sex ed το απλοποίησε πολύ: «Το ωάριο έχει γονιμοποιηθεί και έχει εμφυτευτεί», λέει ο Carmel Shachar, ο οποίος διευθύνει το Petrie-Flom Center for Health Law Policy, Biotechnology and Bioethics στη Νομική Σχολή του Χάρβαρντ. «Αυτό που οι άνθρωποι δεν συνειδητοποιούν είναι ότι υπάρχει ένα ολόκληρο, πολύ περίπλοκο ταξίδι πριν από αυτό, που ειλικρινά συνήθως είναι αόρατο».

Πρέπει να γίνουν πολλά βήματα, λέει, από τη στιγμή που ένα ωάριο και το σπέρμα συναντώνται μέχρι τη στιγμή που ένα άτομο βγαίνει θετικό σε τεστ εγκυμοσύνης.

Όσο περισσότερα μαθαίνουν οι επιστήμονες, τόσο περισσότερο συνειδητοποιούν ότι η έναρξη της εγκυμοσύνης δεν είναι μια στιγμή, αλλά μια διαδικασία που συχνά τελειώνει πριν ξεκινήσει πραγματικά. Έως και 1 στα 3 γονιμοποιημένα ωάρια είτε δεν εμφυτεύονται είτε καταλήγουν σε αποβολή. Στην πραγματικότητα, οι περισσότερες απώλειες εγκυμοσύνης συμβαίνουν πριν από την εμφύτευση γονιμοποιημένου ωαρίου.

Ο καθορισμός ακριβώς του πότε ξεκινά μια εγκυμοσύνη είναι ένα καυτό θέμα σε ορισμένα νομοθετικά σώματα και δικαστήρια των ΗΠΑ αυτή τη στιγμή. Ενώ ο ομοσπονδιακός νόμος λέει από καιρό ότι η εγκυμοσύνη ξεκινά μετά την εμφύτευση ενός γονιμοποιημένου ωαρίου στη μήτρα, η πολιτειακή νομοθεσία στο Κεντάκι, για παράδειγμα, καλεί κάποιον έγκυο μόλις το σπέρμα συναντήσει το ωάριο.

Με τόση μάθηση στη βιολογία που συχνά παρεξηγείται, ας αναλύσουμε αυτό που είναι γνωστό: Να πώς ξεκινά η περίοδος εγκυμοσύνης την πρώτη κιόλας εβδομάδα δράσης, από τη στιγμή που ένα μόνο αυγό, στο μέγεθος ενός κόκκου επιτραπέζιου αλατιού , ξεσπά από μια ωοθήκη.

ΗΜΕΡΑ 0

Ξεκινώντας από την εφηβεία, ξεκινά μια διαδικασία που ονομάζεται ωορρηξία. Τότε είναι που — περίπου μία φορά το μήνα — ένα μόνο ώριμο ωάριο διαπερνά την περιβάλλουσα κάψουλα ή το ωοθυλάκιό του και απελευθερώνεται από μία από τις ωοθήκες.

Εάν γεννηθήκατε με ωοθήκες, γεννηθήκατε με όλα τα ωάρια που θα έχετε ποτέ — περίπου 1 με 2 εκατομμύρια. Κάθε μήνα, περίπου 1.000 ωάρια ενεργοποιούνται αλλά δεν αναπτύσσονται ποτέ περαιτέρω, ενώ ένα (ή μερικές φορές ένα ζευγάρι) ωριμάζει πλήρως. Αυτό συμβαίνει μέχρι την εμμηνόπαυση, συνήθως αρκετές δεκαετίες αργότερα, όταν δεν έχουν απομείνει πολλά ωάρια.

Αφού απελευθερωθεί από το ωοθυλάκιο, το ωάριο μαζεύεται και τυλίγεται από τις κοντινές προεξοχές που μοιάζουν με δάχτυλα (γνωστές και ως κροσσοί) στο άκρο ενός από τους δύο λεπτούς μητρικούς σωλήνες (μερικές φορές ονομάζονται σάλπιγγες) που οδηγούν στη μήτρα.

Το αυγό προστατεύεται από δύο στρώσεις. Η εσωτερική ονομάζεται διαφανής ζώνη, ένα μαξιλάρι ζελέ πρωτεΐνης. Το εξωτερικό στρώμα ονομάζεται corona radiata – μια συστοιχία βοηθητικών κυττάρων που μοιάζει με ήλιο που θρέφει το ωάριο μέσα στην ωοθήκη. Αυτά τα προστατευτικά στρώματα γίνονται ακόμη πιο σημαντικά αργότερα.

(Οι τεχνολογίες υποβοηθούμενης αναπαραγωγής έχουν διευρύνει σημαντικά τον τρόπο με τον οποίο μπορεί να συμβεί η ωορρηξία και η γονιμοποίηση, έτσι ώστε πολλοί περισσότεροι άνθρωποι να μπορούν να αποκτήσουν μωρά. Αυτό που περιγράφουμε εδώ είναι τι συμβαίνει όταν αυτή η βοήθεια δεν χρειάζεται.)

Ο μητρικός σωλήνας λειτουργεί ως ένα είδος παλλόμενου διαδρόμου. Είναι επενδεδυμένο με βλεφαρίδες (μικρές δομές σαν τρίχες) που χτυπούν ρυθμικά, κινώντας το αυγό κατά μήκος. Μόλις το ωάριο φύγει από την ωοθήκη, υπάρχει μόνο ένα μικρό παράθυρο – λιγότερο από 24 ώρες – για να συμβεί γονιμοποίηση.

Εν τω μεταξύ, πολλά έχουν συμβεί στη μήτρα. Για εβδομάδες, τα αυξανόμενα επίπεδα της ορμόνης οιστρογόνου έχουν προκαλέσει πάχυνση του ενδομητρίου – αυτό είναι το μαξιλαράκι της επένδυσης της μήτρας. Το ενδομήτριο είναι ένας από τους ταχύτερα αναπτυσσόμενους ιστούς στο σώμα — σε έναν μηνιαίο έμμηνο κύκλο, μπορεί να αυξηθεί έως και οκτώ φορές το αρχικό του πάχος.

Εάν η σεξουαλική επαφή συμβεί την ίδια ημέρα με την ωορρηξία (ή ακόμα και αρκετές ημέρες πριν), τότε είναι που το σπέρμα μπορεί να εισέλθει στην εικόνα.

Κάθε εκσπερμάτιση περιέχει δεκάδες εκατομμύρια σπερματοζωάρια και το σπέρμα μπορεί να επιβιώσει έως και πέντε ημέρες περίπου μέσα στη μήτρα ή τους σωλήνες της μήτρας.

Τώρα, παρά τα όσα μπορεί να έχετε ακούσει, τα σπερματοζωάρια δεν είναι ένα ισχυρό πεζικό σε μια αυτοκινούμενη αποστολή για να φτάσει στο παθητικό ωάριο.

Αυτές οι μικρές ουρές δίνουν στο σπερματοζωάριο κάποια κινητικότητα κινούμενοι με τιρμπουσόν, αλλά τα σπερματοζωάρια δεν έχουν αρκετή ενέργεια ή κατευθυντική ικανότητα για να φτάσουν μόνα τους σε ένα ωάριο.

Στην πραγματικότητα, τα περισσότερα σπερματοζωάρια δεν φτάνουν πολύ μακριά. Το να διασχίζεις τη μήτρα για να φτάσεις στο ωάριο σε όποιον σωλήνα της μήτρας βρίσκεται σημαίνει πλοήγηση σε μια τεράστια απόσταση με πολλές ρωγμές για να χαθείς και τα κύτταρα του ανοσοποιητικού για να αποφύγουν.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι τα κύματα υγρού μέσα στη μήτρα, η θερμότητα του σώματος, τα χημικά σήματα, οι βλεφαρίδες και οι μυϊκές συσπάσεις της μήτρας (πιθανώς από το σεξ) παίζουν ρόλο στο πόσο γρήγορα το σπέρμα φτάνει σε έναν από τους μητρικούς σωλήνες. Μερικοί μπορούν να φτάσουν εκεί μέσα σε μια ώρα από την επαφή!

Μόνο ένα μικρό ποσοστό του σπέρματος φτάνει τόσο μακριά.

ΗΜΕΡΑ 1

Μόλις εισέλθει στον μητρικό σωλήνα, το σπέρμα υπερενεργοποιείται (για λόγους που οι ερευνητές ακόμα δεν καταλαβαίνουν) και αρχίζουν να κινούνται πιο έντονα.

Όταν φτάσουν στο ωάριο, το σπέρμα εξακολουθεί να μην έχει τελειώσει. Υπάρχουν αυτά τα δύο στρώματα που ενθυλακώνουν το ωάριο – το κορώνα ακτινοβολίας και η διαφανής ζώνη που μοιάζει με ζελέ – για να περάσουν πριν γίνει η γονιμοποίηση.

Τα ένζυμα που απελευθερώνονται από το σπέρμα βοηθούν στη διάσπαση αυτών των στιβάδων. Όταν το πρώτο σπερματοζωάριο περνά μέσα από το ακτινωτό στέμμα, μέσω της διαφανούς ζώνης και, τέλος, μέσω της μεμβράνης του ίδιου του ωαρίου, το ωάριο απελευθερώνει ένζυμα που σκληραίνουν γρήγορα τη ζώνη. Κανένα άλλο σπέρμα δεν μπορεί να εισέλθει σε αυτό το σημείο. Το πρώτο σπέρμα που φτάνει στο ωάριο και προσκολλάται στην εξωτερική του μεμβράνη απελευθερώνει το γενετικό του υλικό στο ωάριο.

Αυτή είναι η στιγμή της γονιμοποίησης, αλλιώς γνωστή ως σύλληψη. Έχει περάσει λιγότερο από μία ημέρα από την απελευθέρωση του ωαρίου από την ωοθήκη, και υπάρχουν ακόμη πολλές αβεβαιότητες που πρέπει να ξεπεραστούν πριν αυτό το γονιμοποιημένο ωάριο γίνει έμβρυο.

Το ωάριο και το σπέρμα έχουν το καθένα 23 χρωμοσώματα (τα περισσότερα άλλα κύτταρα στο σώμα έχουν 46 — σε 23 ζεύγη). Μέσω της διαδικασίας γονιμοποίησης, τα 23 χρωμοσώματα από το ωάριο και τα 23 από το σπέρμα ενώνονται και αναμειγνύονται λίγο για να δημιουργήσουν ένα νέο, μοναδικό γενετικό σχέδιο.

Το ωάριο, που τώρα γονιμοποιήθηκε και περιέχει το νέο του σύνολο από 23 ζεύγη χρωμοσωμάτων, ονομάζεται ζυγώτης. Τα γονίδια που θα επηρεάσουν εκατοντάδες χαρακτηριστικά – από το βιολογικό φύλο μέχρι το χρώμα των μαλλιών και το χρώμα των ματιών – προσδιορίζονται αμέσως.

ΗΜΕΡΑ 2

Πολύ γρήγορα, ο μονοκύτταρος ζυγώτης αρχίζει να διαιρείται και να ταξιδεύει ξανά μέσω του μητρικού σωλήνα. Το ένα κύτταρο γίνεται δύο, μετά τέσσερα, μετά οκτώ και μετά 16. Τα κύτταρα της κορώνας ακτινοβολίας που περιέβαλλαν το ωάριο αρχίζουν να πέφτουν, διασκορπίζονται και τελικά εξαφανίζονται.

ΗΜΕΡΕΣ 3 και 4

Το στάδιο των οκτώ έως 32 κυττάρων μοιάζει κάπως με μούρο, έτσι η δέσμη ονομάζεται morula, που στα λατινικά σημαίνει μουριά.

Παρόλο που το μορίδιο συνεχίζει να διαιρείται σε δεκάδες κύτταρα και στη συνέχεια σε εκατοντάδες, η εξωτερική του θήκη, η πλέον σκληρυμένη ζώνη, την εμποδίζει να επεκταθεί σε μέγεθος — επομένως είναι ακόμα περίπου όσο ένας κόκκος αλατιού. Αυτό είναι ζωτικής σημασίας για να μην κολλήσει η μικρή μπάλα των κυττάρων καθώς κινείται μέσα από τον λεπτό σωλήνα της μήτρας.

ΗΜΕΡΑ 5

Τέσσερις ημέρες μετά τη γονιμοποίηση, το γονιμοποιημένο ωάριο έχει γίνει βλαστοκύστη – μια δέσμη κυττάρων με ορισμένες δομές. Κάποιοι θα γίνουν ο πλακούντας και άλλοι το έμβρυο.

Η βλαστοκύστη έχει πλέον διανύσει όλη τη διαδρομή προς τα κάτω στον σωλήνα της μήτρας. Γύρω σε αυτό το διάστημα, η δέσμη των κυττάρων ξεσπά από το κάλυμμα της ζώνης και έτσι είναι σε θέση να εμφυτευθεί στην επένδυση της μήτρας – το ενδομήτριο. Τώρα μέσα στη μήτρα, μια εβδομάδα περίπου μετά την ωορρηξία, η βλαστοκύστη έχει περίπου τέσσερις ημέρες για να εμφυτευτεί στην επένδυση του μαλακού ιστού της μήτρας.

ΗΜΕΡΑ 6

Σε αυτό το σημείο – περίπου μια εβδομάδα μετά την ωορρηξία – το άτομο που είχε όλες αυτές τις αλλαγές που συμβαίνουν μέσα στο σώμα του ακόμα δεν έχει ιδέα ότι έχει συμβεί. Θα χρειαστεί μια επιπλέον εβδομάδα μετά την εμφύτευση (το νωρίτερο) προτού υπάρξει αρκετή ορμόνη που ονομάζεται hCG στα ούρα τους για να γίνει θετικό ένα τεστ εγκυμοσύνης στο σπίτι. Αυτό είναι ακριβώς τη στιγμή που κάποια άτομα με πολύ τακτικούς κύκλους μπορεί να παρατηρήσουν ότι η περίοδός τους έχει καθυστερήσει.

Παρ’ όλα τα συναρπαστικά πράγματα που γνωρίζουν οι επιστήμονες για το πώς συμβαίνουν όλα αυτά, υπάρχουν ακόμα τόσα πολλά που δεν έχουν γίνει ακόμη καλά κατανοητά. Η πρώιμη εγκυμοσύνη παραμένει κάτι σαν μαύρο κουτί. Προς το παρόν, υπάρχει περιορισμένη τεχνολογία για να μπορέσουμε να παρατηρήσουμε – πόσο μάλλον να παρέμβουμε – στην πολύ πρώιμη εγκυμοσύνη, γι’ αυτό και τόσες πολλές από τις λεπτομέρειες είναι ακόμα άγνωστες. «Συμβαίνει μέσα σε ένα άτομο και είναι πολύ δύσκολο να μελετήσει κανείς χωρίς να διαταράξει την εγκυμοσύνη», σημειώνει ο Shachar, ο βιοηθικός του Χάρβαρντ.

Αυτή είναι μια πρόκληση για τους νόμους που προσπαθούν να ρυθμίσουν την εγκυμοσύνη, λέει ο Shachar. “Το τέρμα είναι ότι πολλές νομοθεσίες σε αυτόν τον τομέα δεν αντικατοπτρίζουν την επιστημονική γνώση, ειδικά επειδή οι νόμοι δεν λειτουργούν καλά με την επιστημονική αβεβαιότητα.”

Καθώς η επιστήμη και η πολιτική συνεχίζουν να έρχονται σε σύγκρουση για το πότε αρχίζει η ζωή, η κατανόηση της διαδικασίας της πρώιμης εγκυμοσύνης όσο το δυνατόν πληρέστερα είναι πιο σημαντική από ποτέ.

Πηγή : gpb.org