Επιλογές θεραπείας γονιμότητας: ο πλήρης οδηγός

0

Περίπου 7,3 εκατομμύρια Αμερικανοί, ή 12% του πληθυσμού κατά τα αναπαραγωγικά έτη τους, είναι άγονοι, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC). Αν και αυτές οι στατιστικές είναι αποκαρδιωτικές και η υπογονιμότητα μπορεί να έχει τεράστιο φόρτο για τη συναισθηματική υγεία σας, υπάρχουν πολλοί λόγοι για να είστε αισιόδοξοι αν είστε άγονοι και ελπίζετε να αποκτήσετε ένα μωρό. Η επιστήμη συνεχίζει να προχωράει, οι θεραπείες συνεχίζουν να βελτιώνονται και όλο και περισσότερα βρέφη γεννιούνται μέσω τεχνικών, όπως αυτές που αναφέρονται παρακάτω. Στην πραγματικότητα, σύμφωνα με τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας, περισσότερα από τα μισά ζευγάρια με προβλήματα στειρότητας επιτυγχάνουν εγκυμοσύνη μετά τη θεραπεία – και αυτό δεν περιλαμβάνει μόνο διαδικασίες υψηλής τεχνολογίας και υψηλής τιμής, όπως η εξωσωματική γονιμοποίηση.

Το ποια τεχνική μπορεί να χρειαστείτε θα εξαρτηθεί σε μεγάλο βαθμό από την αιτία της υπογονιμότητάς σας. Το ποσό που θα κοστίσει ποικίλλει πολύ, ανάλογα με τον τόπο κατοικίας σας, για παράδειγμα, και από τον αριθμό των κλινικών που βρίσκονται στην περιοχή σας (πολλές κλινικές προσφέρουν προγράμματα στα οποία η κλινική θα σας επιστρέψει ένα μέρος του τέλους εάν η θεραπεία είναι ανεπιτυχής). Και επειδή το CDC καταρτίζει ποσοστά επιτυχίας μόνο για θεραπείες που εμπλέκουν την εξωσωματική γονιμοποίηση, η εγκυμοσύνη και τα ποσοστά γεννήσεων για άλλες διαδικασίες – αν και έχουν καταρτιστεί, για παράδειγμα, από μεμονωμένες κλινικές – δεν είναι τόσο τεκμηριωμένες ούτε τυποποιημένες και μπορεί να βασίζονται σε μικρούς πληθυσμούς.

Φάρμακα γονιμότητας
Πώς λειτουργούν: Με ένεση ή λήψη σε μορφή δισκίου, τα φάρμακα αυτά απελευθερώνουν ορμόνες που προκαλούν ωορρηξία για να ωθήσουν την παραγωγή ωαρίων και να κάνουν τη μήτρα πιο δεκτική στην εμφύτευση του εμβρύου.

Καλύτερο για: Γυναίκες που δεν έχουν ωορρηξία τακτικά ή που έχουν συντρόφους με πολύ κακή ποιότητα σπέρματος. Αποφύγετε εάν έχετε υποστεί βλάβη ή φραγή στις σάλπιγγες ή ουλές από ενδομητρίωση (απαιτούν εξωσωματική γονιμοποίηση).

Ποσοστά Επιτυχίας: Το 40-45% των γυναικών που παίρνουν τα χάπια και έχουν ωορρηξία μένουν έγκυες. Το 50% των γυναικών που έχουν ωορρηξία ως αποτέλεσμα των ενέσεων, μένουν έγκυες.

Πλεονεκτήματα: Τα φάρμακα είναι συνήθως η πρώτη επιλογή στη θεραπεία της γονιμότητας λόγω του χαμηλού κόστους και της σχετικής ευκολίας τους.

Μειονεκτήματα: Πιθανό φούσκωμα, πονοκέφαλοι, εξάψεις και ναυτία. Οι ανεπιθύμητες παρενέργειες είναι χειρότερες με τις ενέσεις και περιλαμβάνουν τον κίνδυνο πολλαπλών γεννήσεων, τον πρόωρο τοκετό και τον σχηματισμό μεγάλων κύστεων στις ωοθήκες.

Τεχνητή Σπερματέγχυση (επίσης γνωστή ως ενδομήτρια σπερματέγχυση ή IUI)
Πώς λειτουργεί: Το σπέρμα που παρασκευάζεται ειδικά («πλυμένο») εισάγεται απευθείας στη μήτρα μέσω ενός λεπτού, εύκαμπτου καθετήρα κατά τη διάρκεια της IUI, τη συνηθέστερη μέθοδο γονιμότητας. Αν επιλέξετε αυτή τη μέθοδο, ο γιατρός σας μπορεί να σας συστήσει να λάβετε επίσης φάρμακα γονιμότητας, για να αυξήσετε τις πιθανότητες γονιμοποίησης.

Καλύτερο για: Περιπτώσεις στις οποίες οι άνδρες έχουν αργό ή χαμηλής ποιότητας σπέρμα ή χαμηλό αριθμό σπερματοζωαρίων. Επίσης, για τις γυναίκες που έχουν παραγάγει αντισώματα στο σπέρμα του συντρόφου τους ή των οποίων η τραχηλική βλέννα είναι πολύ λίγη, όξινη ή παχύρευστη για να μεταφέρει το σπέρμα στο ωάριο.

Επιτυχία: Εξαρτάται από την ηλικία μιας γυναίκας και την ποιότητα του σπέρματος του άνδρα. Γενικά υπάρχει πιθανότητα σύλληψης 15-20% ανά κύκλο, με 60-70% πιθανότητα εγκυμοσύνης μετά από 6 κύκλους.

Πλεονεκτήματα: Μια απλή διαδικασία που μπορεί να γίνει στο γραφείο ενός γιατρού.

Μειονεκτήματα: Μπορεί να οδηγήσει σε πολλαπλές γεννήσεις. Υπάρχουν πιθανές παρενέργειες από τα φάρμακα γονιμότητας.

Δωρεά Σπέρματος
Πώς λειτουργεί: Χρησιμοποιείται σπέρμα από έναν άνδρα διαφορετικό από τον επιδιωκόμενο πατέρα κατά τη διάρκεια της IUI ή της εξωσωματικής γονιμοποίησης.

Καλύτερο για: Τα ζευγάρια που βιώνουν ανδρική υπογονιμότητα, άνδρες που φέρουν γενετικές διαταραχές που δεν θέλουν να μεταδώσουν στα παιδιά τους, στις ανύπαντρες γυναίκες ή στα λεσβιακά ζευγάρια.

Τα ποσοστά επιτυχίας: Το 15% των γυναικών που δοκιμάζουν αυτή τη μέθοδο μένουν έγκυες μετά από έναν κύκλο, με ποσοστό έως 80% να επιτυγχάνεται η εγκυμοσύνη μετά από 6 κύκλους.

Πλεονεκτήματα: Δίνει τη δυνατότητα στους στείρους άντρες, τους φορείς γενετικών διαταραχών και στις μονογονεϊκές οικογένειες ή τις λεσβίες γυναίκες να αποκτήσουν παιδί.

Μειονεκτήματα: Μερικοί άνδρες μπορεί να αισθάνονται άβολα με έναν δωρητή που δεν έχει γενετική σχέση μαζί τους.

Γονιμοποίηση in vitro (IVF)
Πώς λειτουργεί: Διαδικασία πολλαπλών σταδίων (που ονομάζονται κύκλοι), κατά την οποία τα ωάριά σας εξάγονται και γονιμοποιούνται με σπέρμα σε εργαστήριο. Μόλις αναπτυχθούν έμβρυα, ένα ή δύο εμφυτεύονται στη μήτρα σας και τα υπόλοιπα αποθηκεύονται.

Καλύτερο για: Γυναίκες μεγαλύτερης ηλικίας ή γυναίκες με αποκλεισμένους ή βαριά κατεστραμμένους σαλπιγγικούς σωλήνες ή ουλές από ενδομητρίωση. Άνδρες με πολύ κακή ποιότητα σπέρματος. Ζευγάρια με ανεξήγητη στειρότητα.

Επιτυχία: Ποικίλλει ανάλογα με την ηλικία. 41% επιτυχία για γυναίκες ηλικίας κάτω των 35 ετών. 32% για ηλικίες 35 έως 37 και 23% για γυναίκες ηλικίας 38 έως 40 ετών.

Πλεονεκτήματα: Τα ζευγάρια με σοβαρά προβλήματα γονιμότητας μπορούν να γίνουν γονείς.

Μειονεκτήματα: Οι θεραπείες είναι δαπανηρές και σωματικά απαιτητικές και απαιτούν αυστηρή θεραπευτική αγωγή με φάρμακα γονιμότητας πριν από την έναρξη κάθε κύκλου.

Ενδοκυτταροπλασματική ένεση σπέρματος (ICSI)
Πώς λειτουργεί: Ένας εμβρυολόγος επιλέγει ένα υγιές σπερματοζωάριο από το σπέρμα του άνδρα και το εγχέει απευθείας στο ωάριο με μια μικροσκοπική βελόνα. Μόλις αναπτυχθεί το έμβρυο μεταφέρεται στη μήτρα μέσω της εξωσωματικής γονιμοποίησης.

Καλύτερο για: Ζευγάρια στα οποία ο άνδρας έχει πολύ χαμηλό αριθμό σπερματοζωαρίων ή κακή ποιότητα σπέρματος.

Ποσοστά Επιτυχίας: Περίπου το 35% αυτών που υποβάλλονται σε ICIS με εξωσωματική γονιμοποίηση θα επιτύχει εγκυμοσύνη.

Πλεονεκτήματα: Οι άνδρες που έχουν πολύ χαμηλό αριθμό σπερματοζωαρίων μπορούν να γίνουν βιολογικοί πατέρες.

Μειονεκτήματα: Δαπανηρή και περίπλοκη διαδικασία. Τα φάρμακα που απαιτούνται για την εξωσωματική γονιμοποίηση έχουν πολλές παρενέργειες.

Δωρεά ωαρίων
Πώς λειτουργεί: Τα ωάρια παράγονται από τις ωοθήκες μιας άλλης γυναίκας (συνήθως νεότερης ηλικίας) και γονιμοποιούνται από το σπέρμα του συντρόφου της παραλήπτριας. Τα έμβρυα που προκύπτουν στη συνέχεια μεταφέρονται στη μήτρα της παραλήπτριας.

Καλύτερο για: Γυναίκες των οποίων οι ωοθήκες έχουν υποστεί βλάβη ή έχουν καταστραφεί πρόωρα ή έχουν υποβληθεί σε χημειοθεραπεία ή / και ακτινοβολία. Ηλικιωμένες γυναίκες με κακή ποιότητα ωαρίων και γυναίκες που φέρουν γενετικές διαταραχές που δεν θέλουν να περάσουν στα παιδιά τους.

Ποσοστά Επιτυχίας: Το 55% των γυναικών που χρησιμοποιούν φρέσκα ωάρια δωρητών θα γεννήσουν. Ο αριθμός μειώνεται στο 34% για τα κατεψυγμένα ωάρια.

Πλεονεκτήματα: Επιτρέπει στις ηλικιωμένες γυναίκες και σε γυναίκες με προβλήματα ωοθηκών να γίνουν μητέρες.

Μειονεκτήματα: Η διαδικασία είναι δαπανηρή. Η λήπτρια πρέπει να λάβει αυστηρή φαρμακευτική αγωγή με πολλές πιθανές παρενέργειες. Μερικές γυναίκες που δεν έχουν γενετική σύνδεση με τα ωάρια των δοτών μπορεί να είναι ανήσυχες με τη χρήση τους.

Παρένθετη κύηση
Πώς λειτουργεί: Η παρένθετη μητέρα κυοφορεί ένα μωρό για άλλη γυναίκα. Η παρένθετη μένει έγκυος με τεχνητή γονιμοποίηση, χρησιμοποιώντας το σπέρμα του πατέρα ή μέσω της εξωσωματικής γονιμοποίησης με το έμβρυο του ζευγαριού. Μπορούν επίσης να χρησιμοποιηθούν ωάρια και σπέρμα δωρητών.

Καλύτερο για: Γυναίκες που δεν μπορούν να κυοφορήσουν ένα μωρό λόγω ασθένειας, υστερεκτομής ή στειρότητας. Σε σπάνιες περιπτώσεις, και οι δύο σύντροφοι είναι στείροι.

Επιτυχία: Εξαρτάται από την ποιότητα των ωαρίων και του σπέρματος που χρησιμοποιείται. Ωστόσο, κατά μέσο όρο, τα ποσοστά ζωντανών γεννήσεων κυμαίνονται από 5-30% ανά κύκλο.

Πλεονεκτήματα: Τα ζευγάρια με προβλήματα γονιμότητας (για παράδειγμα, η γυναίκα μπορεί να μην έχει μήτρα ή να έχει μια ασθένεια που το καθιστά επικίνδυνο να φέρει μια εγκυμοσύνη στο τέλος) μπορεί να γίνουν γονείς.

Μειονεκτήματα: Τα έξοδα είναι απαγορευτικά. Τα ζευγάρια μπορεί να αισθάνονται ότι απομακρύνονται από την εγκυμοσύνη και πρέπει να ασχολούνται με μια σειρά κρατικών νόμων περί υποκαταστάσεως και νομικών συμβάσεων.

Δωρεά εμβρύων
Πώς λειτουργεί: Τα έμβρυα χορηγούνται από ζευγάρια που υποβάλλονται σε εξωσωματική γονιμοποίηση, επιτυγχάνουν εγκυμοσύνη και δεν χρειάζονται πλέον τα γονιμοποιημένα ωάρια που περίσσεψαν. Το έμβρυο που δόθηκε ως δωρεά στη συνέχεια μεταφέρεται στον αποδέκτη.

Καλύτερο για: Τα ζευγάρια στα οποία τόσο η γυναίκα όσο και ο άντρας είναι στείροι αλλά θέλουν να βιώσουν μια εγκυμοσύνη.

Ποσοστά Επιτυχίας: Το ποσοστό ζωντανών γεννήσεων είναι περίπου 30-50%, ανάλογα με τον αριθμό των εμβρύων που εμφυτεύονται και το εάν είναι φρέσκα ή κατεψυγμένα.

Πλεονεκτήματα: Δίνει τη δυνατότητα σε άγονα ζευγάρια να έχουν εμπειρία τεκνοποίησης.

Μειονεκτήματα: Ιατρικές εξετάσεις, αυστηρό πρόγραμμα χορήγησης φαρμάκων γονιμότητας και πολλές νομικές διαδικασίες. Μπορεί επίσης να είναι δύσκολο να βρείτε έμβρυα δωρεάς, καθώς τα ζευγάρια μπορεί να είναι απρόθυμα να τα παραχωρήσουν.

Αναπαραγωγική Χειρουργική
Πώς λειτουργεί: Η χειρουργική επέμβαση – που μερικές φορές απαιτεί νοσοκομειακή περίθαλψη και γίνεται συνήθως σε εξωτερική βάση – χρησιμοποιείται για τη διόρθωση των ανατομικών ανωμαλιών, την απομάκρυνση των ουλών και των σαφών φραγμών στον άνδρα ή τη γυναίκα.

Καλύτερο για: Ζευγάρια με διαγνωσμένες ασθένειες ή ανωμαλίες (όπως ενδομητρίωση, όπου ο ιστός της μήτρας αναπτύσσεται έξω από τη μήτρα, προκαλώντας ουλές και μπλοκαρίσματα).

Ποσοστά επιτυχίας: Εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από τη σοβαρότητα της κατάστασης και την ηλικία κάποιου. Σε μια μελέτη, οι γυναίκες που υποβλήθηκαν σε θεραπεία λαπαροσκοπικά για ενδομητρίωση, για παράδειγμα, είχαν περίπου διπλάσιο ποσοστό εγκυμοσύνης σε σύγκριση με εκείνες που δεν είχαν υποβληθεί σε θεραπεία με λαπαροσκοπική χειρουργική επέμβαση.

Πλεονεκτήματα: Εκτός από τον περιορισμό οποιουδήποτε πόνου ή δυσφορίας που σχετίζεται με την ασθένεια, μπορεί να αυξήσει την πιθανότητα εγκυμοσύνης.

Μειονεκτήματα: Μερικές χειρουργικές επεμβάσεις είναι πιο επεμβατικές από άλλες, γεγονός που μπορεί να αυξήσει τον κίνδυνο, το κόστος και το χρόνο αποκατάστασης.

Ενδοσαλπιγγική μεταφορά γαμετών (Gamete Intrafallopian Transfer – GIFT)
Πώς λειτουργεί: Τα ωάρια από τη γυναίκα συλλέγονται, αναμιγνύονται με σπέρμα από τον άνδρα σε ένα τρυβλίο petri και στη συνέχεια τοποθετούνται απευθείας μέσα στις σάλπιγγες, όπου μπορεί να γίνει γονιμοποίηση.

Καλύτερο για: Ζευγάρια στα οποία η γυναίκα έχει τουλάχιστον μια λειτουργική σάλπιγγα και/ή ο άνδρας έχει χαμηλό αριθμό σπερματοζωαρίων ή σπέρμα με φτωχή κινητικότητα. Ζευγάρια που έχουν ηθική ή θρησκευτική αντίρρηση στην εξωσωματική γονιμοποίηση ή που έχουν ανεξήγητη στειρότητα.

Ποσοστό επιτυχίας: Περίπου το 25-30% των κύκλων GIFT θα οδηγήσει σε εγκυμοσύνη. Οι νεώτερες, πιο υγιείς γυναίκες έχουν υψηλότερο ποσοστό επιτυχίας.

Πλεονεκτήματα: Επιτρέπει τη γονιμοποίηση σε φυσικό περιβάλλον.

Μειονεκτήματα: Δεν υπάρχει άμεση επαλήθευση ότι έχει συμβεί γονιμοποίηση. Επίσης είναι μια πιο περίπλοκη διαδικασία από την εξωσωματική γονιμοποίηση επειδή χρησιμοποιείται ένα λαπαροσκόπιο για την εισαγωγή του μίγματος ωαρίου/σπέρματος στους σαλπιγγικούς σωλήνες. Εάν χρησιμοποιούνται περισσότερα από ένα ωάρια, υπάρχει υψηλότερος από τον φυσιολογικό κίνδυνο πολλαπλής γέννησης.

Ενδοσαλπιγγική μεταφορά ζυγωτού (Zygote Intrafallopian Transfer – ZIFT)
Πώς λειτουργεί: Όπως η εξωσωματική γονιμοποίηση, αλλά στην περίπτωση αυτή το έμβρυο εισάγεται στη σάλπιγγα, όχι στη μήτρα.

Καλύτερο για: Τα ζευγάρια που έχουν ανεξήγητη στειρότητα ή εκείνα στα οποία ο άντρας έχει χαμηλό αριθμό σπερματοζωαρίων, η γυναίκα έχει τουλάχιστον έναν ανοικτό σαλπιγγικό σωλήνα και/ή υπάρχουν προβλήματα ωορρηξίας.

Ποσοστό επιτυχίας: Όπως και με τις περισσότερες τεχνικές υποβοηθούμενης αναπαραγωγής, πολλά εξαρτώνται από την ηλικία και την υγεία. Γενικά, το 36% των ζευγαριών που χρησιμοποιούν τη μέθοδο ZIFT επιτυγχάνουν εγκυμοσύνη κατά τη διάρκεια ενός κύκλου, ενώ το 29% φτάνει έως τον τοκετό.

Πλεονεκτήματα: Η γονιμοποίηση με το μείγματος ωαρίου/σπέρματος, που ονομάζεται ζυγωτό, μπορεί να επιβεβαιωθεί πριν τοποθετηθεί στον σαλπιγγικό σωλήνα (όπως δεν συμβαίνει με το GIFT). Επομένως, μπορούν να χρησιμοποιηθούν λιγότερα ωάρια, γεγονός που μειώνει τον κίνδυνο πολλαπλής γέννησης.

Μειονεκτήματα: Επειδή χρησιμοποιείται λαπαροσκόπιο, θεωρείται επεμβατική χειρουργική επέμβαση, η οποία αυξάνει τους κινδύνους και το κόστος, σε σύγκριση με την εξωσωματική γονιμοποίηση. Οι μέθοδοι GIFT και το ZIFT χρησιμοποιούνται πιο σπάνια.