Εμμηνόπαυση – Ο πλήρης οδηγός

0

Ορισμός και γεγονότα της εμμηνόπαυσης
Η εμμηνόπαυση ορίζεται ως η απουσία εμμηνορροϊκών περιόδων για 12 μήνες. Είναι η εποχή της ζωής μιας γυναίκας όταν διακόπτεται η λειτουργία των ωοθηκών. Η διαδικασία της εμμηνόπαυσης δεν γίνεται εν μία νυκτί, αλλά περισσότερο είναι μια σταδιακή διαδικασία. Αυτή η επονομαζόμενη περιεμμηνοπαυσιακή μεταβατική περίοδος είναι μια διαφορετική εμπειρία για κάθε γυναίκα.

Η μέση ηλικία της εμμηνόπαυσης είναι τα 51 έτη, αλλά η εμμηνόπαυση μπορεί να συμβεί ήδη από τη δεκαετία των 30 ή αργότερα από τη δεκαετία των 60. Δεν υπάρχει αξιόπιστος εργαστηριακός έλεγχος για να προβλέψουμε πότε μια γυναίκα θα αντιμετωπίσει την εμμηνόπαυση.

Η ηλικία κατά την οποία μια γυναίκα αρχίζει να έχει εμμηνορροϊκή περίοδο δεν σχετίζεται με την ηλικία της εμμηνόπαυσης. Τα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης μπορεί να περιλαμβάνουν μη φυσιολογική κολπική αιμορραγία, εξάψεις, κολπικά και ουροποιητικά συμπτώματα και αλλαγές στη διάθεση. Οι επιπλοκές που οι γυναίκες μπορεί να αναπτύξουν μετά την εμμηνόπαυση περιλαμβάνουν την οστεοπόρωση και την καρδιακή νόσο. Οι θεραπείες για την εμμηνόπαυση είναι προσαρμοσμένες για κάθε γυναίκα. Οι θεραπείες κατευθύνονται προς την ανακούφιση των ανεπιθύμητων και δυσάρεστων συμπτωμάτων.

Εμμηνόπαυση και Συμπτώματα
Η εμμηνόπαυση είναι η εποχή της ζωής μιας γυναίκας στην οποία δεν μπορεί πλέον να αναπαράγεται. Τα συμπτώματα της περιεμμηνόπαυσης, της εμμηνόπαυσης και της μετεμμηνόπαυσης ποικίλλουν σημαντικά από γυναίκα σε γυναίκα. Ωστόσο, μερικά από τα συνηθισμένα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης περιλαμβάνουν:
• Εξάψεις
• Αλλαγές στη διάθεση
• Κούραση
• Στρες
• Εξάντληση
• Κολπική ξηρότητα και φαγούρα

Τι είναι η εμμηνόπαυση;
Η εμμηνόπαυση ορίζεται ως η κατάσταση της απουσίας εμμηνορροϊκών περιόδων για 12 μήνες. Η μεταβατική εμμηνόπαυση αρχίζει με μεταβαλλόμενο μήκος του έμμηνου κύκλου και τελειώνει με την τελευταία εμμηνορροϊκή περίοδο. Η περιεμμηνόπαυση είναι ένας όρος που χρησιμοποιείται μερικές φορές και σημαίνει “ο χρόνος γύρω από την εμμηνόπαυση.” Συχνά χρησιμοποιείται για να αναφερθεί στη μεταβατική περίοδο της εμμηνόπαυσης. Δεν είναι επισήμως ιατρικός όρος, αλλά μερικές φορές χρησιμοποιείται για να εξηγήσει κάποιες πτυχές της μετάβασης στην εμμηνόπαυση. Η «μετεμμηνόπαυση» είναι ένας όρος που χρησιμοποιείται για να αναφερθεί ο χρόνος μετά την εμμηνόπαυση. Για παράδειγμα, οι γιατροί μπορούν να μιλούν για μια κατάσταση που εμφανίζεται σε «μετεμμηνοπαυσιακές γυναίκες». Αυτό αναφέρεται σε γυναίκες που έχουν ήδη φθάσει στην εμμηνόπαυση.

Η εμμηνόπαυση είναι η εποχή της ζωής μιας γυναίκας όταν διακόπτεται η λειτουργία των ωοθηκών και δεν μπορεί πλέον να μείνει έγκυος. Οι ωοθήκες (θηλυκές γονάδες), είναι μία από τους δύο αναπαραγωγικούς αδένες στις γυναίκες. Βρίσκονται στη λεκάνη, μία σε κάθε πλευρά της μήτρας. Κάθε ωοθήκη έχει περίπου το μέγεθος και το σχήμα ενός αμυγδάλου. Οι ωοθήκες παράγουν ωάρια και θηλυκές ορμόνες όπως οιστρογόνα. Κατά τη διάρκεια κάθε μηνιαίου κύκλου εμμηνόρροιας, ένα ωάριο απελευθερώνεται από μία ωοθήκη. Το ωάριο ταξιδεύει από την ωοθήκη μέσω ενός σαλπιγγικού σωλήνα στη μήτρα.

Οι ωοθήκες είναι η κύρια πηγή γυναικείων ορμονών, οι οποίες ελέγχουν την εξέλιξη των γυναικείων σωματικών χαρακτηριστικών όπως το στήθος, το σχήμα του σώματος και η τριχοφυΐα του σώματος. Οι ορμόνες ρυθμίζουν επίσης τον έμμηνο κύκλο και την εγκυμοσύνη. Τα οιστρογόνα προστατεύουν επίσης τα οστά. Ως εκ τούτου, μια γυναίκα μπορεί να αναπτύξει την οστεοπόρωση (αραίωση του οστού) αργότερα στη ζωή της όταν οι ωοθήκες της δεν παράγουν επαρκείς ποσότητες οιστρογόνου.

Τι είναι η περιεμμηνόπαυση;
Η περιεμμηνόπαυση είναι διαφορετική για κάθε γυναίκα. Οι επιστήμονες προσπαθούν ακόμη να εντοπίσουν όλους τους παράγοντες που προκαλούν και επηρεάζουν αυτή τη μεταβατική περίοδο.

Σε ποια ηλικία μια γυναίκα συνήθως φτάνει στην εμμηνόπαυση;
Η μέση ηλικία της εμμηνόπαυσης είναι τα 51 έτη. Αλλά δεν υπάρχει κανένας τρόπος να προβλέψουμε πότε μια μεμονωμένη γυναίκα θα έχει εμμηνόπαυση ή θα αρχίσει να έχει συμπτώματα που υποδηλώνουν εμμηνόπαυση. Η ηλικία κατά την οποία μια γυναίκα αρχίζει να έχει εμμηνορροϊκή περίοδο δεν σχετίζεται επίσης με την ηλικία της εμμηνόπαυσης. Οι περισσότερες γυναίκες φθάνουν στην εμμηνόπαυση μεταξύ των ηλικιών 45 και 55 ετών, αλλά η εμμηνόπαυση μπορεί να εμφανιστεί νωρίτερα στις ηλικίες των 30 ή 40, ή μπορεί να μην συμβεί έως ότου μια γυναίκα φτάσει στα 60 της. Ως «τραχύς» κανόνας, ισχύει ότι οι γυναίκες τείνουν να προχωρούν σε εμμηνόπαυση σε ηλικία παρόμοια με εκείνη των μητέρων τους.
Η περιεμμηνόπαυση, που συνοδεύεται συχνά από παρατυπίες στον εμμηνορροϊκό κύκλο μαζί με τα τυπικά συμπτώματα της πρώιμης εμμηνόπαυσης, μπορεί να αρχίσει έως και 10 χρόνια πριν από την τελευταία εμμηνορροϊκή περίοδο.

Πόσο διαρκεί η εμμηνόπαυση;
Η εμμηνόπαυση είναι μια χρονική στιγμή και όχι μια διαδικασία – είναι η χρονική στιγμή στην οποία τελειώνει η τελευταία περίοδος μιας γυναίκας. Φυσικά, μια γυναίκα δεν θα ξέρει πότε έχει συμβεί αυτό το χρονικό σημείο μέχρι να περάσουν 12 συνεχόμενοι μήνες χωρίς περίοδο. Τα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης, από την άλλη πλευρά, μπορεί να αρχίσουν χρόνια πριν εμφανιστεί η πραγματική εμμηνόπαυση και μπορεί να παραμείνει για μερικά χρόνια μετά.

Ποια είναι τα σημάδια και τα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης;
Είναι σημαντικό να θυμάστε ότι η εμπειρία κάθε γυναίκας είναι ιδιαίτερα ατομική. Ορισμένες γυναίκες μπορεί να παρουσιάσουν λίγα ή καθόλου συμπτώματα εμμηνόπαυσης, ενώ άλλες αντιμετωπίζουν πολλαπλά φυσικά και ψυχολογικά συμπτώματα. Η έκταση και η σοβαρότητα των συμπτωμάτων ποικίλλουν σημαντικά μεταξύ των γυναικών. Είναι επίσης σημαντικό να θυμόμαστε ότι τα συμπτώματα μπορεί να έρθουν και να παραμείνουν για μεγάλο χρονικό διάστημα σε ορισμένες γυναίκες. Και αυτό είναι ιδιαίτερα ατομικό.

Αυτά τα συμπτώματα εμμηνόπαυσης και περιεμμηνόπαυσης συζητούνται λεπτομερώς παρακάτω.

1. Ακανόνιστη αιμορραγία του κόλπου
Ανεπιθύμητη αιμορραγία μπορεί να συμβεί καθώς η γυναίκα φτάνει στην εμμηνόπαυση. Ορισμένες γυναίκες έχουν ελάχιστα προβλήματα με μη φυσιολογική αιμορραγία κατά τη διάρκεια της προεμμηνόπαυσης, ενώ άλλες έχουν ακατάσχετη αιμορραγία. Οι εμμηνορροϊκές περίοδοι μπορεί να εμφανιστούν συχνότερα (δηλαδή ο κύκλος μειώνεται σε διάρκεια) ή μπορεί να καθυστερούν μεταξύ τους (δηλαδή ο κύκλος επιμηκύνεται σε διάρκεια) πριν σταματήσουν. Δεν υπάρχει “φυσιολογικό” μοτίβο αιμορραγίας κατά τη διάρκεια της περιεμμηνόπαυσης και τα πρότυπα ποικίλλουν από γυναίκα σε γυναίκα. Είναι σύνηθες για τις γυναίκες σε περιεμμηνόπαυση να έχουν μια περίοδο μετά από αρκετούς μήνες χωρίς περίοδο. Δεν υπάρχει επίσης καθορισμένο χρονικό διάστημα που χρειάζεται μια γυναίκα να ολοκληρώσει τη μεταβατική εμμηνόπαυση. Μια γυναίκα μπορεί να έχει ακανόνιστες περιόδους για χρόνια πριν φτάσει στην εμμηνόπαυση. Είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι όλες οι γυναίκες που αναπτύσσουν ακανόνιστη εμμηνόρροια θα πρέπει να αξιολογούνται από το γιατρό τους για να επιβεβαιώσουν ότι οι ακανόνιστες εμμηνόρροιες οφείλονται σε περιεμμηνόπαυση και δεν αποτελούν σημάδι μιας άλλης ιατρικής πάθησης.

Οι ανωμαλίες της εμμήνου ρύσεως που αρχίζουν στην περιεμμηνόπαυση σχετίζονται επίσης με μείωση της γονιμότητας, καθώς η ωορρηξία έχει γίνει ακανόνιστη. Εντούτοις, οι γυναίκες που είναι περιεμμηνοπαυσιακές μπορεί να μείνουν έγκυες μέχρι να φθάσουν στην πραγματική εμμηνόπαυση (απουσία περιόδων για ένα χρόνο) και θα πρέπει ακόμα να χρησιμοποιούν αντισύλληψη αν δεν επιθυμούν να μείνουν έγκυες.

2. Εξάψεις και νυχτερινές εφιδρώσεις
Οι εξάψεις είναι συχνές μεταξύ των γυναικών που περνούν εμμηνόπαυση. Η έξαψη είναι ένα αίσθημα ζεστασιάς που εξαπλώνεται πάνω στο σώμα και είναι συχνά πιο έντονο στο κεφάλι και το στήθος. Μία έξαψη ακολουθείται μερικές φορές από εφίδρωση. Οι εξάψεις διαρκούν συνήθως από 30 δευτερόλεπτα έως μερικά λεπτά. Αν και η ακριβής αιτία των εξάψεων δεν είναι πλήρως κατανοητή, πιθανόν οφείλονται σε ένα συνδυασμό ορμονικών και βιοχημικών διακυμάνσεων που προκαλούνται από την πτώση των επιπέδων των οιστρογόνων.

Αυτήν τη στιγμή δεν υπάρχει μέθοδος για να προβλέψετε πότε θα ξεκινήσουν οι εξάψεις και πόσο θα διαρκέσουν. Οι εξάψεις εμφανίζονται σε ποσοστό έως και 40% των γυναικών με κανονική εμμηνόρροια στα σαράντα τους, έτσι μπορεί να ξεκινήσουν πριν ξεκινήσουν οι ανωμαλίες της εμμηνόρροιας που χαρακτηρίζουν την εμμηνόπαυση. Περίπου το 80% των γυναικών θα απαλλαγεί από τις εξάψεις μετά από πέντε χρόνια. Μερικές φορές (περίπου στο 10% των γυναικών), οι εξάψεις μπορεί να διαρκέσουν έως και 10 χρόνια. Δεν υπάρχει κανένας τρόπος να προβλεφθεί πότε θα σταματήσουν, αν και τείνουν να μειώνονται σε συχνότητα με την πάροδο του χρόνου. Μπορούν επίσης να εξασθενίσουν στη σοβαρότητα τους. Η μέση γυναίκα που έχει εξάψεις θα τις έχει για περίπου πέντε χρόνια.

Μερικές φορές οι εξάψεις συνοδεύονται από νυχτερινές εφιδρώσεις (επεισόδια διαβητικών ιδρώτων τη νύχτα). Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε αφύπνιση και δυσκολία στον ύπνο και πάλι, με αποτέλεσμα τον μη αναζωογονητικό ύπνο και την κούραση κατά τη διάρκεια της ημέρας.

Ποια είναι και άλλα σημάδια και συμπτώματα της εμμηνόπαυσης;
1. Κολπικά συμπτώματα
Τα κολπικά συμπτώματα εμφανίζονται ως αποτέλεσμα των ιστών της επένδυσης του κόλπου να γίνονται λεπτότεροι, ξηρότεροι και λιγότερο ελαστικοί καθώς τα επίπεδα των οιστρογόνων πέφτουν. Τα συμπτώματα μπορεί να περιλαμβάνουν ξηρότητα του κόλπου, κνησμό ή ερεθισμό ή/και πόνο κατά τη σεξουαλική επαφή (δυσπαρευνία). Οι κολπικές αλλαγές οδηγούν επίσης σε αυξημένο κίνδυνο κολπικών μολύνσεων.

2. Συμπτώματα ούρων
Η επένδυση της ουρήθρας (ο σωλήνας μεταφοράς που οδηγεί από την ουροδόχο κύστη για την εκκένωση των ούρων έξω από το σώμα) υφίσταται επίσης αλλαγές παρόμοιες με τους ιστούς του κόλπου και γίνεται πιο ξηρή, λεπτότερη και λιγότερο ελαστική με μειωμένα επίπεδα οιστρογόνων. Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε αυξημένο κίνδυνο μόλυνσης του ουροποιητικού συστήματος και αίσθηση ανάγκης συχνής ούρησης ή διαρροής ούρων (ακράτεια ούρων). Η ακράτεια μπορεί να οφείλεται σε έντονη, ξαφνική ώθηση για ούρηση ή μπορεί να συμβεί κατά τη διάρκεια της άσκησης, όταν βήχετε, γελάτε ή ανυψώνετε βαριά αντικείμενα.

3. Συναισθηματικά και γνωστικά συμπτώματα
Οι γυναίκες στην περιεμμηνόπαυση συχνά αναφέρουν μια ποικιλία γνωστικών και/ή συναισθηματικών συμπτωμάτων, όπως κόπωση, προβλήματα μνήμης, ευερεθιστότητα και ταχείες αλλαγές στη διάθεση. Είναι δύσκολο να προσδιοριστεί επακριβώς ποια συμπεριφορικά συμπτώματα οφείλονται άμεσα στις ορμονικές μεταβολές της εμμηνόπαυσης. Η έρευνα στον τομέα αυτό ήταν δύσκολη για πολλούς λόγους. Τα συναισθηματικά και νοητικά συμπτώματα είναι τόσο συνηθισμένα που μερικές φορές είναι δύσκολο σε μια δεδομένη γυναίκα να γνωρίζει αν οφείλονται στην εμμηνόπαυση. Οι νυχτερινές εφιδρώσεις που μπορεί να εμφανιστούν κατά τη διάρκεια της περιεμμηνόπαυσης μπορούν επίσης να συμβάλουν σε συναισθήματα κούρασης και κόπωσης, τα οποία μπορούν να επηρεάσουν τη διάθεση και τις γνωστικές επιδόσεις. Τέλος, πολλές γυναίκες μπορεί να βιώνουν άλλες αλλαγές στη ζωή τους κατά τη διάρκεια της περιεμμηνόπαυσης ή μετά την εμμηνόπαυση, όπως αγχωτικά συμβάντα της ζωής, που μπορεί επίσης να προκαλέσουν συναισθηματικά συμπτώματα.

4. Άλλες φυσικές αλλαγές
Πολλές γυναίκες αναφέρουν κάποιο βαθμό αύξησης του βάρους μαζί με την εμμηνόπαυση. Η κατανομή του σωματικού λίπους μπορεί να αλλάξει, με σωματικό λίπος να εναποτίθεται περισσότερο στη μέση και την κοιλιακή περιοχή από ότι στους γοφούς και τους μηρούς. Αλλαγές στην υφή του δέρματος, συμπεριλαμβανομένων των ρυτίδων, μπορεί να αναπτυχθούν μαζί με την επιδείνωση της ακμής ενηλίκων σε εκείνες που επηρεάζονται από αυτή την κατάσταση. Δεδομένου ότι το σώμα συνεχίζει να παράγει μικρά επίπεδα της ανδρικής ορμόνης τεστοστερόνης, ορισμένες γυναίκες μπορεί να εμφανίσουν κάποια ανάπτυξη τριχοφυΐας στο πηγούνι, στο άνω χείλος, στο στήθος ή στην κοιλιά.

Ποιες συνθήκες μπορεί να προκαλέσουν την πρώιμη εμμηνόπαυση;
Ορισμένες ιατρικές και χειρουργικές συνθήκες μπορούν να επηρεάσουν το χρονοδιάγραμμα της εμμηνόπαυσης.

1. Χειρουργική αφαίρεση των ωοθηκών
Η χειρουργική απομάκρυνση των ωοθηκών (ωοθηκεκτομή) σε μια γυναίκα με ωοθυλακιορρηξία θα οδηγήσει σε άμεση εμμηνόπαυση, μερικές φορές ονομαζόμενη χειρουργική εμμηνόπαυση ή επαγόμενη εμμηνόπαυση. Στην περίπτωση αυτή, δεν υπάρχει περιεμμηνόπαυση, και μετά από χειρουργική επέμβαση, μια γυναίκα θα βιώσει γενικά τα σημάδια και τα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης. Σε περιπτώσεις χειρουργικής εμμηνόπαυσης, οι γυναίκες συχνά αναφέρουν ότι η απότομη έναρξη εμμηνοπαυσιακών συμπτωμάτων περιλαμβάνει ιδιαίτερα σοβαρά συμπτώματα, αλλά αυτό δεν συμβαίνει πάντα.
Οι ωοθήκες αφαιρούνται συχνά μαζί με την αφαίρεση της μήτρας (υστερεκτομή). Εάν πραγματοποιηθεί υστερεκτομή χωρίς απομάκρυνση και των δύο ωοθηκών σε μια γυναίκα που δεν έχει ακόμη φθάσει στην εμμηνόπαυση, η άλλη ωοθήκη εξακολουθεί να είναι ικανή για φυσιολογική παραγωγή ορμονών. Ενώ μια γυναίκα δεν μπορεί να έχει έμμηνο ρύση μετά την απομάκρυνση της μήτρας έπειτα από μια υστερεκτομή, οι ωοθήκες μπορούν να συνεχίσουν να παράγουν ορμόνες μέχρι την κανονική ώρα που θα εμφανιστεί φυσιολογικά η εμμηνόπαυση. Αυτή τη στιγμή μια γυναίκα θα μπορούσε να βιώσει τα άλλα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης, όπως τις εξάψεις και τις εναλλαγές της διάθεσης. Αυτά τα συμπτώματα δεν θα συσχετίζονταν ούτως ή άλλως με την διακοπή της εμμήνου ρύσεως. Μια άλλη πιθανότητα είναι ότι η πρόωρη ωοθηκική ανεπάρκεια θα εμφανιστεί νωρίτερα από τον αναμενόμενο χρόνο της εμμηνόπαυσης, ήδη από 1 έως 2 χρόνια μετά την υστερεκτομή. Εάν συμβεί αυτό, μια γυναίκα μπορεί ή όχι να παρουσιάσει συμπτώματα εμμηνόπαυσης.

2. Χημειοθεραπεία και ακτινοθεραπεία καρκίνου
Ανάλογα με τον τύπο και τη θέση του καρκίνου και τη θεραπεία του, αυτοί οι τύποι θεραπείας του καρκίνου (χημειοθεραπεία ή / και ακτινοθεραπεία) μπορεί να οδηγήσουν σε εμμηνόπαυση, εάν χορηγηθούν σε γυναίκα που έχει ωορρηξίες. Σε αυτή την περίπτωση, τα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης μπορεί να ξεκινήσουν κατά τη διάρκεια της θεραπείας του καρκίνου ή μπορεί να αναπτυχθούν τους μήνες που ακολουθούν τη θεραπεία.

3. Πρόωρη ωοθηκική ανεπάρκεια
Πρόωρη ωοθηκική ανεπάρκεια ορίζεται ως η εμφάνιση της εμμηνόπαυσης πριν από την ηλικία των 40 ετών. Η κατάσταση αυτή εμφανίζεται σε περίπου 1% όλων των γυναικών. Η αιτία της πρόωρης ωοθηκικής ανεπάρκειας δεν είναι πλήρως κατανοητή, αλλά μπορεί να σχετίζεται με αυτοάνοσες ασθένειες ή με κληρονομικούς (γενετικούς) παράγοντες.

Ποιες εξετάσεις διαγιγνώσκουν την εμμηνόπαυση;
Επειδή τα επίπεδα ορμονών μπορεί να κυμαίνονται πολύ σε μια μεμονωμένη γυναίκα, ακόμη και από τη μία ημέρα στην άλλη, τα επίπεδα των ορμονών δεν αποτελούν αξιόπιστη μέθοδο για τη διάγνωση της εμμηνόπαυσης. Ακόμα και αν τα επίπεδα είναι χαμηλά μία ημέρα, μπορεί να είναι υψηλά την επόμενη μέρα στην ίδια γυναίκα. Δεν υπάρχει μόνο μία εξέταση αίματος που να προβλέπει με ακρίβεια πότε μια γυναίκα περνάει από την μεταβατική εμμηνόπαυση. Ως εκ τούτου, δεν υπάρχει επί του παρόντος αποδεδειγμένος ρόλος για τον αιματολογικό έλεγχο σχετικά με την εμμηνόπαυση, εκτός από τις εξετάσεις που αποκλείουν ιατρικά αίτια ασταθών εμμηνορροϊκών περιόδων πέρα από την εμμηνόπαυση. Ο μόνος τρόπος για να εντοπίσετε την εμμηνόπαυση είναι να παρατηρήσετε την έλλειψη εμμηνορροϊκών περιόδων για 12 μήνες σε μια γυναίκα στην αναμενόμενη ηλικιακή περιοχή.

Ποιες είναι οι θεραπευτικές επιλογές για την εμμηνόπαυση;
Η εμμηνόπαυση είναι ένα φυσιολογικό μέρος της ζωής και όχι μια ασθένεια που απαιτεί θεραπεία. Ωστόσο, η θεραπεία των σχετικών συμπτωμάτων είναι δυνατή εάν αυτά γίνουν σημαντικά ή σοβαρά.
Θεραπεία ορμονών και θεραπεία για την εμμηνόπαυση

1. Θεραπεία με οιστρογόνα και προγεστερόνη
Η ορμονική θεραπεία (HT), η οποία επίσης αναφέρεται ως ορμονοθεραπεία (HRT) ή μετεμμηνοπαυσιακή ορμονική θεραπεία (PHT), αποτελείται από οιστρογόνα ή από συνδυασμό οιστρογόνων και προγεστερόνης (προγεστερόνη). Η ορμονική θεραπεία έχει χρησιμοποιηθεί για τον έλεγχο των συμπτωμάτων της εμμηνόπαυσης που σχετίζονται με την πτώση των επιπέδων των οιστρογόνων όπως οι εξάψεις και η ξηρότητα του κόλπου και η ΗΤ εξακολουθεί να είναι ο πιο αποτελεσματικός τρόπος αντιμετώπισης αυτών των συμπτωμάτων. Ωστόσο, οι μακροχρόνιες μελέτες σε γυναίκες που έλαβαν συνδυασμένη ορμονοθεραπεία με οιστρογόνο και προγεστερόνη σταμάτησαν όταν ανακαλύφθηκε ότι αυτές οι γυναίκες είχαν αυξημένο κίνδυνο καρδιακής προσβολής, εγκεφαλικού επεισοδίου και καρκίνου του μαστού σε σύγκριση με τις γυναίκες που δεν έλαβαν ΗΤ. Οι μεταγενέστερες μελέτες σε γυναίκες που έλαβαν μόνο οιστρογόνο έδειξαν ότι το οιστρογόνο σχετίζεται με αυξημένο κίνδυνο για εγκεφαλικό επεισόδιο, αλλά όχι για καρδιακή προσβολή ή για καρκίνο του μαστού. Ωστόσο, μόνο η θεραπεία με οιστρογόνο συσχετίζεται με αυξημένο κίνδυνο εμφάνισης καρκίνου του ενδομητρίου (καρκίνος της επένδυσης της μήτρας) σε μετεμμηνοπαυσιακές γυναίκες που δεν έχουν αφαιρέσει χειρουργικά τη μήτρα τους.

Η ορμονική θεραπεία είναι διαθέσιμη για λήψη σε μορφή χαπιού, διαδερμική μορφή (για παράδειγμα, patch και spray. Τα προϊόντα διαδερμικής ορμόνης είναι ήδη στην ενεργό μορφή τους χωρίς την ανάγκη μεταβολισμού “πρώτης διέλευσης” στο ήπαρ για να μετατραπεί σε ενεργό μορφή. Δεδομένου ότι τα προϊόντα διαδερμικής ορμόνης δεν έχουν επίδραση στο ήπαρ, αυτή η οδός χορήγησης έχει γίνει η προτιμώμενη μορφή για τις περισσότερες γυναίκες. Ένας αριθμός παρασκευασμάτων είναι διαθέσιμος για στοματικές και διαδερμικές μορφές ΗΤ, που ποικίλλουν τόσο στον τύπο όσο και στην ποσότητα των ορμονών στα προϊόντα.

Έχει αυξηθεί το ενδιαφέρον τα τελευταία χρόνια για τη χρήση της λεγόμενης «βιο-πανομοιότυπης» ορμονοθεραπείας για τις γυναίκες που περνούν εμμηνόπαυση. Τα βιολογικά παρασκευάσματα ορμονών είναι φάρμακα που περιέχουν ορμόνες που έχουν τον ίδιο χημικό τύπο με εκείνες που παρασκευάζονται φυσιολογικά στο σώμα. Οι ορμόνες δημιουργούνται σε εργαστήριο μεταβάλλοντας τις ενώσεις που προέρχονται από φυτικά προϊόντα που απαντώνται στη φύση. Ορισμένα από αυτά τα λεγόμενα παρασκευάσματα ορμόνης βιολογικής προέλευσης είναι εγκεκριμένα από την FDA των ΗΠΑ και κατασκευάζονται από εταιρείες φαρμάκων, ενώ άλλα παρασκευάζονται σε ειδικά φαρμακεία που παρασκευάζουν τα παρασκευάσματα για κάθε ασθενή. Αυτά τα μεμονωμένα παρασκευάσματα δεν ρυθμίζονται από το FDA, επειδή τα σύνθετα προϊόντα δεν είναι τυποποιημένα.

Όπως και τα προϊόντα διαδερμικής HT, έτσι και τα προϊόντα βιολογικής ορμονοθεραπείας χορηγούνται διαδερμικά. Τυπικά εφαρμόζονται ως κρέμα ή τζελ. Οι υποστηρικτές τους πιστεύουν ότι η χρήση τους μπορεί να αποφύγει τις δυνητικά επικίνδυνες παρενέργειες των συνθετικών ορμονών που χρησιμοποιούνται στη συμβατική ορμονοθεραπεία. Ωστόσο, δεν έχουν πραγματοποιηθεί μελέτες για τη μακροπρόθεσμη ασφάλεια και αποτελεσματικότητα αυτών των προϊόντων.

Η απόφαση σχετικά με την ορμονοθεραπεία είναι μια πολύ μεμονωμένη απόφαση στην οποία η ασθενής και ο γιατρός πρέπει να λάβουν υπόψη τους εγγενείς κινδύνους και τα οφέλη της θεραπείας μαζί με το ιατρικό ιστορικό κάθε γυναίκας. Σήμερα συνιστάται η χρήση ορμονικής θεραπείας, η οποία θα πρέπει να χρησιμοποιείται στη μικρότερη αποτελεσματική δόση για όσο το δυνατόν συντομότερο χρόνο. Σήμερα συνιστάται η ορμονοθεραπεία να χρησιμοποιείται εάν η ισορροπία των κινδύνων και των ωφελειών είναι ευνοϊκή για την μεμονωμένη γυναίκα.

Στοματικά αντισυλληπτικά και κολπικές θεραπείες για την εμμηνόπαυση
1. Στοματικά αντισυλληπτικά χάπια
Τα από του στόματος αντισυλληπτικά χάπια είναι μια άλλη μορφή ορμονικής θεραπείας που συνταγογραφείται συχνά για γυναίκες σε περιεμμηνόπαυση για τη θεραπεία της ακανόνιστης κολπικής αιμορραγίας.

Πριν από τη θεραπεία, ένας γιατρός πρέπει να αποκλείσει άλλες αιτίες της ασταθούς κολπικής αιμορραγίας. Οι γυναίκες που βρίσκονται στη μεταβατική περίοδο της εμμηνόπαυσης τείνουν να έχουν σημαντική αιμορραγία κατά τη λήψη οιστρογόνων. Ως εκ τούτου, τα από του στόματος αντισυλληπτικά χορηγούνται συχνά σε γυναίκες κατά τη μετάβαση στην εμμηνόπαυση για να ρυθμίζουν τις περιόδους της εμμήνου ρύσεως, να τις απαλλάσσουν από τις εξάψεις, καθώς και να παρέχουν αντισύλληψη. Ο κατάλογος των αντενδείξεων για τα αντισυλληπτικά που χορηγούνται από του στόματος στις γυναίκες που διέρχονται από την μεταβατική εμμηνόπαυση είναι ο ίδιος με αυτόν των προεμμηνοπαυσιακών γυναικών.

2. Τοπική (κολπική) ορμόνη και μη ορμονικές θεραπείες
Υπάρχουν επίσης τοπικές ορμονικές θεραπείες για τα συμπτώματα της κολπικής ανεπάρκειας οιστρογόνων. Οι τοπικές θεραπείες περιλαμβάνουν τον κολπικό δακτύλιο οιστρογόνου (Estring), την κολπική κρέμα οιστρογόνου ή τα κολπικά δισκία οιστρογόνου. Οι τοπικές και στοματικές θεραπείες οιστρογόνου μερικές φορές συνδυάζονται για το σκοπό αυτό.

Οι κολπικές ενυδατικές ουσίες όπως κρέμες ή λοσιόν καθώς και η χρήση λιπαντικών κατά τη διάρκεια της σεξουαλικής επαφής είναι μη ορμονικές επιλογές για τη διαχείριση της δυσφορίας της κολπικής ξηρότητας.

Η εφαρμογή Betadine τοπικά στην εξωτερική περιοχή του κόλπου και η διαβροχή σε ένα λουτρό ή το πλύσιμο σε μια μπανιέρα με ζεστό νερό μπορεί να βοηθήσει στην ανακούφιση από τα συμπτώματα καύσου και του κολπικού πόνου μετά από την επαφή.

Αντικαταθλιπτικά και άλλα φάρμακα για την εμμηνόπαυση
Αντικαταθλιπτικά φάρμακα: Η κατηγορία των φαρμάκων που είναι γνωστά ως εκλεκτικοί αναστολείς επαναπρόσληψης σεροτονίνης (SSRIs) και σχετικά φάρμακα έχει αποδειχθεί ότι είναι αποτελεσματικά στον έλεγχο των συμπτωμάτων των εξάψεων σε ποσοστό έως 60% των γυναικών. Συγκεκριμένα, η βενλαφαξίνη (Effexor), ένα φάρμακο που σχετίζεται με SSRI και το SSRIs φλουοξετίνη (Prozac), σερτραλίνη (Zoloft), paroxetine (Paxil), desvenlafaxine (Pristiq) και σιταλοπράμη (Celexa) έχουν όλα αποδειχθεί ότι κατευνάζουν τα συμπτώματα των εξάψεων σε ορισμένες γυναίκες. Ωστόσο, τα αντικαταθλιπτικά φάρμακα μπορεί να σχετίζονται με παρενέργειες, συμπεριλαμβανομένης της μειωμένης λίμπιντο ή της σεξουαλικής δυσλειτουργίας.

Άλλα φάρμακα: Άλλες συνταγογραφούμενες φαρμακευτικές αγωγές έχουν αποδειχθεί ότι παρέχουν κάποια ανακούφιση για τις εξάψεις, αν και ο συγκεκριμένος σκοπός τους δεν είναι η θεραπεία των εξάψεων. Όλα αυτά μπορεί να έχουν παρενέργειες και η χρήση τους πρέπει να συζητείται και να παρακολουθείται από γιατρό. Ορισμένα από αυτά τα φάρμακα που έχουν αποδειχθεί ότι βοηθούν στην ανακούφιση των εξάψεων περιλαμβάνουν το αντιεπιληψιακό φάρμακο gabapentin (Neurontin) και την κλονιδίνη (Catapres), ένα φάρμακο που χρησιμοποιείται για τη θεραπεία της υψηλής αρτηριακής πίεσης.

Σπιτικές συνταγές: Οιστρογόνα φυτών για την εμμηνόπαυση
Τα φυτικά οιστρογόνα (φυτοοιστρογόνα, ισοφλαβόνες)
Οι ισοφλαβόνες είναι χημικές ενώσεις που βρίσκονται στην σόγια και άλλα φυτά που είναι φυτοοιστρογόνα ή φυτικά οιστρογόνα. Έχουν χημική δομή παρόμοια με τα οιστρογόνα που παράγονται φυσιολογικά από το σώμα, αλλά η αποτελεσματικότητά τους ως οιστρογόνου εκτιμάται ότι είναι πολύ χαμηλότερη από τα πραγματικά οιστρογόνα. Η δραστικότητα των οιστρογόνων τους εκτιμάται ότι είναι μόνο 1/1000 έως 1/100,000 από αυτή της οιστραδιόλης, ενός φυσικού οιστρογόνου.

Δύο τύποι ισοφλαβονών, η genistein και η daidzein, βρίσκονται σε σπόρους σόγιας, μπιζέλια και φακές και θεωρούνται τα πιο ισχυρά οιστρογόνα των φυτοοιστρογόνων. Μελέτες έχουν δείξει ότι αυτές οι ενώσεις μπορεί να βοηθήσουν στην ανακούφιση των εξάψεων και άλλων συμπτωμάτων της εμμηνόπαυσης. Συγκεκριμένα, οι γυναίκες που έχουν καρκίνο του μαστού και δεν επιθυμούν να λάβουν ορμονική θεραπεία (ΗΤ) με οιστρογόνα μερικές φορές χρησιμοποιούν προϊόντα σόγιας για την ανακούφιση των εμμηνοπαυσιακών συμπτωμάτων.

Υπάρχει επίσης μια αντίληψη μεταξύ πολλών γυναικών ότι τα φυτικά οιστρογόνα είναι “φυσικά” και συνεπώς ασφαλέστερα από το HT, αλλά αυτό δεν έχει αποδειχθεί ποτέ επιστημονικά. Απαιτούνται περαιτέρω έρευνες για τον πλήρη χαρακτηρισμό της ασφάλειας και των πιθανών κινδύνων από τα φυτοοιστρογόνα.

Σπιτικές συνταγές: βιταμίνη Ε, τσιμιτσιφούγκα (μαύρο cohosh) και βότανα για την εμμηνόπαυση
Βιταμίνη Ε
Ορισμένες γυναίκες αναφέρουν ότι τα συμπληρώματα βιταμίνης Ε μπορούν να παρέχουν ανακούφιση από ήπιες εξάψεις, αλλά δεν υπάρχουν επιστημονικές μελέτες που να αποδεικνύουν την αποτελεσματικότητα της βιταμίνης Ε στην ανακούφιση των συμπτωμάτων της εμμηνόπαυσης. Η λήψη δόσης μεγαλύτερης από 400 διεθνείς μονάδες (IU) βιταμίνης Ε μπορεί να μην είναι ασφαλής, καθώς ορισμένες μελέτες έχουν υποδείξει ότι μεγαλύτερες δοσολογίες μπορεί να σχετίζονται με κίνδυνο καρδιαγγειακής νόσου.

Μαύρο Cohosh
Το μαύρο cohosh είναι ένα φυτικό παρασκεύασμα που έχει γίνει δημοφιλές στην Ευρώπη για την ανακούφιση από τις εξάψεις. Αυτό το βότανο έχει γίνει όλο και πιο δημοφιλές στις Η.Π.Α. και η Βρετανική Εταιρεία Εμμηνόπαυσης υποστηρίζει τη βραχυπρόθεσμη χρήση του μαύρου cohosh για τη θεραπεία των εμμηνοπαυσιακών συμπτωμάτων για περίοδο έως έξι μηνών λόγω της σχετικά χαμηλής εμφάνισης παρενεργειών όταν χρησιμοποιείται βραχυπρόθεσμα. Ωστόσο, έχουν πραγματοποιηθεί πολύ λίγες επιστημονικές μελέτες για να διαπιστωθούν τα οφέλη και η ασφάλεια αυτού του προϊόντος. Η έρευνα βρίσκεται σε εξέλιξη για τον περαιτέρω προσδιορισμό της αποτελεσματικότητας και της ασφάλειας του μαύρου cohosh. Μια μεγάλη μελέτη γνωστή ως HALT (Εναλλακτικές λύσεις για τη θεραπεία της εμμηνόπαυσης) εξέτασε την αποτελεσματικότητα διαφορετικών φυτικών ή εναλλακτικών συστατικών αντί για οιστρογόνο ή εικονικού φαρμάκου για την ανακούφιση των εμμηνοπαυσιακών συμπτωμάτων. Μετά από ένα έτος θεραπείας, δεν παρατηρήθηκε σημαντική μείωση της συχνότητας ή της σοβαρότητας των εξάψεων σε γυναίκες που έλαβαν οποιοδήποτε από τα φυτικά σκευάσματα (συμπεριλαμβανομένης μιας ομάδας που έλαβε μαύρο cohosh) σε σύγκριση με εικονικό φάρμακο σε οποιονδήποτε από τους χρόνους παρακολούθησης (3, 6 και 12 μήνες).

Άλλες εναλλακτικές θεραπείες για τα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης
Υπάρχουν πολλά συμπληρώματα και ουσίες που έχουν διαφημιστεί ως «φυσικές» θεραπείες για τα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης, συμπεριλαμβανομένης της γλυκόριζας, του dong quai, της καστανιάς και της άγριας yam. Οι επιστημονικές μελέτες δεν έχουν αποδείξει την ασφάλεια ή την αποτελεσματικότητα αυτών των προϊόντων.
Κολπικά λιπαντικά για συμπτώματα εμμηνόπαυσης
Στις γυναίκες για τις οποίες τα στοματικά ή κολπικά οιστρογόνα θεωρούνται ακατάλληλα, όπως οι επιζήσασες από καρκίνο του μαστού ή οι γυναίκες που δεν επιθυμούν να λάβουν στοματικό ή κολπικό οιστρογόνο, υπάρχει μια ποικιλία από μη συνταγογραφούμενα κολπικά λιπαντικά. Ωστόσο, πιθανώς δεν είναι τόσο αποτελεσματικά στην ανακούφιση των συμπτωμάτων του κόλπου, καθώς αντικαθιστούν την έλλειψη οιστρογόνων με στοματικό ή τοπικό οιστρογόνο.

Παράγοντες του τρόπου ζωής για τον έλεγχο των συμπτωμάτων και των επιπλοκών της εμμηνόπαυσης
Πολλά από τα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης και οι ιατρικές επιπλοκές που μπορεί να εμφανιστούν σε μετεμμηνοπαυσιακές γυναίκες μπορεί να μειωθούν ή ακόμη και να αποφευχθούν με τη λήψη μέτρων για να οδηγήσουν σε έναν υγιεινό τρόπο ζωής. Η τακτική άσκηση μπορεί να βοηθήσει στην προστασία από καρδιαγγειακές παθήσεις καθώς και την οστεοπόρωση και η άσκηση έχει επίσης γνωστά οφέλη στην ψυχική υγεία. Η σωστή διατροφή και η διακοπή του καπνίσματος θα μειώσουν επίσης τον κίνδυνο καρδιαγγειακών παθήσεων.

Ποιες ειδικότητες των γιατρών θεραπεύουν τα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης;
Τα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης συχνά αντιμετωπίζονται από τον γυναικολόγο της γυναίκας. Οι πάροχοι πρωτοβάθμιας περίθαλψης, συμπεριλαμβανομένων των ειδικών της οικογενειακής ιατρικής και των παθολόγων, μπορούν επίσης να θεραπεύσουν τα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης.

Ποιες είναι οι επιπλοκές και τα αποτελέσματα της εμμηνόπαυσης σε χρόνιες ιατρικές παθήσεις;
Οστεοπόρωση
Η οστεοπόρωση είναι η επιδείνωση της ποσότητας και της ποιότητας του οστού που προκαλεί αυξημένο κίνδυνο θραύσης. Η πυκνότητα του οστού (οστική πυκνότητα) συνήθως αρχίζει να μειώνεται στις γυναίκες κατά την τέταρτη δεκαετία της ζωής. Ωστόσο, η φυσιολογική μείωση της οστικής πυκνότητας επιταχύνεται κατά τη διάρκεια της μεταβατικής εμμηνοπαυσιακής περιόδου. Κατά συνέπεια, τόσο η ηλικία όσο και οι ορμονικές μεταβολές που οφείλονται στη μετάβαση προς την εμμηνόπαυση δρουν συνεργατικά για να προκαλέσουν οστεοπόρωση.
Η διαδικασία που οδηγεί στην οστεοπόρωση μπορεί να λειτουργήσει σιωπηλά για δεκαετίες. Οι γυναίκες μπορεί να μην γνωρίζουν την οστεοπόρωσή τους μέχρι να υποστούν ένα οδυνηρό κάταγμα. Τα συμπτώματα σχετίζονται με τη θέση και τη σοβαρότητα των καταγμάτων.

Θεραπεία της οστεοπόρωσης
Ο στόχος της θεραπείας της οστεοπόρωσης είναι η πρόληψη καταγμάτων οστών με επιβράδυνση της οστικής απώλειας και αύξηση της πυκνότητας και της αντοχής των οστών. Αν και η έγκαιρη ανίχνευση και η έγκαιρη θεραπεία της οστεοπόρωσης μπορεί να μειώσει σημαντικά τον κίνδυνο μελλοντικού θραύσματος, καμία από τις διαθέσιμες θεραπείες για οστεοπόρωση δεν είναι πλήρης θεραπεία για την πάθηση. Ως εκ τούτου, η πρόληψη της οστεοπόρωσης είναι εξίσου σημαντική με τη θεραπεία.

Τα μέτρα αντιμετώπισης και πρόληψης της οστεοπόρωσης είναι:

• Τροποποιήσεις στον τρόπο ζωής, συμπεριλαμβανομένης της διακοπής του καπνίσματος, περιορισμό της πρόσληψης αλκοόλ, τακτική άσκηση και κατανάλωση ισορροπημένης διατροφής με επαρκές ασβέστιο και βιταμίνη D.
• Τα συμπληρώματα ασβεστίου και βιταμίνης D μπορεί να συνιστώνται σε γυναίκες που δεν καταναλώνουν επαρκείς ποσότητες αυτών των θρεπτικών συστατικών.
• Τα φάρμακα που σταματούν την οστική απώλεια και αυξάνουν την αντοχή των οστών περιλαμβάνουν alendronate (Fosamax), risedronate (Actonel), ιβανδρονάτη (Boniva), zoledronic acid (Reclast), ραλοξιφαίνη (Evista), denosumab (Prolia) και καλσιτονίνη (Calcimar). Η τεριπαρατίδη (Forteo) είναι ένα φάρμακο που αυξάνει τον σχηματισμό των οστών.

Καρδιαγγειακή νόσος
Πριν από την εμμηνόπαυση, οι γυναίκες έχουν μειωμένο κίνδυνο καρδιακών παθήσεων και εγκεφαλικού επεισοδίου σε σύγκριση με τους άνδρες. Γύρω από την εποχή της εμμηνόπαυσης, ωστόσο, ο κίνδυνος των γυναικών στις καρδιαγγειακές παθήσεις αυξάνεται. Οι καρδιακές παθήσεις είναι η κύρια αιτία θανάτου τόσο στους άνδρες όσο και στις γυναίκες στις Η.Π.Α.
Τα ποσοστά στεφανιαίας νόσου στις μετεμμηνοπαυσιακές γυναίκες είναι δύο έως τρεις φορές υψηλότερα από ό, τι σε γυναίκες της ίδιας ηλικίας που δεν έχουν φτάσει στην εμμηνόπαυση. Αυτός ο αυξημένος κίνδυνος για καρδιαγγειακά νοσήματα μπορεί να σχετίζεται με την πτώση των επιπέδων οιστρογόνων, αλλά υπό το πρίσμα άλλων παραγόντων, οι μετεμμηνοπαυσιακές γυναίκες δεν συνίσταται να λαμβάνουν ορμονική θεραπεία απλά ως προληπτικό μέτρο για τη μείωση του κινδύνου καρδιακής προσβολής ή εγκεφαλικού επεισοδίου .