Εγκυμοσύνη μετά από τα 35: Ποιοι είναι οι κίνδυνοι;

0

Η τάση για μεγαλύτερη ηλικία μητρότητας φαίνεται ότι θα συνεχιστεί, με περισσότερες γυναίκες στην ηλικία των 30 ετών να έχουν μωρά τώρα από τις γυναίκες των 20. Υπάρχουν περισσότεροι κίνδυνοι που σχετίζονται με την εγκυμοσύνη και τη γέννηση καθώς αυξάνεται η ηλικία της μητέρας; Εξετάζουμε τα πιο πρόσφατα στοιχεία.
Πρόσφατα προκαταρκτικά στοιχεία από τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) δείχνουν ότι το 2016, για πρώτη φορά σε τρεις δεκαετίες, τα ποσοστά γεννητικότητας των γυναικών ηλικίας 30 έως 34 ξεπέρασαν τα ποσοστά των γεννήσεων στις γυναίκες ηλικίας 25 έως 29 ετών στις Ηνωμένες Πολιτείες.
Η μέση ηλικία που οι γυναίκες έχουν το πρώτο τους παιδί είναι αυτή τη στιγμή περίπου τα 28 έτη, από 26,4 το 2015 και 26,3 το 2014. Οι ειδικοί συχνά επικεντρώνονται στη μέση ηλικία της μητέρας λόγω των γεννητικών αποτελεσμάτων που συνδέονται με την ηλικία της μητέρας, όπως οι πολλαπλές γεννήσεις και οι συγγενείς αναπηρίες.
Οι μελέτες αναφέρουν ότι οι άνθρωποι μπορούν να καθυστερήσουν να γίνουν γονείς μέχρι τα 35 ή και περισσότερο για διάφορους λόγους.
Οι λόγοι αυτοί περιλαμβάνουν τις γυναίκες που φθάνουν σε ανώτερα επίπεδα εκπαίδευσης, καθιερώνοντας την καριέρα τους, τις βελτιωμένες μεθόδους αντισύλληψης, τις κοινωνικές και πολιτιστικές αλλαγές που εμποδίζουν τις γυναίκες να αισθάνονται έτοιμες να αποκτήσουν παιδιά, την έλλειψη παιδικής μέριμνας, τα χαμηλά επίπεδα παροχών, τις άκαμπτες πολιτικές στο χώρο εργασίας και την ανεργία.
Ένας άλλος λόγος για τον οποίο οι γυναίκες μένουν έγκυες αργότερα στη διάρκεια της ζωής τους θα μπορούσε να είναι οι βελτιωμένες επιλογές γονιμότητας, όπως η εξωσωματική γονιμοποίηση.
Οι έγκυες γυναίκες ηλικίας άνω των 35 ετών και έχοντας το πρώτο τους μωρό έχουν ονομαστεί ως προχωρημένη μητρική ηλικία (AMA) ή μεγαλύτερες μητέρες, ή αναφέρονται ως μεγαλύτερες primigravida ή μεγαλύτερες primipara. Οι όροι “προχωρημένη ηλικία” και “μεγαλύτερος” έχουν αρνητικές συνέπειες για κάποιον μόλις 35 ετών. Οι εν λόγω όροι είναι αβάσιμοι ή οι ηλικίες άνω των 35 ετών αποτελούν σοβαρό κίνδυνο για τη μητέρα και το μωρό;

Κίνδυνοι καθυστέρησης της εγκυμοσύνης μέχρι την ηλικία των 35 ετών και άνω
Ο καθένας γνωρίζει και ανησυχεί για το χτύπημα του βιολογικού του ρολογιού, αλλά τα 35α σας γενέθλια αντιπροσωπεύουν ένα ιδιαίτερο ορόσημο στη βιολογία; Γίνεστε 35 ετών και ξαφνικά γίνεστε “υψηλού κινδύνου” μέσα σε μια νύχτα;
Οι γυναίκες αποκτούν υγιή μωρά σε όλη τη δεκαετία των 30 και μετά. Η ηλικία των 35 ετών είναι απλώς μια εποχή που ορισμένοι κίνδυνοι καθίστανται πιο άξιοι συζήτησης.
Ενώ οι κίνδυνοι αυτοί γίνονται ελαφρώς πιο πιθανοί μετά τα 35 έτη, αυτό δεν σημαίνει ότι θα έχουν σημαντικό αντίκτυπο σε όλους αυτής της ηλικίας.

Η μείωση της γονιμότητας
Οι γυναίκες γεννιούνται με όλα τα ωάρια που θα έχουν ποτέ. Καθώς τα θηλυκά γερνούν, η πιθανότητα να μείνουν έγκυες μειώνεται λόγω του μειούμενου αριθμού των εναπομενόντων ωαρίων και της μειωμένης ποιότητάς τους.
Η γονιμότητα μειώνεται επίσης στους άνδρες με την ηλικία λόγω της μείωσης του αριθμού των σπερματοζωαρίων, της κινητικότητας και του όγκου του σπέρματος. Αυτοί οι παράγοντες που σχετίζονται με την ηλικία μπορούν να κάνουν πιο δύσκολη την εγκυμοσύνη των γυναικών.
Μια μελέτη, που δημοσιεύθηκε στο The New England Journal of Medicine, διαπίστωσε ότι μεταξύ των γυναικών που υποβλήθηκαν σε τεχνητή γονιμοποίηση, το 74% των ατόμων κάτω των 31 ετών έμειναν έγκυες μέσα σε ένα χρόνο. Ωστόσο, αυτό μειώθηκε στο 61% των ατόμων ηλικίας μεταξύ 31 και 34 ετών και μειώθηκε περαιτέρω στο 54% των γυναικών ηλικίας 35 ετών και άνω.

Γενετικοί κίνδυνοι
Ορισμένοι γενετικοί κίνδυνοι παρουσιάζονται πιο συχνά στην εγκυμοσύνη καθώς οι γυναίκες γερνούν. Για παράδειγμα, ο ρυθμός γέννησης ενός μωρού με σύνδρομο Down επιταχύνεται με την ηλικία της μητέρας.
Ενώ ο ρυθμός εμφάνισης ενός εμβρύου που έχει σύνδρομο Down στη 10η εβδομάδα της εγκυμοσύνης είναι 1 στα 1.064 στην ηλικία των 25 ετών, αυτό αυξάνεται σε 1 στα 686 σε ηλικία 30 ετών και 1 στα 240 έως την ηλικία των 35 ετών. Στην ηλικία των 40 ετών, ο ρυθμός του συνδρόμου Down αυξάνεται ακόμη σε 1 στα 53 και σε 1 στα 19 έμβρυα στην ηλικία των 45 ετών.
Μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Nature Communications έθεσε ως στόχο να διερευνήσει γιατί οι μεγαλύτερες μητέρες έχουν αυξημένο κίνδυνο να γεννήσουν παιδιά με συγγενείς ανωμαλίες που χαρακτηρίζονται από μη φυσιολογικούς αριθμούς χρωμοσωμάτων.
Οι ερευνητές του Ιατρικού Κολλεγίου Albert Einstein του Πανεπιστημίου Yeshiva στη Νέα Υόρκη έμαθαν ότι η γενετική διαδικασία του ανασυνδυασμού μπορεί να είναι υπεύθυνη για τον αυξημένο κίνδυνο συνθηκών όπως το σύνδρομο Down.
Ο ανασυνδυασμός είναι η διαδικασία στην οποία τα ζεύγη χρωμοσωμάτων ανταλλάσσουν γενετικό υλικό προτού διαχωριστούν. Η ομάδα διαπίστωσε ότι σε μεγαλύτερες μητέρες, η διαδικασία ανασυνδυασμού μπορεί να είναι λιγότερο ρυθμισμένη, πράγμα που μπορεί να οδηγήσει σε μη φυσιολογικό αριθμό χρωμοσωμάτων στα γαμετικά κύτταρα ή σε μεγάλες χρωμοσωμικές αναδιατάξεις.

Αποβολή
Ο κίνδυνος αποβολής αυξάνεται σταδιακά με την ηλικία της μητέρας. Έρευνες που δημοσιεύθηκαν στο BMJ έδειξαν ότι ο κίνδυνος αποβολής είναι περίπου 8,9% για τις γυναίκες ηλικίας 20 έως 24 ετών και αυξάνεται σε 74,7% για άτομα ηλικίας 45 ετών ή άνω. Η φθίνουσα ποιότητα των γυναικείων ωαρίων θεωρείται υπεύθυνη για τα υψηλότερα ποσοστά αποβολής.
Γέννηση νεκρού μωρού
Η γέννηση νεκρού βρέφους είναι πιο πιθανή στις γυναίκες μεγαλύτερης ηλικίας από τις νεότερες γυναίκες. Μια συστηματική ανασκόπηση που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Canadian Medical Association Journal διαπίστωσε ότι η θνησιμότητα είναι περίπου 1,2 έως 2,23 φορές υψηλότερη στις μεγαλύτερες γυναίκες.
Μια άλλη μελέτη, η οποία εξέτασε στοιχεία από 385.120 εγκυμοσύνες στο Ηνωμένο Βασίλειο, διαπίστωσε ότι το ποσοστό θνησιμότητας ήταν 4.7 ανά 1.000 για τις γυναίκες ηλικίας 18 έως 34 ετών, 6.1 ανά 1.000 μεταξύ 35 και 40 ετών και 8.1 ανά 1.000 για γυναίκες ηλικίας 40 ετών και πάνω.
Επιπλέον, ο ρυθμός θνησιμότητας έχει αποδειχθεί ότι είναι υψηλότερος για τις γυναίκες που αποκτούν το πρώτο τους παιδί και ακόμη υψηλότερος σε γυναίκες μητέρες για πρώτη φορά ηλικίας 35 ετών και άνω.
Οι γυναίκες ηλικίας 35 ετών και άνω συνιστώνται συχνά να προχωρούν σε προγραμματισμένο τοκετό καθώς πλησιάζουν την ημερομηνία γέννησης λόγω του αυξανόμενου κινδύνου θνησιμότητας με την ηλικία κύησης. Περίπου 1 στις 1.000 γυναίκες κάτω των 35 ετών έχουν θνησιμότητα κατά τη διάρκεια των 39 και 40 εβδομάδων κύησης, σε σύγκριση με 1,4 στις 1.000 γυναίκες ηλικίας 35 έως 39 ετών και 2 στις 1.000 γυναίκες ηλικίας 40 ετών και άνω.
Οι λόγοι για τους οποίους τα ποσοστά θνησιγένειας αυξάνονται με την ηλικία της μητέρας είναι επί του παρόντος ασαφή.

Άλλοι κίνδυνοι
Η έρευνα που συγκρίνει τις επιπλοκές της εγκυμοσύνης μεταξύ των γυναικών ηλικίας 18 έως 34 ετών, 35 έως 40 ετών και 40 και άνω, διαπίστωσε μικρές αυξήσεις στις περισσότερες περιπλοκές εγκυμοσύνης και γεννήσεων με την ηλικία.
Οι ερευνητές προσδιόρισαν την αύξηση του κινδύνου εμφάνισης διαβήτη κύησης, επιπωματικού πλακούντα, λανθασμένης τοποθέτησης του μωρού, έκτακτης επέμβαση με καισαρική τομή, αιμορραγίας μετά τον τοκετό, πρόωρου τοκετού, χαμηλού βάρους κατά τη γέννηση και υψηλού βάρους γέννησης. Άλλες έρευνες έχουν διαπιστώσει ότι ο κίνδυνος μητρικής θνησιμότητας αυξάνεται επίσης με την ηλικία.
Μια έρευνα αποκάλυψε ότι σε σύγκριση με γυναίκες που περνούν από εγκυμοσύνη σε νεαρότερη ηλικία, οι έγκυες γυναίκες ηλικίας 40 ετών και άνω διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο ισχαιμικού εγκεφαλικού επεισοδίου, αιμορραγικού εγκεφαλικού επεισοδίου, καρδιακής προσβολής και θανάτου από καρδιαγγειακή νόσο .
“Ήδη γνωρίζαμε ότι οι μεγαλύτερες γυναίκες είχαν περισσότερες πιθανότητες να υποφέρουν από προβλήματα υγείας κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης τους”, δήλωσε ο Dr. Adnan I. Qureshi, διευθυντής του Ινστιτούτου Stroke Zeenat Qureshi στο St. Cloud, MN. «Τώρα, γνωρίζουμε ότι οι συνέπειες αυτής της μεταγενέστερης εγκυμοσύνης επεκτείνονται για χρόνια στο μέλλον».
Ο Dr. Adnan I. Qureshi και οι συνάδελφοί του διαπίστωσαν ότι όλοι οι κίνδυνοι, εξαιρουμένου του αιμορραγικού εγκεφαλικού επεισοδίου, εξηγούνται από γνωστούς παράγοντες κινδύνου για καρδιαγγειακές παθήσεις – όπως η υψηλή αρτηριακή πίεση, ο διαβήτης και η υψηλή χοληστερόλη – που αντιμετωπίζουν οι μεγαλύτερες έγκυες γυναίκες.
Γιατί οι γυναίκες άνω των 35 ετών έχουν επιπλοκές στην υγεία και στον τοκετό;
Πρόσφατη έρευνα που δημοσιεύθηκε στο The Journal of Physiology υποδεικνύει γιατί οι γυναίκες ηλικίας άνω των 35 ετών είναι πιο πιθανό να αντιμετωπίσουν επιπλοκές στη γέννα. Ερευνητές από το King’s College του Λονδίνου στο Ηνωμένο Βασίλειο ανακάλυψαν, σε μοντέλο ποντικού, ότι η ηλικία μιας μητέρας επηρεάζει τη δομή της μήτρας.
Σε μια ομάδα ποντικών που αντιπροσώπευαν γυναίκες ηλικίας άνω των 35 ετών, διαπιστώθηκε ότι οι μυϊκές συστολές στη μήτρα έχουν μειωθεί, είναι λιγότερο ευαίσθητες στην ωκυτοκίνη και έχουν μειωμένους αριθμούς μιτοχονδρίων, οι οποίοι υποδηλώνουν ότι οι μύες της μήτρας είναι λιγότερο ικανοί να συστέλλονται σωστά . Επιπλέον, οι ερευνητές βρήκαν αλλαγές στη σηματοδότηση της προγεστερόνης, η οποία προκαλεί καθυστέρηση στον τοκετό.
“Η έρευνά μας υπογραμμίζει ότι υπάρχουν βασικές φυσιολογικές και κυτταρικές αλλαγές που συνδέονται με την ηλικία μιας μητέρας που έχουν ως αποτέλεσμα τη δυσλειτουργικότητα”, εξήγησε η Dr. Rachel M. Tribe, επικεφαλής ερευνητής της μελέτης στο King’s College του Λονδίνου. «Ο χρόνος τοκετού και η πρόοδος του τοκετού συνδέονται άμεσα με την ηλικία της μητέρας και αυτό μπορεί να προκαλέσει επιπλοκές κατά τη γέννηση».
Η προχωρημένη ηλικία δεν είναι υπεύθυνη για το χαμηλό βάρος γέννησης και τον πρόωρο τοκετό
Τα μωρά που γεννιούνται με χαμηλό βάρος κατά τη γέννηση έχουν συχνά αναπνευστικά, νοητικά και νευρολογικά προβλήματα, ενώ τα πρόωρα βρέφη είναι πιο πιθανό να έχουν καρδιακές βλάβες, εγκεφαλική βλάβη, πνευμονικές διαταραχές και καθυστερημένη ανάπτυξη.
Μερικές μελέτες έχουν δείξει ότι υπάρχει αυξημένος κίνδυνος χαμηλού βάρους γέννησης (κάτω από 2,5 κιλά) και πρόωρου τοκετού (πριν από τις 37 εβδομάδες κύησης) για γυναίκες ηλικίας 35 ετών και άνω. Ωστόσο, πρόσφατη μελέτη – που πραγματοποιήθηκε από τον Mikko Myrskylä, διευθυντή του Ινστιτούτου Δημογραφικών Ερευνών του Max Planck, και η Alice Goisis, από την Οικονομική Σχολή του Λονδίνου στο Ηνωμένο Βασίλειο – δείχνουν ότι η ηλικία της μητέρας δεν είναι ο λόγος.
Η έρευνα, που δημοσιεύθηκε στο American Journal of Epidemiology, διαπίστωσε ότι οι λόγοι είναι πιο πιθανό να σχετίζονται με μεμονωμένες περιπτώσεις που είναι πιο συχνές στους μεγαλύτερους ενήλικες.
Οι πιθανοί υποψήφιοι για αυτούς τους παράγοντες θα μπορούσαν να είναι τα προβλήματα γονιμότητας, τα οποία συνδέονται με κακές εκβάσεις τοκετού, μητρικό στρες και ανθυγιεινές συμπεριφορές.
“Τα ευρήματά μας δείχνουν ότι οι γυναίκες δεν πρέπει να ανησυχούν για την ηλικία τους μόνο όταν σκέφτονται να αποκτήσουν παιδί”, δήλωσε ο Myrskylä. “Φαίνεται ότι οι ατομικές συνθήκες ζωής και οι επιλογές συμπεριφοράς είναι πιο σημαντικές από την ηλικία.”
Οι άνθρωποι που αποφασίζουν αν θα αναβάλουν το να γίνουν γονείς πρέπει να λάβουν υπόψη τη μείωση της γονιμότητας και την αύξηση του κινδύνου αποβολών και επιπλοκών κατά τη γέννα. Οι θάνατοι βρεφών είναι σχετικά σπάνιοι, αλλά ο κίνδυνος παραμένει υψηλότερος για τις γυναίκες μεγαλύτερης ηλικίας από τις νεότερες και αυξάνεται κατά τις τελευταίες εβδομάδες της εγκυμοσύνης.
Υπάρχουν βέβαια πολλά πλεονεκτήματα για την παύση της μητρότητας μέχρι την ηλικία των 35 ετών. Τα παιδιά των μεγαλύτερων μητέρων έχουν βρεθεί ότι έχουν λιγότερες συμπεριφορικές, κοινωνικές και συναισθηματικές δυσκολίες.
Σύμφωνα με μια άλλη μελέτη που πραγματοποίησε ο Myrskylä και ο συνάδελφός του Kieron Barclay, στη Σχολή Οικονομικών Επιστημών του Λονδίνου, το να γεννιέται κάποιος αργότερα, συνδέεται επίσης με την ύπαρξη υγιέστερου και υψηλότερου επιπέδου εκπαίδευσης.
«Τα οφέλη που συνδέονται με το να γεννιόμαστε σε ένα μεταγενέστερο έτος εξισορροπούν με τους μεμονωμένους παράγοντες κινδύνου που προκύπτουν από το γεγονός ότι γεννιόμαστε από μια μεγαλύτερη μητέρα. Θα πρέπει να αναπτύξουμε μια διαφορετική προοπτική στην προχωρημένη ηλικία της μητέρας. Οι υποψήφιοι γονείς συνήθως γνωρίζουν καλά τους κινδύνους που συνδέονται με την καθυστερημένη εγκυμοσύνη , αλλά έχουν λιγότερη επίγνωση των θετικών επιπτώσεων. ”
Παρά τους κινδύνους, οι περισσότερες γυναίκες ηλικίας 35 ετών και άνω έχουν κανονική εγκυμοσύνη με λίγες επιπλοκές κατά τη γέννα και συνεχίζουν να αποκτούν ένα υγιές μωρό.