Είναι η παρακολούθηση των δωρητών ωαρίων μια συναισθηματικά επιβαλλόμενη απόφαση;

0

Ένα πρόσφατο άρθρο των New York Times, “Οι Δωρητές Ωαρίων Αντιμετωπίζουν Μακροπρόθεσμο Κίνδυνο;” λέει την τραγική ιστορία μιας νεαρής γυναίκας που δώρισε ωάρια τρεις φορές για να πληρώσει για την εκπαίδευσή της και διαγνώστηκε τέσσερα χρόνια αργότερα στην ηλικία των 29, με θανατηφόρο μεταστατικό καρκίνο του παχέος εντέρου. Η μητέρα της, η Dr. Jennifer Schneider, η οποία εργάζεται στην εσωτερική ιατρική, την ιατρική εξάρτηση και τη διαχείριση του πόνου, έχει ξεκινήσει έκτοτε μια σταυροφορία κατά της δωρεάς ωαρίων.

Αναμφισβήτητα, η απώλεια ενός παιδιού από καρκίνο είναι μια τρομακτική τραγωδία. Ως μητέρα η ίδια, μπορώ μόνο να φανταστώ τη βαθιά θλίψη, τον θυμό και την επιθυμία να αναθέσω την ευθύνη. Η κόρη της Dr. Schneider ήταν, τελικά, φαινομενικά υγιής και είχε ένα λαμπρό μέλλον μπροστά της.

Αλλά ενώ συμπάσχω με την τραγωδία της, ως αναπαραγωγική ενδοκρινολόγος, ειδικός στειρότητας και ιατρική διευθύντρια του Northwestern Fertility and Reproductive Medicine Highland Park, αισθάνομαι υποχρεωμένη να επισημάνω τις ανακριβείς αφηγήσεις στην εργασία της σταυροφορίας.

Αρχικά, ο καρκίνος του παχέος εντέρου είναι ο τρίτος συνηθέστερα διαγνωσμένος καρκίνος και η δεύτερη κύρια αιτία θανάτου από καρκίνο, με κίνδυνο διάγνωσης κατά τη διάρκεια ζωής σε περίπου έναν στους 20 ασθενείς. Οι περισσότεροι ασθενείς με καρκίνο του παχέος εντέρου δεν έχουν οικογενειακό ιστορικό της νόσου και οι νεότεροι ασθενείς συχνά διαγιγνώσκονται σε μεταγενέστερα στάδια.
Το άρθρο των Times αναφέρει ένα έγγραφο που δημοσιεύθηκε νωρίτερα φέτος από την Dr. Schneider και δύο άλλους συνεργάτες, το οποίο περιγράφει πέντε δότες ωαρίων που ανέπτυξαν καρκίνο του μαστού στην ηλικία των 30 ετών. Αν και, όπως σημειώνουν οι Times, οι συγγραφείς δεν συνδέουν ρητά την ορμονική διέγερση και τον κίνδυνο καρκίνου, ζητούν την έκκληση για δράση για τη μελέτη των μακροπρόθεσμων κινδύνων διέγερσης των ωοθηκών, της ορμονικής διαδικασίας που απαιτείται στα αρχικά στάδια της δωρεάς ωαρίων.

Η φαρμακευτική αγωγή για την ωοθηκική διέγερση που απαιτείται για τη δωρεά ωαρίων αφορά στο ίδιο πρωτόκολλο και τις ίδιες δόσεις όπως για τη γονιμοποίηση in vitro (IVF). Αυτό που η Schneider και οι συνεργάτες της δεν συνυπολόγισαν στο άρθρο τους, ωστόσο, είναι μια πιο ευρεία μελέτη που δημοσιεύθηκε μόλις πέρυσι, εξετάζοντας τα 21 χρόνια παρακολούθησης για γυναίκες που υποβλήθηκαν σε εξωσωματική γονιμοποίηση. Διαπίστωσε ότι ο κίνδυνος καρκίνου του μαστού ήταν ο ίδιος με αυτόν του γενικού πληθυσμού.

Μια άλλη μελέτη έδειξε ότι ακόμη και οι ασθενείς που έφεραν μεταλλάξεις για το γονίδιο BRCA (κάτι που συχνά ονομάζεται “γονίδιο καρκίνου του μαστού”) και είχαν υψηλό βασικό κίνδυνο για την ανάπτυξη καρκίνου του μαστού, δεν βρέθηκαν να διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο λόγω της υποβολής σε εξωσωματική γονιμοποίηση. Σίγουρα μπορούμε όλοι να συμφωνήσουμε ότι η μελέτη 25.000 γυναικών μιλάει πιο δυνατά, και ακριβέστερα, από πέντε μεμονωμένες περιπτώσεις.

Ωστόσο, σύμφωνα με το άρθρο των Times, οι γυναίκες που υποβάλλονται σε εξωσωματική γονιμοποίηση είναι μεγαλύτερης ηλικίας και «έχουν ενδοκρινικές ή άλλες ανωμαλίες» και ως εκ τούτου δεν αποτελούν αξιόπιστη ομάδα σύγκρισης για νέους, υγιείς δότες ωαρίων. Αλλά αυτή η εικασία απλά δεν είναι ακριβής. Στην πραγματικότητα, το ένα τρίτο όλων των περιπτώσεων γονιμότητας αφορούν ανδρικούς παράγοντες. Αυτό σημαίνει ότι πολλές νέες, υγιείς γυναίκες υποβάλλονται στην ίδια διαδικασία ωοθηκικής διέγερσης με τον δωρητή ωαρίων. Επομένως, μακροπρόθεσμες μελέτες σχετικά με τους κινδύνους της εξωσωματικής γονιμοποίησης είναι, στην πραγματικότητα, ιδιαίτερα εφαρμόσιμες για τους δότες ωαρίων, δεδομένου ότι οι ίδιες πορείες και των δύο διαδικασιών βρίσκονται σε αρχικά στάδια.

Βεβαίως, οποιαδήποτε ιατρική διαδικασία φέρει κινδύνους. Συγκεκριμένα, οι κίνδυνοι δωρεάς ωαρίων περιλαμβάνουν τον κίνδυνο ανάπτυξης συνδρόμου υπερδιέγερσης των ωοθηκών. Οι ανεπιθύμητες ενέργειες των φαρμάκων περιλαμβάνουν φούσκωμα, αύξηση βάρους, πονοκεφάλους και μεταβολές της διάθεσης. Άλλοι βραχυπρόθεσμοι κίνδυνοι περιλαμβάνουν τη σκλήρυνση των ωοθηκών ή τη συστροφή των ωοθηκών, γεγονός που μπορεί να μειώσει τη ροή του αίματος και, εάν αφεθεί χωρίς θεραπεία, μπορεί να οδηγήσει στην ανάγκη να αφαιρεθούν πλήρως οι ωοθήκες. Ωστόσο, οι κίνδυνοι αυτοί έχουν μετριαστεί κατά τα τελευταία χρόνια μέσω της ανάπτυξης ασφαλέστερων πρωτοκόλλων και άλλων τεχνολογικών προόδων.

Η Dr. Schneider υποστηρίζει ότι οι ασθενείς δεν ενημερώνονται για τον κίνδυνο. Ως γιατρός που φροντίζει για εκατοντάδες δωρητές ωαρίων κατά τη διάρκεια των δέκα χρόνων πρακτικής μου, διαφωνώ σθεναρά – οι ασθενείς μου συμβουλεύονται εκτενώς τους βραχυπρόθεσμους κινδύνους και τις παρενέργειες της διαδικασίας.

Το άρθρο των New York Times υποστηρίζει επίσης ότι οι δωρητές ωαρίων θα πρέπει να αντιμετωπίζονται όπως όλοι οι δότες οργάνων, με τη δημιουργία μητρώων που θα διασφαλίζουν τη μακροπρόθεσμη παρακολούθηση της υγείας τους. Ωστόσο, η ιατρική διαδικασία της δωρεάς ωαρίων μοιάζει περισσότερο με τη δωρεά μυελού των οστών – για την οποία δεν υπάρχει μακροχρόνια παρακολούθηση – παρά με τη δωρεά στερεών οργάνων. Και στις δύο διαδικασίες, ο δότης λαμβάνει ενέσεις ορμόνης για να διεγείρει την κυτταρική παραγωγή και μια μικρή χειρουργική επέμβαση υπό αναισθησία γίνεται με τη χρήση βελόνας για την απομάκρυνση κυττάρων από την πηγή τους: μυελός των οστών από το οπίσθιο μέρος του οστού της πυέλου και ωάρια από τις ωοθήκες. Αν υπήρχαν επιπλοκές, θα αναφέρονταν σχεδόν σίγουρα στους θεράποντες ιατρούς και θα σημειώνονταν τα χαρακτηριστικά. Μέχρι σήμερα, δεν έχουν βρεθεί γενικές μακροπρόθεσμες συνέπειες από τη δωρεά κυττάρων, συμπεριλαμβανομένων των ωαρίων, είτε από την αναφορά αυτή είτε από προηγούμενες διαχρονικές μελέτες.

Η δωρεά ωαρίων είναι ανώνυμη και, κατά την εμπειρία μου, οι δωρητές συχνά έχουν έντονη επιθυμία να παραμείνουν ανώνυμοι. Εάν προχωρήσουμε προς ένα μητρώο και παρακολουθήσουμε μακροπρόθεσμα αποτελέσματα, πιθανόν θα χάσουμε πολλά άτομα που απλά θέλουν να κάνουν μια καλή πράξη και να μην παρακολουθούνται για πάντα. Επιπλέον, ποιος αναλαμβάνει το κόστος ενός τέτοιου μητρώου; Το μέσο κόστος ενός ωαρίου για ένα υπογόνιμο ζευγάρι κυμαίνεται μεταξύ 25.000 και 30.000 – θα μπορούσε ένα τέτοιο μητρώο να το κάνει ακόμη πιο ακριβό ή να μπει ως αποζημίωση των ασφαλιστικών ταμείων; Η ιδέα της παρακολούθησης των δωρητών ωαρίων σε αυτή τη χρονική στιγμή, ειλικρινά, δεν έχει ιατρική λογική. Είναι μια συναισθηματικά φορτισμένη πρόταση, όχι επιστημονικά σωστή. Εκτός από τη μεταχείριση χιλιάδων γυναικών στο εξειδικευμένο έργο μου, που οδήγησε σε μια πολυεπιστημονική ομάδα γονιμότητας και αναπαραγωγικής ιατρικής και την ίδρυση και τη διοίκηση ενός μη κερδοσκοπικού οργανισμού για την παροχή οικονομικής βοήθειας σε εκείνους που διαγνώστηκαν με στειρότητα και αγωνίστηκαν με τα συναφή έξοδα, έχω επίσης αγωνιστεί προσωπικά με τη στειρότητα και έχω υποβληθεί σε πολλαπλούς κύκλους θεραπειών γονιμότητας για να αποκτήσω τα τρία παιδιά μου. Κατανοώ στενά τις κακουχίες που επιβάλλει η θεραπεία. Δεν είναι εύκολη ή απλή. Όμως, ως γιατρός και ακαδημαϊκός, λαμβάνω αποφάσεις με βάση δεδομένα, όχι συναισθήματα. Ως σκληρός υποστηρικτής για τους ασθενείς μου, προσπαθώ να παρέχω το ασφαλέστερο, το καλύτερο και το πιο αποτελεσματικό φάρμακο. Ως συνήγορος της κάθε μητέρας και κάθε ασθενούς, παίρνω αποφάσεις για να κρατήσω ασφαλείς αυτούς που φροντίζω. Πρέπει να αναγνωρίσουμε τους κινδύνους, τα οφέλη και τους περιορισμούς αυτών που με γενναιοδωρία συμβάλλουν στο να αλλάξουν οι ζωές των άλλων. Αλλά πρέπει επίσης να είμαστε βέβαιοι ότι δεν επιτρέπουμε στα συναισθήματα να συγκαλύπτουν τα δεδομένα.