Αυξημένο προσδόκιμο ζωής και γονιμότητα: Πως συνδέονται;

0

Ένα από τα οφέλη της μετα-βιομηχανικής ζωής είναι ότι σε μεγάλο βαθμό ζούμε απαλλαγμένοι από το φόβο της πρόωρης θνησιμότητας. Ωστόσο, μια περίεργη παρενέργεια αυτής της εμπιστοσύνης φαίνεται να είναι η δραματική μείωση των γεννήσεων. Γράφοντας στο περιοδικό Science, η καθηγήτρια Ruth Mace (Ανθρωπολόγος στο UCL) καταγράφει σαφή συσχέτιση μεταξύ του αυξημένου προσδόκιμου ζωής και της χαμηλότερης γονιμότητας στις πόλεις.

Η καθηγήτρια Mace αποδίδει αυτή την τάση στην υπερβολική επένδυση στους απογόνους μας: “Η κατοχή μιας μεγαλύτερης οικογένειας μεγιστοποιεί την αναπαραγωγική επιτυχία αλλά συμβαδίζει με χαμηλότερα επίπεδα επενδύσεων ανά παιδί. Αντίθετα, όταν αυξάνεται το κόστος της οικογενειακής οικοδόμησης, συμβαίνει το αντίθετο: Πρέπει να επενδύσουμε περισσότερα σε κάθε παιδί ώστε να μπορέσουν να αναπαραχθούν και οι προσομοιώσεις έχουν δείξει ότι αυτό μπορεί να οδηγήσει σε μια πιο ευημερούσα κοινωνία».

Οι ιστορικοί και εξελικτικοί δημογράφοι συμφώνησαν ευρέως ότι το κόστος της ανατροφής ενός παιδιού στην πόλη συνεπάγεται ότι μπορεί να ανταγωνιστεί τους συνομηλίκους του για το γάμο, την απασχόληση και τα μέσα στήριξης μιας οικογένειας, τα οποία δημιουργούν ένα ανταγωνιστικό περιβάλλον που τελικά οδηγεί σε μείωση σε γεννήσεις.

“Η εκπαίδευση εισήγαγε έναν νέο μηχανισμό μέσω του οποίου τα παιδιά θα μπορούσαν να ανταγωνιστούν για μελλοντικές ευκαιρίες απασχόλησης. Επίσης, η σχολή ασκεί πιέσεις στους γονείς να παρουσιάζουν επαρκώς τρεφόμενους και ντυμένους απογόνους για δημόσιο έλεγχο. Τα πολιτισμικά αποδεκτά επίπεδα γονικής επένδυσης αυξάνονται“, εξηγεί η Mace.

Τελικά, υποστηρίζει ότι: «Αυτές οι συνθήκες έχουν οδηγήσει σε μια κατάσταση κατά την οποία η «ξεπερασμένη γονική επένδυση» οδηγεί τα επίπεδα των επενδύσεων σε κάθε παιδί υψηλότερα και υψηλότερα και ως εκ τούτου τη γονιμότητα μικρότερη και χαμηλότερη».