Απρόσμενο: Το DNA καταλαμβάνει μόνο το μισό υλικό σε κάθε χρωμόσωμα

0

Μέχρι σήμερα οι επιστήμονες υπέθεταν ότι στη συντριπτική πλειοψηφία κάθε χρωμόσωμα αποτελείται από DNA. Νέα έρευνα όμως, προς έκπληξη πολλών, ανατρέπει αυτή την πεποίθηση.

Τα χρωμοσώματα βρίσκονται μέσα σε κάθε κύτταρο και περιέχουν το γενετικό υλικό του κάθε ανθρώπου. Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου μέσω μιας νέας τεχνολογίας μικροσκοπίου, με την ονομασία 3D-CLEM, δημιούργησαν λεπτομερείς τρισδιάστατες εικόνες των χρωμοσωμάτων.

Η ανάλυση των εικόνων αυτών αποκάλυψε ότι το μόνο το 53% με 70% των 46 χρωμοσωμάτων αποτελείται απo DNA, με το υπόλοιπο περιφερειακό υλικό να καταλαμβάνει από 30% έως 43%. Εδώ και 100 χρόνια περίπου οι επιστήμονες θεωρούσαν ότι το κάθε χρωμόσωμα περιέχει κατά βάση Χρωματίνη, μια σύνθεση μικρομορίων DNA, πρωτεϊνών και RNA, η οποία προστατεύει το DNA, ελέγχει τη λειτουργία του και τη μίτωση μεταξύ άλλων.

Το υπόλοιπο υλικό μοιάζει σαν μια προστατευτική θήκη στο DNA και οι επιστήμονες δεν είναι ακόμα σίγουροι για την χρησιμότητά της. Υποθέτουν ότι δρα επίσης προστατευτικά στο DNA και ειδικά την ώρα της κυτταρικής διαίρεσης.

Τα αποτελέσματα της έρευνας δημοσιεύθηκαν στο Journal Molecular Cell και προφανώς θα είναι η αφορμή έναρξης μιας νέας σειράς ερευνών για τη κατανόηση της δομής των χρωμοσωμάτων αλλά και της διαδικασίας της κυτταρικής διαίρεσης.