Αλγόριθμος προβλέπει τον αυτισμό σε μωρά υψηλού κινδύνου

0

Ομάδα ερευνητών υποστηρίζει ότι η μέτρηση της ανάπτυξης του εγκεφάλου στα μωρά, μπορεί να προβλέψει την εκδήλωση ή όχι του αυτισμού αργότερα. Μέχρι στιγμής, οι επιστήμονες «έβρισκαν τοίχο», καθώς δεν μπορούσε να γίνει διάγνωση της διαταραχής πριν την ηλικία των 3 ετών, καθώς τα συμπτώματα δεν εμφανιζόταν αρκετά νωρίτερα.

Όσο πιο νωρίς γίνει η πρόβλεψη, τόσο πιο εύκολο θα είναι οι γιατροί να ξεκινήσουν την θεραπεία της κατάστασης.

Τα αποτελέσματα της έρευνας δημοσιεύτηκαν στο περιοδικό Nature. Είναι η πρώτη φορά που διαπιστώνεται ότι είναι δυνατό, με τη βοήθεια ενός αλγόριθμου, να προβλεφθεί ο αυτισμός από το πρώτο κιόλας έτος της ζωής ενός παιδιού, προτού εκδηλωθούν τα πρώτα σχετικά συμπτώματα συμπεριφοράς.

Ο Joseph Piven, Καθηγητής Ψυχιατρικής, ψυχολογίας και παιδιατρικής στο Πανεπιστήμιο της North Carolina δήλωσε ότι οι προσπάθειές τους είναι παρόμοιες με τις προσπάθειες που γίνονται για την έγκυρη διάγνωση άλλων νόσων όπως οι Πάρκινσον και Αλτζχάιμερ.

Οι ερευνητές με τη χρήση MRI σκάναραν τον εγκέφαλο τριών ομάδων παιδιών στην ηλικία των 6, 12 και 24 μηνών. Η πρώτη ομάδα αποτελούνταν από μωρά που είχαν αυξημένη πιθανότητα να αναπτύξουν αυτισμό λόγω κληρονομικότητας και τελικά ανέπτυξαν, μωρά υψηλού κινδύνου που όμως δεν ανέπτυξαν αυτισμό και μωρά χαμηλού κινδύνου (χαμηλή πιθανότητα ανάπτυξης αυτισμού) που τελικά δεν ανέπτυξαν την διαταραχή.

Οι εγκέφαλοι των παιδιών που ανέπτυξαν αυτισμό είχαν ταχύτερο ρυθμό ανάπτυξης στην επιφάνεια του εγκεφάλου μεταξύ της ηλικία των 6 μηνών και του ενός έτους και ο εγκέφαλός τους ήταν μεγαλύτερος σε μέγεθος μεταξύ 1 και 2 ετών.

Ο αλγόριθμος που δημιούργησαν κατάφερε να προβλέψει την εκδήλωση αυτισμού στο 80% των περιπτώσεων. Παρόλο που οι γιατροί προειδοποιούν ότι είναι αρκετά νωρίς για τη διεξαγωγή συμπερασμάτων, εντούτοις η βοήθεια που μπορεί να επιφέρει η μηχανική μάθηση στην ιατρική είναι σημαντική.

Comments are closed.